Jessica Hawkins: la “fantastique” F1 Academy peut combler le fossé entre le karting et la série W

Sport automobile

La coureuse, cascadeuse et ambassadrice d’Aston Jessica Hawkins discute avec TG de la nouvelle série F1 réservée aux femmes et de sa voiture de projet S15

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“C’est un grand saut de passer du karting à une voiture de Formule Régionale”, explique-t-elle. “C’est l’écart de pont parfait, et qu’ils continuent ensuite et fassent la série W ou directement en F3, ils pourraient avoir plusieurs options différentes.

“Je pense que c’est fantastique, et cela utilisera également plus de femmes. Evidemment avec Bruno Michel [CEO of the firm behind F2 and F3] derrière; il vient avec une richesse d’expérience et de connaissances. Alors oui, c’est génial.”

TG a interrogé Hawkins sur une série de sujets dans le paddock (étouffant) d’Abu Dhabi, y compris l’impact de la série W, la question du financement dans les catégories juniors, la croissance du sport féminin dans son ensemble et la nouvelle voiture de projet qui ” m’occuper pendant l’hiver”.

Plongeons directement dedans. Les grands acteurs de la F1 en font-ils assez pour attirer davantage de pilotes féminines dans le sport automobile ?

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“De toute évidence, la série W a été la première à vraiment faire quelque chose, et peut-être que cela a donné aux autres le coup de pouce dont ils avaient besoin”, déclare Hawkins. “Parce que j’ai l’impression qu’on en a parlé pendant très longtemps mais W Series a été le premier à fais ce.

“Peut-être qu’ils ont réalisé qu’ils devaient en faire plus, qu’il y a un grave manque de femmes dans le sport automobile. Et ce sont eux Faire Suite.

“Non seulement la série W a donné des opportunités à des gens comme moi, mais elle a créé des opportunités pour les ingénieurs, pour les mécaniciens. Et cela a également créé une plate-forme pour la prochaine génération de femmes. Ce n’est pas un club réservé aux hommes dans lequel les femmes ne sont pas autorisées à entrer. Nous pouvons courir et nous sommes tout aussi bons.”

La série W a divisé les opinions lors de son annonce en 2018, les critiques affirmant que c’était la mauvaise approche pour séparer les femmes des hommes. Mais Hawkins est catégorique sur le fait que la série – qui fait face à un avenir incertain après avoir écourté sa saison 2022 en raison de problèmes de financement – ​​a un rôle vital à jouer, du moins pour le moment.

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“Son alors importante », dit-elle. “Ce serait tellement dommage [for] la première série féminine révolutionnaire à ne pas continuer. Je n’arrive pas à comprendre ça. Nous ne pouvons pas le laisser échouer. Il y a eu trop de travail acharné et de détermination derrière tout cela.

Le défi de financer une carrière de pilote n’est pas nouveau pour tout jeune pilote, homme ou femme. Une place sur la grille de la F1 Academy sera subventionnée à hauteur de 150 000 €, bien que cela laisse encore 150 000 € supplémentaires à trouver pour chaque participant.

Hawkins pense qu’ils occuperont ces sièges, mais se souvient comment son propre parcours en tant que junior a changé lorsqu’elle n’a pas pu obtenir le parrainage “pour passer aux voitures”, malgré un excellent CV de karting. “Vous ne pouvez pas atteindre le sommet sans financement, n’est-ce pas ? Je pense que si j’avais eu ce financement à l’étape suivante, j’aurais pu tellement développer mes compétences plus tôt.”

Et c’est l’autre problème : faire entrer plus de filles dans le vivier de talents assez tôt pour qu’elles continuent à gravir les échelons en F3, F2 et éventuellement F1.

“C’est inévitable que les gens tombent en chemin”, a-t-elle poursuivi. “C’est juste que le problème, c’est parce que nous commençons avec tellement moins de femmes, selon la loi des moyennes, il ne restera plus aucune femme au sommet. C’est pourquoi ce sont les hommes qui arrivent au but final.

“La série W a sans aucun doute donné aux jeunes pilotes une plate-forme à laquelle aspirer, ce nouveau championnat fera probablement de même. Et je pense que cela encouragera la jeune génération à se lancer dans le karting. Ensuite nous début avec plus, ce dont je pense que nous avons besoin. Mais vous ne pouvez pas faire ça du jour au lendemain. Ça prend du temps.”

Les temps pourraient-ils changer ? Mercedes a recruté Luna Fluxa, 12 ans, dans son programme junior (« Elle est exceptionnelle », dit Hawkins) en février ; Alpine a annoncé ses propres efforts pour trouver la prochaine pilote féminine de F1 en juillet; l’ancien pilote de F1 David Coulthard a cofondé la Plus qu’égal initiative à peu près au même moment, avec à peu près le même objectif en tête.

“C’est une chose qui grandit”, reconnaît Hawkins. “J’aime bien les Lionnes. Nous récoltons la récompense du travail qui a été fait années depuis. Quand on a dit aux dames qu’elles n’avaient pas le droit de jouer au football, quand elles se battaient pour leur sport… J’ai l’impression que nous sommes dans la même position maintenant.

“Les Lionnes étaient absolument incroyables. Mais s’ils avaient gagné l’Euro il y a 20 ans, est-ce que quelqu’un le saurait ? Je ne suis pas sûr. Ce [the final] était le match de l’Euro le plus fréquenté de tous les temps. C’est incroyable.”

Et souhaite-t-elle que ce changement culturel se soit produit plus tôt? “Bien sûr, oui”, concède-t-elle. «Écoutez, j’aurais aimé que cela existe quand j’étais jeune. Mais sincèrement, je veux aider. J’ai la passion d’aider les conductrices, j’ai la passion d’aider les femmes dans le sport automobile.

“Si je peux regarder en arrière dans 20 ans ou aussi longtemps que possible, et voir une femme – ou plusieurs femmes – au sommet des courses de sport automobile en Formule 1 et à d’autres niveaux supérieurs du sport automobile, alors je serai très heureux.”

Alors, quelle est la prochaine étape pour Hawkins en 2023 ? Cela dépend beaucoup de la renaissance de la série W (“Ça semble positif”, dit-elle), bien que davantage de courses de voitures de tourisme soient définitivement à l’ordre du jour. Et la conduite acrobatique : « C’est juste difficile de s’adapter en ce moment ! J’apprécie ça. C’est génial, c’est très amusant. Ce sont les mêmes compétences utilisées d’une manière différente.

En parlant de ça, elle dit que c’est “alors étrange” ce que vous captez dans le monde du sport automobile, c’est pourquoi elle se salit maintenant les mains – littéralement – sur une Nissan Silvia récemment acquise.

“C’est incroyable, je m’amuse à fond”, dit-elle. “En fait, j’ai aussi un 350Z, et j’ai travaillé dessus Rapide furieux [Live] donc j’ai le S15 de Dérive de Tokyo. Et bien non la S15…

« C’est juste quelque chose que j’apprécie quelques fois dans l’année quand il ne pleut pas. Et c’est en si bon état en dessous, normalement ils sont pleins de rouille. C’est difficile d’en trouver un bon, mais j’ai vraiment eu de la chance parce qu’il n’y a que zéro.

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