Comment le cyclisme m’a changé – Thomas Cooke

Nom: Thomas Cook
Âge:
54
Ville natale:
Park City, Utah
Profession:
Direction générale à but non lucratif, Bicycle Collective, basé dans l’Utah
Cycle de temps :
36 années
Raison du cyclisme :
Après de nombreuses tentatives pour arrêter, j’ai finalement décidé que je suis cycliste à vie. Ça me rend heureux. J’espère rouler encore au moins 36 ans.


J’ai fait du vélo quand j’étais enfant, mais le début de ma vie dans le cyclisme a commencé quand j’étais à l’université de l’Université du New Hampshire (UNH). Avant de partir pour l’école, j’ai acheté le vélo de route Cannondale le plus bas de gamme dans ma ville natale de Ridgefield, Connecticut, une ville plus loin que les bureaux de Cannondale à l’époque. Quand je suis arrivé à l’université, j’ai vu un dépliant pour l’équipe cycliste sur un babillard, et la barrière à l’adhésion était assez faible. Je me suis entraîné et j’ai voyagé avec l’équipe, j’ai été abandonné ou éliminé des courses C (la catégorie la plus basse), et j’ai probablement été élu le moins susceptible de revenir l’année prochaine. Mais je suis revenu.

Ce qui a commencé ma première année à l’UNH comme une recherche pour trouver ma tribu s’est finalement transformé en course assez sérieuse, puis en carrière dans l’industrie du vélo. À l’époque, mon encyclopédie du cyclisme était le “livre d’Eddy B”, Course cycliste sur route : le programme complet pour l’entraînement et la compétition. C’était littéralement la base de la façon dont tout le monde s’entraînait. Il y avait tellement de désinformation et de superstitions du vieux monde – c’était glorieux et c’était génial.

Je n’avais pas d’entraîneur, juste les roues des légendes locales de la Nouvelle-Angleterre avec qui essayer de rester en contact. Mon premier souvenir de n’importe quel type de course que j’ai fait était un critérium du groupe B au Williams College lors de ma deuxième année. Je volais en haut de la colline, tour après tour, sans douleur alors que tout le monde souffrait.

Le cyclisme a continué d’être une passion personnelle et professionnelle, et m’a amené à Vélo Collectif, une organisation à but non lucratif basée dans l’Utah fondée en 2002, avec quatre magasins de vélos communautaires dans tout l’État à Salt Lake City, Ogden, Provo et St. George. La mission de Bicycle Collective est de promouvoir le cyclisme en tant que moyen de transport et de loisirs efficace et durable, et pierre angulaire d’une société plus propre, plus saine et plus sûre. Nous fournissons des vélos remis à neuf et des programmes éducatifs à la communauté axés sur les enfants et les ménages à faible revenu.

En ce qui concerne ce que nous continuons à faire dans la communauté cycliste, il s’agit vraiment de notre impact. Vous ne pouvez qu’imaginer à quel point cela peut être transformateur pour quelqu’un qui n’a absolument rien, puis qui a soudainement accès à son propre vélo. C’est notre raison d’être.

En 2021, nous avons offert 1 469 vélos dans le cadre de notre programme Bikes for Goodwill. Bon nombre de ces bénéficiaires sont des réfugiés récemment réinstallés ou des personnes qui se remettent de l’itinérance ou de la toxicomanie. Mais nous accueillons également les passionnés de vélo de toutes sortes.

En octobre 2022, nous avons inauguré le chantier du futur site de Le nouveau hub à Salt Lake City, un bâtiment ultramoderne construit à cet effet qui permettra à notre SLC Bicycle Collective de faire plus de tout – plus de bancs pour les réparations à faire soi-même, plus d’espace pour les bénévoles et les mécaniciens rémunérés pour travailler à vélo et des salles de classe pour nos programmes. Et bien sûr, cela permet de disposer de plus d’espace de vente pour les vélos et pièces d’occasion et remis à neuf.

Au cours des cinq dernières années environ, j’ai principalement participé à des épreuves de gravier. En fait, j’en ai fait récemment une dans les Catskills appelée Cross Mountain Crusher. En 2017, j’ai participé à ce qu’on appelle maintenant Unbound Gravel et j’ai obtenu un résultat assez décent pour un vieil homme, mais j’ai dû travailler dur pour cela, et la préparation de ce type d’événements peut être un travail à plein temps.

Les gens me demandent combien je m’entraîne, et ma réponse est toujours que je ne m’entraîne pas, je roule juste. Et puis la question est, combien roulez-vous, et ma réponse est toujours jamais assez. C’est toujours difficile de trouver suffisamment de temps, mais si je peux avoir huit à dix heures par semaine, je me sens plutôt bien.

Je ne peux vraiment pas imaginer ce que serait ma vie sans le vélo. Je n’aurais pas rencontré ma femme, la plupart de mes meilleurs amis, c’est presque fou de penser ou d’imaginer autrement. je suis un condamné à perpétuité ! Le cyclisme me rend heureux. De longues périodes sans vélo, j’ai tendance à lutter. C’est comme planter des arbres : le meilleur moment pour commencer à faire du vélo, c’est il y a 30 ans. Le prochain meilleur moment est maintenant.

Thomas Cook

Thomas Cook


Ces conseils ont fait de mon périple à vélo une réussite :

1. Rejoignez un club cycliste

Il y a tellement d’informations là-bas, et tout n’est pas bon. Mais il y a vraiment de bonnes personnes dans le cyclisme. Rejoindre un club. C’est comme ça que j’ai commencé. Vous pouvez généralement déterminer qui sont les personnes utiles assez rapidement. Écoute-les.

2. Roulez autant que vous le pouvez

C’est vraiment le meilleur conseil qu’on m’ait jamais donné.

3. Impliquez-vous

Vérifier Vélo Collectif. Il y a tellement de façons de nous aider dans notre mission caritative. Consultez également votre communauté locale. Nous n’avons pas de brevet sur l’idée, et il y a des milliers de magasins de vélos communautaires à travers le pays qui font des choses comme nous. Prenez une clé et aidez-les. Cela pourrait aider à changer la vie de quelqu’un.


L’équipement indispensable de Thomas

Cuissard à bretelles Assos Equipe RS: Les gens disent qu’Assos est cher, mais lorsque vous achetez quelque chose qui fonctionne vraiment bien et qui dure des années, vous l’acceptez. Si vous habitez à la montagne, celles-ci sont obligatoires.

Vélo OUVERT: Je roule sur le même vélo depuis 2017. C’est toujours le meilleur vélo polyvalent que j’ai jamais possédé.

Chaussettes Ostroy “Pretty Okay at Bikes”: Ils sont roses. Le rose va avec tout.

Vélos Vintage de Bicycle Collective: Nous publions des vélos vintage qui valent plus pour les collectionneurs que pour les personnes qui reçoivent des vélos gratuits pour Goodwill de notre part. Puisque nous sommes une organisation à but non lucratif, le “bénéfice” revient simplement à notre mission caritative de donner plus de vélos.


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