“Sans Brian Robinson, il n’y a pas de Bradley Wiggins ni de Mark Cavendish”: des centaines de personnes rendent hommage aux funérailles d’un cycliste britannique pionnier

Le passé, le présent et l’avenir du cyclisme en Grande-Bretagne se sont réunis hier pour rendre hommage au coureur qui a presque à lui seul ouvert la voie à plus de 60 ans de succès britanniques sur les routes européennes, Brian Robinson.

Robinson, né à Mirfield, le premier cycliste britannique à terminer le Tour de France en 1955, a été inhumé hier à Huddersfield. Le pionnier du Yorkshire, qui est entré dans l’histoire en remportant deux étapes du Tour en 1958 et 1959, est décédé le 25 octobre à l’âge de 91 ans.


(Alex Broadway/SWpix.com)

Alors que le cortège funèbre se dirigeait vers le crématorium de Huddersfield, plus de 100 cyclistes locaux formaient une haie d’honneur, levant leurs vélos au passage du corbillard.

Barry Hoban, l’un des premiers héritiers de Robinson qui a lui-même remporté huit étapes du Tour dans les années 1960 et 1970, a décrit son compatriote du Yorkshire comme un “pionnier”.

“Brian était mon tout premier héros d’enfance”, a déclaré Hoban à ITV lors des funérailles. “J’étais un jeune cycliste et Brian progressait sur le continent.”

Le commentateur cycliste et auteur Ned Boulting , qui a décrit les funérailles comme “un adieu digne d’un grand homme”, a également souligné l’énorme impact que le succès sans précédent de Robinson a eu sur les générations de talents britanniques qui ont suivi ses traces de roue à travers la Manche.

“Quand Brian le faisait, c’était du jamais vu, les Britanniques n’avaient pas leur place à la table jusqu’à ce que Brian arrive”, a déclaré Boulting.

“Et je pense que les gens comprennent maintenant que sans Brian Robinson, il n’y a sans doute pas de Tom Simpson, il n’y a pas de Chris Boardman, finalement il n’y a pas de Bradley Wiggins et pas de Mark Cavendish. Sa contribution est si importante.”

“Quand vous êtes jeune et enthousiaste, vous baissez la tête et vous ne lisez pas les livres d’histoire”

Figure extrêmement populaire et influente, Robinson faisait partie de la première équipe britannique à affronter le Tour de France en 1955. Alors que le Tour était considéré comme un pas dans l’inconnu pour Robinson et ses coéquipiers, le Yorkshireman avait déjà obtenu des résultats notables. sur le continent plus tôt cette année-là alors qu’il courait pour Hercules (l’équipe britannique de facto pour le Tour de cet été, courue par des équipes nationales), dont la quatrième à la classique de la Flèche Wallonne et la huitième au général à Paris-Nice.

Néanmoins, alors que le reste de l’équipe nationale de Grande-Bretagne portant la marque Hercules succombait aux exigences intenses de la plus grande course cycliste, Robinson a terminé à une impressionnante 29e place au général et, avec lanterne rouge Tony Hoar, est devenu le premier Britannique à terminer la « Big Loop ».

Non pas que Robinson se soit rendu compte de l’ampleur de sa réussite à l’époque. S’adressant à l’auteur William Fotheringham pour son livre sur le cyclisme britannique, Roulette britanniqueil a déclaré: “Je savais que Charly Holland avait commencé le Tour, je savais que personne n’avait fini avant nous, mais quand vous êtes jeune et enthousiaste, vous baissez simplement la tête et vous ne lisez pas les livres d’histoire.”

En tout cas, le Yorkshireman a continué à graver son nom dans ces mêmes volumes, devenant le premier Britannique à remporter une étape du Tour en 1958, avant de réitérer l’exploit l’année suivante avec une mémorable victoire en solitaire dans les montagnes du Jura, battant le reste de la champ dans Chalon par plus de vingt minutes – à ce jour l’une des plus grandes marges gagnantes de la course.

Notamment, Robinson est également devenu le premier homme du Royaume-Uni à obtenir un contrat professionnel dans une équipe européenne de premier plan, Saint-Raphaël. Au cours de ses sept années en tant que professionnel à temps plein, il a réuni un formidable palmarèsdont le couronnement est peut-être sa victoire d’étape et son triomphe au Critérium du Dauphiné Libéré en 1961.

Grimpeur et coureur par étapes doué, il a également terminé huitième du classement général de la Vuelta a España de 1956 et 14e du Tour de cette année-là, avant de décrocher une place sur le podium à Milan-San Remo en 1957.

Ses succès et son statut de pionnier près du sommet du sport sur le continent à la fin des années 1950 ont contribué à ouvrir la voie à la prochaine génération de talents britanniques, dirigée par son premier protégé et futur champion du monde Tom Simpson, avec qui Robinson a partagé une équipe (Rapha ) et un appartement en 1960 et 1961.

“C’était un bon ami et un conseiller pour moi”, a écrit Simpson dans son autobiographie de 1966. Le vélo c’est ma vie“Pour ce qui lui manquait dans les jambes, il l’a compensé dans la tête!”

Après sa retraite de la course à l’âge de 31 ans, Robinson a continué à jouer un rôle clé pour aider les jeunes cyclistes britanniques à réussir en Europe en tant que président du Dave Rayner Fund, tout en étant également mécène de StreetBikes, une organisation caritative basée dans le Yorkshire qui fournit des séances de vélo tout compris pour les personnes de tous niveaux.


Brian Robinson et Ben Swift au Tour du Yorkshire 2015 (Alex Whitehead/SWpix.com)

Aux côtés de Ben Swift au Tour de Yorkshire 2015 (Alex Whitehead/SWpix.com)

Il a joué un rôle déterminant dans la candidature réussie du Yorkshire pour accueillir les premières étapes du Tour de France en 2014, la même année où une bière a été lancée en son honneur (portant un motif à pois en clin d’œil à son succès dans les montagnes lors de son carrière), et a ensuite été ambassadeur de la course par étapes du Tour de Yorkshire.

Robinson a continué à faire du vélo jusqu’à ses 80 ans et, bien qu’il ait été heurté par un automobiliste alors qu’il roulait près de chez lui en 2014, perforant un poumon et souffrant d’une fracture de la clavicule et des côtes, il a quand même réussi à parcourir 80 miles par semaine.

En plus de ses réalisations révolutionnaires sur le vélo, Robinson restera dans les mémoires pour son rôle dans la promotion du sport en Grande-Bretagne et pour avoir ouvert la porte à des générations de pros britanniques pour courir – et réussir – dans le monde mythique du cyclisme européen. . .

“C’était un gars humble qui n’a pas vraiment réalisé ce qu’il a fait tout au long de sa carrière et ce qu’il a fait pour le cyclisme britannique”, a déclaré l’ancien pilote de Team Sky et champion britannique de course sur route, Russ Downing, qui a couru aux côtés du petit-fils de Robinson, Jake Womersley, au 2018. Tour de Yorkshire, a déclaré lors des funérailles d’hier.

“Le mot est souvent lancé – légende – mais Brian était définitivement l’un d’entre eux.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *