Paver l’avenir avec un œil sur le passé

DAYTONA BEACH, Floride. — Les photos sur les réseaux sociaux sont intrigantes, les vidéos de construction un play-by-play apprécié dans toute la communauté des courses. Deux des sites emblématiques du sport – Road America dans le Wisconsin et WeatherTech Raceway Laguna Seca en Californie – sont en train d’être repavés après avoir fourni des décennies de courses historiques.

Et les fans de course ne semblent pas en avoir assez du processus.

“C’était très amusant en fait”, a déclaré John Ewert, directeur des communications de Road America, à propos de l’installation de caméras en temps réel pour montrer le travail effectué sur la piste d’Elkhart Lake, Wisconsin.

“Nous avons réalisé que beaucoup de gens avaient intérêt à regarder non seulement les webcams en direct, mais aussi les autres choses que nous faisions sur Facebook Live. Il y a eu plus de 40 000 minutes regardées par les gens qui regardaient la piste être pavée. Nous avons remarqué l’attention et l’intérêt, alors nous avons continué (fournir des flux en direct)”, a ajouté Ewert en riant.

Les puristes n’ont pas à s’inquiéter. Le repavage s’apparente plutôt à un beau lifting de ces installations historiques. Le caractère et la qualité historique restent intacts. Mais le potentiel de course reçoit une injection de nouvelle excitation.

Il ne s’agit que du deuxième repave complet pour la Road America de 4,048 milles et 14 virages depuis son ouverture en septembre 1955. Le dernier remonte à 1995.

De même, il s’agit du premier repavage complet depuis 2007 pour le WeatherTech Raceway Laguna Seca de 2,238 milles et 11 virages, qui a ouvert ses portes sur la péninsule de Monterey en Californie en 1957.

Non seulement la surface de WeatherTech Raceway reçoit des soins, mais l’ensemble de l’installation reçoit également des mises à jour. Le célèbre pont piétonnier vieux de 50 ans traversant la ligne de départ-arrivée a été retiré la semaine dernière pour “lancer” le projet et sera remplacé par une structure moderne facilitant mieux le trafic varié que voit le site emblématique.

“Tous ces projets profiteront au coureur et au fan”, a déclaré le président et directeur général de la piste, John Narigi. “Nous sommes très enthousiastes car il s’agit d’un engagement envers l’avenir de WeatherTech Raceway et de Laguna Seca.”

C’est le premier repave pour Laguna Seca depuis 2007. (Laguna Seca Photo)

Le projet de repavage du WeatherTech Raceway débutera après la nouvelle année, dans le but de dévoiler le nouveau look à temps pour le week-end de course IMSA WeatherTech SportsCar Championship, le Motul Course De Monterey du 12 au 14 mai.

Le travail à Road America est déjà terminé – étonnamment achevé en un mois après l’enlèvement de l’ancienne surface (nécessitant 800 chargements de camions à benne basculante totalisant plus de 8,5 tonnes de l’ancienne surface) le 1er octobre. 3 à la cérémonie d’inauguration. 3 commémorant la conclusion du projet.

L’installation légendaire a déjà reçu un coup de pouce pour les améliorations d’un pilote vétéran de l’IMSA.

“Road America est l’une des meilleures pistes sur lesquelles courir, point final”, a déclaré Andy Lally. “Donc, s’il y a un peu d’adhérence, beaucoup d’adhérence, qu’il pleuve ou qu’il pleuve, c’est configuré et aménagé comme l’une des meilleures pistes de cette planète pour avoir une très bonne bataille. J’y ai conduit des prototypes, des voitures GT, des NASCAR, des voitures de tourisme, à peu près tout, et ce n’est jamais une course passionnante. Donc, j’ai hâte d’y être.

“Lorsque vous obtenez quatre milles de nouvel asphalte, ce sera certainement rapide et il y aura absolument plus de records de piste là-bas. Et en entendant quelques personnes qui ont examiné l’asphalte dans le Wisconsin, elles ont fait un très bon travail. … Lorsque les voitures LMDh iront là-bas, je pense que nous allons voir des temps au tour assez incroyables. ”

Ewert a déclaré que Road America avait écouté les commentaires des pilotes et des fans pour conserver les mêmes nuances de la piste.

“La chose la plus fascinante que nous ayons eue des commentaires des concurrents et des fans était” ne le changez pas “, alors nous nous sommes assurés de le remettre exactement comme ils l’ont trouvé”, a-t-il déclaré.

“C’est juste un peu l’endroit où ils l’ont placé en 1955, et les commentaires des pilotes de presque toutes les séries sont qu’ils aiment l’idée des collines vallonnées, des changements d’élévation, des virages hors carrossage, comment il émule la course sur route depuis ses débuts.

“Nous voulions nous assurer que tout reste en quelque sorte le même afin que les gens aient toujours cet élément de ce dont ils se souviennent, et que tous ceux qui sont nouveaux aient toujours une expérience passionnante lorsqu’ils viennent la courir. … C’est un bon problème à avoir quand tout le monde aime l’endroit.”

La planification minutieuse et le travail complexe impliqué étaient impressionnants. Des prises de vue par drone aux levés topographiques, en passant par la préservation de la couronne parabolique au milieu de la piste, en passant par la recherche du bon mélange d’asphalte qui offre un meilleur drainage et résiste aux hivers rigoureux du Wisconsin.

“Ils ont fait des levés topographiques et des levés au laser et ils ont mis tous ces points de qualité pour s’assurer que l’emplacement de la bordure, les angles de carrossage et la largeur – tout cela – étaient à moins d’un dixième de pouce (de la surface d’origine)”, a déclaré Ewert.

Pendant ce temps, à WeatherTech Raceway, le repavage de la piste fait partie d’un projet de 14,9 millions de dollars approuvé par le conseil de surveillance du comté de Monterey qui supervise l’installation appartenant au comté. Il fait suite à des engagements antérieurs visant à améliorer l’expérience globale des fans.

“Notre intention est de fournir des expériences qui peuvent également être appréciées par les fans non-course”, a déclaré le président de la piste, Narigi. “Nous avons commencé cette année en améliorant considérablement le Champions Club et le Legends Club avec des traiteurs locaux populaires pour offrir une expérience culinaire plus raffinée. L’expansion de la Kids Zone avec des jeux, des activités, une grande roue et des karts à pédales s’est avérée populaire auprès des familles, et nous continuerons d’affiner et d’améliorer l’expérience des invités pour tous les âges en 2023 afin d’améliorer l’expérience. »

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