Les équipes de la Front Row Motorsports Cup auront de nouveaux chefs d’équipe en 2023

La saison 2023 de la NASCAR Cup Series ne ressemblera probablement à aucune autre.

Cela pourrait aussi être dit de la saison 2022 qui vient de se terminer, bien sûr. NASCAR a couru au Los Angeles Memorial Coliseum, a concouru avec un nouveau modèle de voiture qui a suscité à la fois des éloges et des plaintes, a vu un mouvement désespéré et décisif en séries éliminatoires par le pilote parvenu Ross Chastain et a annoncé un retour prévu au vénérable North Wilkesboro Speedway.

La nouvelle saison comprendra une extravagance estivale garantie d’être un point focal. NASCAR courra dans les rues de Chicago le 4 juilletE fin de semaine.

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Comme pour de nombreuses autres courses NASCAR ces jours-ci, la course de Chicago sera bien plus que la compétition. NASCAR et, d’ailleurs, d’autres grands groupes de sport automobile, continuent de transformer leurs courses en événements. Et c’est avec un E majuscule.

Participez à un week-end NASCAR et vous aurez peut-être la chance de monter sur une grande roue, de regarder un boulet de canon humain voler dans les airs, d’assister à un concert d’un musicien superstar ou de regarder une course de cochons.

Des fans regardent des cochons courir sur le Circuit des Amériques (photo SM)

Ou, dans la dernière version de ce concept, savourez un dîner léger à 150 pieds au-dessus de la piste à une table hissée par une grue.

C’était Dinner in the Sky, une attraction qui a fait ses débuts en NASCAR lors du week-end final de la saison du Phoenix Raceway. Exploité par une organisation canadienne, Dinner in the Sky est une plateforme de 22 places. Une grue soulève l’unité dans le ciel et les clients bénéficient d’un dîner pendant leur séjour de 30 minutes.

L’attraction n’était ouverte qu’aux invités VIP de Phoenix, mais elle a été largement diffusée à la télévision et dans d’autres médias et a été une curiosité d’un week-end pour les fans de la piste. Et cette exposition est le but, a déclaré la présidente de la piste Julie Giese.

“Je considérerais cela comme un succès uniquement du point de vue de l’exposition”, a-t-elle déclaré à NBC Sports. “Il y avait beaucoup d’intérêt et d’intrigues. Les personnes qui ont eu l’occasion de faire le tour et de profiter de la vue n’avaient que des choses vraiment positives à dire à ce sujet. Les photos de là-bas que j’ai vues étaient absolument formidables.”

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Julie Connolly, directrice de l’exploitation de Dinner in the Sky, a déclaré que l’apparition de Phoenix avait généré une publicité importante pour l’attraction.

“Le téléphone n’a pas arrêté de sonner depuis l’activation de NASCAR”, a-t-elle déclaré. “Il y a eu beaucoup d’intérêt de la part de différentes organisations, de NASCAR et d’autres événements sportifs.”

Connolly a déclaré qu’elle anticipait l’intérêt d’autres pistes NASCAR. bien qu’aucune autre date ne soit actuellement prévue.

Les circuits rapides proposent de nombreux divertissements possibles lors de la planification d’attractions auxiliaires, et ces extras sont presque devenus une attente pour de nombreux fans. Les concerts mettant en vedette de “grands noms” sont une attraction sur certains marchés.

Le week-end IndyCar du 21 au 23 juillet à l’Iowa Speedway, par exemple, comprendra des concerts de Carrie Underwood, Kenny Chesney, le Zac Brown Band et Ed Sheeran. L’année dernière, le week-end Iowa IndyCar comprenait des concerts de Blake Shelton, Gwen Stefani, Tim McGraw et Florida Georgia Line.

“En fin de compte, le fan vient vraiment pour la course”, a déclaré Scott Cooper, vice-président senior des communications pour Speedway Motorsports, qui exploite Charlotte Motor Speedway, Las Vegas Motor Speedway, Bristol Motor Speedway et plusieurs autres pistes.

“La course est toujours comme le plat principal du repas, mais en même temps, quand les gens viennent sur les pistes de course, ils recherchent un grand événement. Ce n’est pas qu’un jeu quand on nous compare à d’autres sports. Les gens recherchent des attractions supplémentaires. Ils sont toujours à la recherche de choses amusantes et cool à faire.

Lynyrd Skynyrd s’est produit au Charlotte Motor Speedway en mai. (photo SM)

Sur les pistes de Speedway Motorsports ces dernières années, les extras ont inclus des courses de cochons, des combats à l’épée par des hommes habillés comme des chevaliers médiévaux, des chiens exécutant des acrobaties et cette vieille foire à mi-chemin fiable, la grande roue.

“Nos fans ont changé”, a déclaré Clay Campbell, président de longue date de Martinsville Speedway, qui est également responsable de la direction de Richmond Raceway et de Darlington Raceway. “Leurs désirs et leurs besoins ont changé. Ils veulent que ce soit un événement, et c’est ce que nous offrons maintenant – un événement total.

“Nous avions tellement de choses à faire à Martinsville pour la dernière course que je ne pouvais pas commencer à vous dire tout ce que nous avions. Divertir nos fans toute la journée et jusque tard dans la nuit est important. C’est un environnement différent de celui que nous avions il y a 20 ans. C’est quelque chose qui fait partie de notre ADN maintenant.

Bien sûr, certains morceaux sont connus pour leurs “extras” depuis des années. Charlotte Motor Speedway a une longue histoire de spectacles parallèles, y compris des démonstrations militaires massives et des casse-cou sautant des véhicules sur divers autres véhicules.

Mais l’environnement d’amélioration du divertissement n’a jamais été aussi important ni aussi répandu.

“D’abord et avant tout, ils viennent à une course, et la course sera toujours la pièce maîtresse de cette expérience, mais il y a tellement plus à faire pour venir sur une piste”, a déclaré Giese, qui quitte le La piste de Phoenix dirigera la planification de NASCAR pour la course de l’été prochain à Chicago.

“Continuer à se réinventer est extrêmement important – s’assurer d’avoir quelque chose pour tout le monde.”

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