“Je n’ai pas dormi pendant quelques mois”: Cam Smith se souvient de la décision de LIV

Cam Smith s’est ouvert sur sa décision LIV.

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Non, l’accord de Cam Smith avec LIV Golf n’était pas gravé dans le marbre lorsqu’il a remporté l’Open Championship en juillet.

Le numéro mondial 3 jeter un peu de lumière sur sa décision de Héraut du matin de Sydney alors qu’il s’apprête à retourner dans son Australie natale pour la première fois en trois ans cette semaine au Fortinet Australian PGA Championship.

“Je penchais définitivement dans un sens, mais ce n’était pas signé sur papier”, a déclaré Smith au Sydney Morning Herald. “Il y avait encore tant de choses à faire et tant de choses à penser.”

Cam Smith

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Après sa victoire à St. Andrews, Smith a maintenant tristement réprimandé un journaliste qui a demandé à rejoindre la ligue rivale du PGA Tour, soutenue par l’Arabie saoudite.

“Je viens de gagner le British Open, et vous me posez des questions à ce sujet ? Je pense que ce n’est pas si bon”, a déclaré Smith lors de la conférence de presse de son vainqueur.

Smith a déclaré que la décision n’était pas une décision qu’il avait prise à la légère et qu’il savait qu’il y aurait un retour de bâton si et quand il décidait de franchir le pas.

“J’avais l’impression de ne pas avoir dormi pendant plusieurs mois”, a-t-il déclaré. “Je pensais constamment, ‘qu’est-ce que les autres vont penser?’ C’était vraiment un facteur important pour moi. J’ai l’impression de faire la plupart des choses dans les règles de l’art et d’être celui qui s’éloigne… c’était vraiment difficile pour moi.”

Smith a finalement quitté le PGA Tour à la fin des éliminatoires de la FedEx Cup en août pour un bonus de signature de 140 millions de dollars avec LIV Golf, avec son compatriote australien Marc Leishman et quatre autres pros. Il est l’un des pros à avoir fait le saut pour citer publiquement l’argent garanti comme l’une des raisons de la défection.

Tous les joueurs qui sont partis pour LIV Golf sont suspendus de jouer sur le PGA Tour.

Smith a également dit au Héraut du matin il a parlé à de nombreuses personnes proches de lui de sa décision et a même reçu un appel de Rory McIlroy, quelques jours seulement après l’Open, lorsque Smith a tiré un back-nine 30 pour revenir par derrière pour maintenir la séquence de sécheresse majeure de McIlroy.

Cameron Smith frappe la balle au 18e trou lors du championnat de l'équipe de golf LIV, le 30 octobre 2022 au Trump National Doral Golf Club à Doral, en Floride.

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“J’ai toujours eu du respect pour Rory et j’ai aimé ce qu’il dit sur le terrain de golf”, a déclaré Smith. “Il a dit ‘félicitations’. Il y avait peut-être quelques petits coups là-dedans. Il était content que j’aie bien joué et que ce fut un bon tournoi. Ensuite, nous avons parlé du PGA Tour et du LIV. Il y avait un tas de choses qu’il voulait que je sache avant que je prenne ma décision. Je ne dirais pas qu’il a essayé de m’en dissuader directement, mais il voulait vraiment que je reste.”

Il s’est également confié à son compatriote australien Ian Baker-Finch, qui a détaillé certaines de leurs conversations dans une interview conjointe avec Smith au Le télégraphe du jour plus tôt ce mois-ci.

“Dans la toute dernière ligne de notre conversation, j’ai dit:” Écoutez … si j’étais votre père, je vous dirais de prendre l’argent “, a déclaré Baker-Finch au Daily Telegraph. “J’espérais vraiment que Cam n’irait pas parce que je sentais qu’il avait la capacité d’être No. 1 mondial et se créer un nom énorme comme Adam Scott l’a fait au fil des ans comme Greg Norman l’a fait lui-même.”

Smith a également dit au Héraut du matin il s’est entretenu avec Norman, PDG de LIV Golf, et le commissaire du PGA Tour, Jay Monahan. Il voulait savoir ce que chaque tournée avait prévu pour aider à développer le jeu dans son pays d’origine.

Norman a promis que Smith LIV se dirigerait vers le bas. Cette promesse s’est réalisée la semaine dernière avec LIV annonçant qu’elle organiserait un événement au Grange Club au printemps prochain.

Monahan a déclaré que le PGA Tour envisageait d’organiser un événement Korn Ferry Tour en Australie.

“Pour moi, le PGA Tour est un endroit formidable”, a déclaré Smith. « C’est une grande tournée qui fait de très bonnes choses. Mais quand tu regardes en arrière, Adam [Scott] a été l’un des meilleurs golfeurs du monde pendant 20 ans et je pense juste que c’est vraiment bizarre pour eux [PGA Tour] ne pas avoir d’événement [in Australia] juste à cause de lui », dit Smith. “Alors vous avez Jason [Day]Marc [Leishman], il y a un tas de gars pour qui ils auraient pu faire tellement. La foule australienne le contourne tellement… Mais je ne pense tout simplement pas que ce soit si rentable pour eux et c’est en quelque sorte la raison derrière tout cela.

Jack Hirsch

Éditeur Golf.com

Jack Hirsh est rédacteur en chef adjoint chez GOLF. Originaire de Pennsylvanie, Jack est diplômé en 2020 de la Penn State University et a obtenu des diplômes en journalisme audiovisuel et en sciences politiques. Il était capitaine de l’équipe de golf de son lycée et essaie toujours de rester compétitif chez les amateurs locaux. Avant de rejoindre GOLF, Jack a passé deux ans à travailler dans une chaîne de télévision à Bend, Oregon, principalement en tant que journaliste/reporter multimédia, mais aussi en produisant, ancrant et même en présentant la météo. Il peut être contacté à jack.hirsh@golf.com.

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