Rory McIlroy brille, Rickie Fowler rate des opportunités

Bien qu’il y ait quelques événements non officiels en décembre – y compris une autre édition de The Match – le swing d’automne du PGA Tour s’est terminé dimanche avec la victoire d’Adam Svensson au RSM Classic.

Cette victoire a été énorme pour le Canadien de 28 ans, qui a en fait perdu sa carte du Tour après la saison 2019. Il a maintenant sa première victoire en carrière sur le Tour à son actif et a mérité un voyage aux Masters, entre autres grands événements tout au long de la saison.

“C’est un de mes rêves depuis que j’ai 10 ans, 8 ans”, a déclaré Svensson. “Je ne pense pas que l’argent fasse vraiment quelque chose. C’est le sentiment de descendre le tronçon et de gagner et tout ça, vous ne pouvez pas le battre.”

Il est loin d’être le seul grand gagnant du swing d’automne. Voici un retour sur qui a brillé et qui a lutté lors des premiers événements de la saison 2022-23.

Vainqueur : Rory McIlroy

Alors que la plus grande réalisation de Rory McIlroy cet automne est survenue sur le DP World Tour, sa place dans cette liste est facile.

Le vainqueur en titre de la FedExCup joue peut-être le meilleur golf de sa carrière.

McIlroy, qui a remporté une troisième FedExCup historique pour terminer la saison dernière, a remporté la 23e victoire de sa carrière sur le circuit à la CJ Cup en Caroline du Sud en octobre. Bien qu’il s’agisse de sa première et unique étape sur le Tour jusqu’à présent cette saison, il a ramené McIlroy au n ° 1. 1 du classement mondial officiel de golf pour la neuvième fois de sa carrière.

Puis dimanche, McIlroy a terminé quatrième au DP World Tour Championship à Dubaï, ce qui lui a officiellement valu une quatrième victoire dans la course d’une saison de l’European Tour. Il a disputé seulement 10 événements sur ce circuit et n’a pas terminé pire que 12e.

Jon Rahm s’est imposé dimanche à Dubaï, battant McIlroy de quatre coups.

“J’ai été un modèle de constance tout au long de l’année”, a déclaré McIlroy. “Beaucoup de finitions au top. Je pense que mon pire résultat des événements du circuit européen auxquels j’ai participé cette année a été 12e au début de l’année à Abu Dhabi. Une saison vraiment régulière avec de bonnes performances… Vous savez, je suis vraiment fier de mon année et excité pour 2023. »

Il n’y a qu’un seul problème potentiel pour McIlroy avant la pause de fin d’année : il doit arrêter de jouer.

McIlroy est à la recherche d’une victoire majeure au championnat depuis des années. Sa dernière victoire là-bas est survenue au championnat PGA 2014. Si l’on était juste au coin de la rue, McIlroy serait un favori infaillible.

Mais le Masters est encore dans près de cinq mois. Beaucoup de choses peuvent se passer d’ici là, bonnes ou mauvaises.

Seul le temps nous dira si la séquence de McIlroy se poursuivra cet été.

Rory McIlroy a remporté son quatrième championnat de la saison du DP World Tour dimanche après-midi. (Ross Kinnaird/Getty Images)

Perdant : Rickie Fowler

Rickie Fowler a eu besoin d’une victoire sur le Tour pour ce qui semble être une éternité.

Sa dernière victoire est survenue au Waste Management Phoenix Open 2019, et il a lutté apparemment constamment depuis lors. Le favori des fans de 33 ans est tombé au n ° 1. 106 dans l’OWGR, et il n’a pas été dans le top 50 depuis 2020.

Le statut de Fowler sur le circuit expire également à la fin de la saison 2022-23, il a donc besoin d’une victoire.

C’est pourquoi cette chute doit être si frustrante pour lui.

Fowler a déjà eu deux occasions apparemment parfaites de remporter une sixième victoire en carrière cette saison. Il a terminé sixième au championnat Fortinet en septembre, cinq coups derrière le vainqueur Max Homa, et y a été tout le temps.

Il a également failli remporter le championnat Zozo au Japon un mois plus tard, en grande partie grâce à un 63 sans bogey vendredi. Il a même détenu une avance d’un coup sur le terrain avant le tour final, mais est finalement tombé face à Keegan Bradley.

Alors que Fowler joue à nouveau du bon golf, il a laissé filer deux belles opportunités de victoire – quelque chose qu’il ne peut pas conserver dans la nouvelle année.

Vainqueur : Tom Kim

Tom Kim a parfaitement soutenu sa saison en petits groupes sur le Tour cet automne.

Le Sud-Coréen de 20 ans a remporté sa deuxième victoire en carrière en septembre par trois coups au Shriners Children’s Open – ce qui a fait de lui le premier joueur depuis Tiger Woods à gagner deux fois avant d’avoir 21 ans. Il n’a pas fait de bogey cette semaine-là, Soit.

Kim, qui est maintenant classé No. 15 dans l’OWGR, a obtenu sa première victoire sur le Tour seulement trois départs après y avoir atterri en tant que membre temporaire spécial – ce qui lui a valu une place à la dernière seconde dans les séries éliminatoires de la FedExCup, où il a finalement terminé n ° 1. 35. Son jeu lui a également valu une place dans la Coupe des Présidents.

Bien qu’il n’ait disputé que trois événements jusqu’à présent cette saison, Kim a terminé dans le top 25 à chaque fois – le plus récemment avec une finition T11 à la CJ Cup. Sa première saison en tant que membre à part entière du Tour est déjà bien lancée.

Perdant : Mark Hubbard

L’automne a commencé prometteur pour Mark Hubbard – qui, comme Fowler, a besoin d’une victoire avant que sa carte du Tour n’expire à la fin de la saison.

Mais ça s’est dégradé, et vite.

Hubbard a terminé T5 au championnat Sanderson Farms début octobre, un excellent moyen de sauvegarder une finition T21 lors de ses débuts dans la saison. Ses quatre dernières sorties ont cependant été rudes.

Hubbard a terminé 66e au championnat Zozo, puis n’a pas réussi à terminer ses trois dernières apparitions. Il a raté la coupe au championnat des Bermudes et au championnat mondial de technologie, puis a été disqualifié de l’Open de Houston pour avoir trop de clubs dans son sac. Il avait +9 à l’époque, donc il allait de toute façon rater la coupe là-bas aussi.

Le joueur de 33 ans n’a pas encore gagné sur le Tour, bien que la saison dernière ait été sa meilleure à ce jour. Il a terminé deux fois parmi les cinq premiers au cours de semaines consécutives et s’est qualifié pour les éliminatoires de la FedEx Cup, bien qu’il ait été absent la première semaine. Il détenait également une avance après 54 trous au championnat Sanderson Farms cette saison, mais ne pouvait tout simplement pas tenir le coup.

Mais la façon dont il a terminé la partie automnale de la saison a été brutale. Espérons que cela ne se poursuive pas en janvier.

Tony Finau

Tony Finau a décroché sa cinquième victoire en carrière sur le circuit plus tôt ce mois-ci à l’Open de Houston. (Leslie Plaza Johnson/Icon Sportswire via Getty Images)

Vainqueur : Tony Finau

Tony Finau n’a joué que deux fois jusqu’à présent cette saison. Il a également raté la coupe lors de ses débuts dans la saison.

Mais sa performance à l’Open de Houston a été fantastique.

Finau a remporté la cinquième victoire de sa carrière à Houston plus tôt ce mois-ci, qui a également marqué la troisième victoire en environ quatre mois. Il a gagné deux semaines consécutives l’automne dernier et s’est rapidement frayé un chemin dans le championnat du circuit.

Il n’a pas seulement gagné à Houston non plus. Finau est allé juste 1 sous lors de son dernier tour et a quand même battu Tyson Alexander par quatre coups. À un moment donné, il avait une énorme avance de huit coups.

“J’ai toujours espéré pouvoir participer à des courses spéciales et je pense que nous commençons à le voir maintenant”, a déclaré Finau après sa victoire. “Je commence à mettre en place un jeu complet, ce qui est vraiment excitant pour moi. C’est tout ce que vous pouvez faire, c’est travailler dur, et j’ai travaillé extrêmement dur sur des parties du jeu que je sais que je dois faire et je pense que ça commence à se voir.”

C’est tout.

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