Récompenses NASCAR : notre pilote de l’année, la meilleure course et plus encore de la saison 2022

Il est à nouveau temps de revenir sur la saison NASCAR et de remettre des récompenses. Vous pouvez ou non être d’accord avec ce qui est indiqué ci-dessous, mais une chose est sûre – personne n’aurait pu prédire la plupart de ce qui a été vu cette année, même s’il avait remis une boule de cristal en février avant le Clash.

Plongeons dedans.


Pilote de l’année : Joey Logano

Jusqu’au début du troisième tour des séries éliminatoires, Chase Elliott semblait certain de remporter ce prix. À ce moment-là, il avait remporté cinq fois le meilleur de la série, avait remporté le titre de points de la saison régulière et se sentait comme un verrou pour se qualifier à nouveau pour la manche du championnat 4 pour une troisième saison consécutive.

Et bien qu’Elliott se soit en fait rendu à Phoenix avec une chance pour le titre, il l’a fait malgré une performance décevante en demi-finale qui l’a vu terminer 21e, 14e et 10e. Qu’il soit allé aussi loin qu’il l’ait fait, avait plus à voir avec ce qu’il avait fait pendant la saison régulière que les séries éliminatoires, et dans la préparation de la finale du championnat, il n’était plus le favori incontesté.

La distinction de “favori au titre” appartenait à Joey Logano, une affirmation qu’il a lui-même bien connue dans les jours qui ont précédé la course. Il l’a soutenu en capturant la pole lors des qualifications puis en se rendant à la course et au championnat en menant 60% des tours et en n’étant jamais vraiment menacé par l’un des trois autres finalistes. Le titre était son deuxième, et contrairement à son premier en 2018, il n’y avait aucune question sur sa valeur en tant que champion.

En regardant la totalité de la saison, bien qu’Elliott ait fait preuve d’une meilleure régularité que Logano, les statistiques du champion n’ont pas sensiblement pâli par rapport à celles d’Elliott. Logano n’a eu qu’une victoire de moins et un top cinq, une finition moyenne qui n’était qu’une place plus mauvaise et a mené 73 tours de moins. Ce n’est pas suffisant pour faire pencher la balance en faveur d’Elliott, surtout si l’on considère qu’Elliott n’était en grande partie pas un facteur dans les séries éliminatoires alors que Logano excellait.

Mentions honorables: Elliott ; Ross Chastain; Christophe Bell; Tyler Red Dick

Meilleure course : Affrontement au Colisée

Chacun a des critères différents lorsqu’il s’agit de déterminer ce qui constitue une « grande course ». Les résultats du vote dans le “Était-ce une bonne course ? sondage de mon collègue, Jeff Gluck, faites-le ressortir chaque semaine. Certaines personnes pensent qu’il devrait s’agir de savoir si une course a eu une action passionnante du début à la fin, d’autres se concentrent sur l’arrivée et si le vainqueur était dans le doute jusqu’à ce que le drapeau à damier soit agité, et il y a ceux qui pensent qu’une course est définie par si quelque chose d’inoubliable s’est produit dont on se souviendra pendant des années.

Toutes les parties ont leurs propres points de vue et aucune d’entre elles ne se trompe.

De ce point de vue pourtant, au regard des 38 courses de Cup Series au programme, une s’est imposée plus que toute autre : le Clash au Colisée.

Au début de ce week-end, personne ne savait à quoi s’attendre. NASCAR pourrait-il réellement construire une piste de course construite à dessein à l’intérieur d’un stade de football. Cette piste pourrait-elle réellement tenir pendant toute la durée d’une course? La course serait-elle bonne ?

Dans l’ensemble, le Clash s’est avéré un succès, dépassant toutes les attentes. Il n’y avait aucun problème avec la piste, la course était compétitive et tout le monde, des fans aux pilotes en passant par les équipes et les décideurs de NASCAR, était ravi de la façon dont l’événement s’est déroulé.

Et pour déterminer quelle course méritait la récompense, nous prenons en considération la façon dont cette course d’exhibition pourrait façonner l’avenir de NASCAR. Le Clash a changé la donne, une de ces courses qui sera considérée comme un moment fondateur qui a modifié notre idée de ce qu’une piste pourrait être et où elle pourrait être située. Le Clash a démontré que NASCAR pouvait construire une piste de course fonctionnelle à l’intérieur d’un stade, ouvrant la possibilité que NASCAR étende l’idée à des marchés inexploités comme New York ou à l’étranger qui n’ont pas de piste déjà construite mais qui ont un stade qui pourrait être utilisé.

Mentions honorables: Daytona 1 ; Fontane ; Las Vegas 1; Kansas 1; Charlotte 1; Michigan; Vallée Watkins ; Darlington 2; Kansas 2

Pire course : course aux séries éliminatoires du Texas

Les attentes sont toujours maîtrisées en ce qui concerne la qualité des courses au Texas Motor Speedway, car la piste tant décriée de 1,5 mile a la réputation bien méritée d’être la pire du calendrier NASCAR. Et pourtant, même aussi bas que la barre soit pour le Texas, en 2022, cette barre est tombée encore plus bas.

À quel point les deux courses organisées au Texas, la course All-Star sans points et sa course annuelle en séries éliminatoires, étaient-elles mauvaises ? Sur les 261 courses compilées dans le “Was It a Good Race?” sondage, la All-Star Race se classe bon dernier avec seulement 11% des électeurs qui l’aiment et la course aux séries éliminatoires est l’avant-dernière à 13,4%.

Que le Texas ait les deux courses les moins bien notées depuis le début du sondage est à la fois époustouflant et pas du tout surprenant. La piste dans sa configuration actuelle ne met tout simplement pas sur un produit divertissant. Mentionnez la piste à un fan de NASCAR et il est fort probable que son visage prendra un air de dédain.

Alors, maintenant que nous savons quelles sont les deux courses en lice pour la distinction douteuse d’être étiquetées “Pire course de 2022”, laquelle remporte le prix ? Un cas solide pourrait être fait pour l’un ou l’autre, mais finalement le gagnant – si vous voulez l’appeler ainsi – est la course aux séries éliminatoires de septembre.

En plus de la monotonie habituelle associée au Texas – peu de dépassements et un peloton tendu – la course des séries éliminatoires a présenté une nouvelle ride en ce sens qu’une vague de pilotes a subi des crevaisons de pneus qui ont fortement compté dans un record de 16 avertissements. Et trois fois un pilote a subi une panne alors qu’il menait. Non, la piste n’était pas le seul coupable des échecs, car Goodyear et les équipes méritent également leur juste part de blâme, mais cela souligne le fait que cette configuration n’est pas adaptée à la NASCAR moderne. Des changements sont nécessaires en grand et bientôt.

Les problèmes répétés de pneus ont entaché ce qui est censé être un événement phare ayant des implications pour le championnat. Au lieu de cela, les fans ont eu droit à une course qui ressemblait un peu à un jeu de dés – vous saviez qu’un pilote allait bientôt subir une éruption, vous ne saviez tout simplement pas qui. C’était embarrassant. Pas du tout comment une course aux séries éliminatoires devrait se dérouler.

Mentions honorables: Martinville 1 ; Charlotte 2; Indianapolis; Richmond 1; Richmond 2

Chef d’équipe de l’année : Paul Wolfe

Logano, le chef d’équipe Paul Wolfe et l’équipe Penske No. L’équipe 22 a été collectivement frustrée après une sortie lamentable à Douvres où Logano a terminé 29e et quatre tours derrière le vainqueur de la course Elliott. Comprendre que la voiture Next Gen déconcertait l’équipe, les changements qui avaient fonctionné auparavant n’avaient plus l’effet souhaité et le doute de soi était devenu l’émotion dominante.

Reconnaissant qu’une conversation franche devait avoir lieu, Wolfe s’est assis avec Logano cette semaine-là pour s’engager dans une auto-analyse sérieuse. Ce n’était pas une discussion facile, mais ce qui a émergé était une approche différente qui a immédiatement changé la fortune du numéro 1. 22 équipes. La semaine suivante à Darlington, Logano a remporté sa première course aux points de la saison. Il a de nouveau remporté trois courses plus tard à Gateway. Et au moment où la saison régulière s’est terminée plus tard cet été-là, il avait remporté la deuxième tête de série.

Wolfe n’est pas seulement le chef d’équipe de l’année en raison de sa volonté d’être franc avec son pilote acclamé qui se trouve être un ancien champion, bien que cela ait certainement été pris en compte dans la décision.

Il mérite également le prix en raison de l’efficacité avec laquelle il a guidé Logano tout au long des séries éliminatoires. Son appel pour que son pilote fasse un arrêt au stand tardif pour quatre pneus a été essentiel à leur victoire à Las Vegas, une victoire qui a décroché une place dans la manche du championnat et a donné à l’équipe une longueur d’avance de deux semaines sur la préparation de la finale. Et puis, quand le week-end de championnat a commencé, le No. 22 équipe était à un autre niveau. Logano a filé vers la pole lors des qualifications, suivi par lui dominant la course à un point tel qu’il ne s’est jamais senti sérieusement défié par aucun des trois autres finalistes.

Comme Logano, Wolfe est maintenant double champion, l’un des deux seuls chefs d’équipe actifs à détenir cette distinction. Il est également le premier chef d’équipe depuis Dale Inman en 1984 à remporter un championnat avec deux pilotes différents.

Mentions honorables: Alan Gustafson (Elliott); Adam Stevens (Bell); Phil Surgen (Chastain); Jeremy Bullins (Austin Cindric); Randall Burnet (Reddick)

ALLER PLUS LOIN

Classement de nos questions de pré-saison NASCAR: découvrez qui a remporté l’édition 2022

La plus grande histoire : la voiture de nouvelle génération

Avant que le drapeau vert ne soit agité pour la saison, il était évident que la voiture Next Gen serait le scénario prédominant de 2022. Cela s’est avéré être le cas dès le début des problèmes de chaîne d’approvisionnement, ce qui a suscité des inquiétudes quant à la disponibilité des voitures, à la qualité de courses qui se dérouleraient sur diverses pistes pour une parité accrue avec des problèmes de sécurité importants qui se sont de plus en plus intensifiés au fil de la saison.

Il y avait beaucoup à aimer dans la voiture Next Gen. Le battage médiatique selon lequel cela améliorerait considérablement le produit sur piste s’est avéré prophétique sur les pistes de taille intermédiaire, qui présentaient certaines des meilleures courses depuis un certain temps. Et qu’un nombre record de 19 pilotes différents aient remporté une course aux points montre que les petites équipes ont désormais de meilleures chances contre les plus grandes équipes.

Mais il y avait des problèmes évidents avec la nouvelle voiture. Un sujet de discussion tout au long de la saison était de savoir comment la voiture Next Gen était mal adaptée aux pistes courtes et aux circuits routiers, ce qui a conduit à des courses oubliables sur des pistes où les courses sont généralement intenses.

Il y avait aussi l’aspect sécurité qui ne peut être ignoré. Les conducteurs ont souvent déclaré que lorsqu’un accident se produisait, ils supportaient souvent plus d’impact qu’ils ne ressentaient dans la voiture précédente, la voiture étant particulièrement vulnérable lors des impacts arrière. Kurt Busch et Alex Bowman ont subi des blessures à la tête qui leur ont fait manquer beaucoup de temps, Busch n’étant toujours pas médicalement autorisé à reprendre la course.

NASCAR met en œuvre des changements dans la construction arrière de la voiture pour l’année prochaine, bien que certains pilotes se soient demandé publiquement pourquoi cela ne s’était pas produit plus tôt. Mais que cela se produise est sans aucun doute une évolution encourageante et garantira que la voiture Next Gen sera probablement à nouveau un scénario central en 2023.

Mentions honorables: Kyle Busch quitte Joe Gibbs Racing; NASCAR tenant le Clash au LA Coliseum; NASCAR annonçant un calendrier 2023 qui comprend un retour à North Wilkesboro et une course de rue au centre-ville de Chicago; La conduite agressive de Chastain a irrité plusieurs concurrents; Bubba Wallace écope d’un as de suspension pour avoir délibérément écrasé Kyle Larson

Plus grande surprise : Kyle Busch quitte JGR

Au début de l’année, personne ne prévoyait que Kyle Busch quitterait Joe Gibbs Racing à la fin de la saison. C’était un pilote et une équipe qui étaient ensemble depuis 15 ans, et le consensus était qu’ils seraient ensemble encore plusieurs fois une fois que les parties auraient négocié une prolongation de contrat.

Cependant, cette extension ne s’est jamais matérialisée en raison d’une multitude de facteurs. Et au moment où les séries éliminatoires ont commencé en septembre. 4, il était évident qu’une séparation se préparait. Neuf jours plus tard, c’est devenu officiel, Busch annonçant qu’il avait signé un contrat pluriannuel avec Richard Childress Racing.

L’un des couples pilotes-équipes les plus réussis du 21e siècle n’existe plus. L’année prochaine, Busch sera au volant d’une No. 8 Chevrolet et non son emblématique No. 18 Toyota. C’est un grand changement, auquel il faudra beaucoup de temps pour s’habituer et que personne n’aurait prévu il y a 11 mois.

Mentions honorables: Chastain a terminé deuxième du championnat; Trackhouse Racing ; Reddick quitte RCR pour rejoindre 23XI Racing; Cindric remportant le Daytona 500 ; Erik Jones remportant le Southern 500 ; Chris Buescher remportant la Bristol Night Race ; Martin Truex Jr. et Ryan Blaney n’a pas réussi à gagner une course aux points

Coups rapides

Pilote qui a le plus dépassé : chatain

Pilote qui a le moins bien réussi : Archer

Instant incroyable : Chastain sur le mur extérieur lors du dernier tour à Martinsville

Meilleure citation : “Je me suis dit : ‘Pourquoi pas ?’ C’est une devise que certains copains et moi avons à la maison. Nous vivons par ‘Pourquoi pas?’ “- Ross Chastain expliquant sa décision de monter sur le mur extérieur lors du dernier tour à Martinsville

Meilleur entretien : Kévin Harvick

Meilleur schéma de peinture: Le design “Black Cement” inspiré de la Air Jordan 3 que Kurt Busch a conduit à la victoire au Kansas en mai.

(Photo : Sean Gardner/Getty Images)

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *