Nouvelle piste cyclable à Hillsboro qui change la donne pour notre famille reconnaissante – BikePortland

Avez-vous déjà eu la joie d’utiliser une infrastructure cyclable meilleure que tout ce que vous aviez vu ou imaginé auparavant ? Nous avons vécu cette expérience délicieuse l’été dernier lorsque la ville de Hillsboro a terminé son important projet routier sur NE Jackson School Road.

Avant le projet, il s’agissait d’une route à deux voies obstruée, avec des fossés dangereux bordant la route – pas de trottoirs sur les tronçons et pas de pistes cyclables. C’est une route que nous n’aurions jamais utilisée pour faire du vélo ou de la marche et que nous avons toujours évitée.

Lorsque la construction a commencé, je m’attendais à un projet d’élargissement de la route pour ajouter des voies réservées aux voitures. Je n’avais aucune idée que le projet donnerait la priorité aux cyclistes et aux marcheurs et nous donnerait une piste cyclable protégée. Des passages pour piétons à balises clignotantes ont également été ajoutés, ainsi qu’un rond-point d’apaisement de la circulation et un éclairage amélioré.

Si vous n’avez jamais expérimenté une telle infrastructure : c’est incroyable ! Le vélo (et la marche) est confortable et agréable, un plaisir complet à utiliser.

Cette route nouvellement améliorée est rapidement devenue un lieu de prédilection pour nous. Il semble également être populaire auprès de la communauté. La mesure la plus révélatrice du succès des améliorations est peut-être que les propriétaires le long de la route ont eu des tours de passe-passe pour la toute première fois : les enfants étaient enfin suffisamment en sécurité pour marcher de maison en maison !

Comme nous avons apprécié cette infrastructure, je me demande comment elle est arrivée ici et qui l’a rendue possible. Qui puis-je remercier ? Je sais que cela n’est pas tombé du ciel, mais qu’il a sûrement fallu des années de travail en coulisses. Quelle responsabilité ai-je de participer à ces processus, de créer, de préserver et d’améliorer ces installations pour mes enfants et les générations futures ?

Avec ces questions à l’esprit, j’ai eu le plaisir de discuter avec Pat Ribellia, qui a été directeur de la planification de la ville de Hillsboro de 2006 à 2012, et Don Odermott qui a servi la ville de Hillsboro pendant 28 ans, dont environ 15 ans comme le chef de la planification et de la politique des transports. Ils ont confirmé que le projet de Jackson School Road était en préparation depuis de nombreuses années.

(Photo : Shannon Johnson/BikePortland)

“Parfois, il faut un champion”

Rob Dixon, ancien directeur municipal de Hillsboro.

Ma plus grande question était : comment l’impressionnante infrastructure cyclable a-t-elle été incluse dans ce projet ? Odermott a expliqué qu’au cours des trois dernières décennies, “la nature de la solution vélo a évolué”. Au cours de sa carrière de plus de 35 ans dans la conception technique, la norme a commencé sans pistes cyclables, puis avec des pistes cyclables de quatre pieds, puis des pistes cyclables de cinq et six pieds de large, puis des pistes cyclables tamponnées.

Maintenant, c’est six voies de pied plus un tampon de deux pieds et des pistes cyclables surélevées/séparées. Une véritable évolution des infrastructures cyclables. “Parfois, il faut un champion”, a déclaré Odermott. Et à Hillsboro, “le plus grand mérite en revient à notre directeur adjoint à la retraite, Rob Dixon, qui a vraiment dirigé la vision pour nous tous autour de laquelle nous nous sommes tous ralliés et qui a maintenant fait ce que nous appelons des pistes cyclables, la norme de notre ville pour le vélo. traitement.”

Odermott a émis l’hypothèse que Hillsboro a “probablement construit plus de pistes cyclables maintenant que … n’importe quelle juridiction de la région de Portland au cours des 10 dernières années”. Partout où les pistes cyclables conviennent, c’est désormais la solution cyclable incontournable à Hillsboro.

Pour moi, c’est une révélation de la qualité des infrastructures cyclables et de la façon dont un défenseur du cyclisme dans la direction de la ville peut faire des rêves d’infrastructures cyclables une réalité. Auparavant, je n’aurais pas eu la vision ou le courage de proposer une infrastructure comme celle-ci. En regardant la route avant la construction, j’aurais pensé “il n’y a pas de place”, “les propriétaires vont être en colère”, “ce serait beaucoup trop cher”.

Maintenant, après avoir parcouru cette route, je regarde différemment toutes les autres routes de ma communauté. J’ai une vision de quoi boîte être, même quand cela semble difficile ou impossible. Et je veux avoir plus de cette vision (des vacances à Amsterdam ?) afin de ne pas m’arrêter court quand il s’agit de futures opportunités de plaidoyer. De meilleures infrastructures cyclables sont vraiment possibles.

En cette période d’action de grâces, je suis tellement reconnaissant envers tous ceux qui, dans les coulisses, ont fait de ce projet une réalité. Nous vous remercierons dans nos cœurs à chaque fois que nous roulerons.

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