Quelle génération sera la plus grande gagnante du remaniement Gen3 de Supercars ?

Gen3 est peut-être le plus grand changement auquel les pilotes aient été confrontés à l’ère des courses de voitures de tourisme de cinq litres en Australie.

Lorsque Car of the Future a remplacé Project Blueprint pour la saison 2013 des Supercars, il y a eu beaucoup de changements techniques. Certains, comme la suspension arrière indépendante et le passage de jantes de 17 à 18 pouces, ont nécessité une refonte de la part des pilotes. Mais Car of the Future consistait en grande partie à recréer une Supercar sur un châssis contrôlé pour permettre aux nouveaux constructeurs de rejoindre plus facilement Ford et Holden.

Gen3, cependant, consiste à redéfinir le produit de course. Si les chiffres proposés sont atteints, les voitures seront nettement plus légères que les voitures Gen2, la dernière itération de COTF. Gen3 aura beaucoup moins d’aéro, avec des sous-couches avant qui appartiennent au passé et des ailes arrière beaucoup moins efficaces. Les moteurs V8, désormais basés plus étroitement sur les unités de production, sont tout à fait différents, avec moins de puissance mais plus de couple.

L’idée est que les voitures Gen3 offriront un tout nouveau défi aux pilotes. Au cœur de Gen3 se trouve une meilleure course grâce à moins d’aéro. Cela devrait signifier moins d’air sale et une voiture plus vivante qui pourrait voir une augmentation des erreurs de conduite.

Au cours de l’avancée très longue vers Gen3, deux courants de pensée distincts concernant les conducteurs ont émergé.

Il y a des gens dans le paddock qui voient l’avantage pour les vétérans sur le terrain. Les gars qui se souviennent du mauvais vieux temps des voitures Blueprint relativement peu technologiques et à faible adhérence. Les gars qui n’ont pas été gâtés par les niveaux d’appui rampants du COTF, en particulier depuis l’introduction de la Mustang. Les gars qui savent se débrouiller avec une Supercar dans ce qu’elle a de plus laid.

Ensuite, il y a ceux qui considèrent que la jeune génération a le dessus. Les pilotes qui ne sont pas regroupés avec 10, 15, 20 ans de mémoire musculaire au volant de ce que nous appelons une Supercar. Les pilotes à un stade plus malléable de leur carrière qui pourraient bien s’adapter plus rapidement que les anciens.

Alors qui a raison ? Qui aura l’avantage lorsque l’ère Gen3 débutera à Newcastle en mars prochain ?

Une nouvelle approche aidera-t-elle les nouveaux venus dans la catégorie comme Broc Feeney de Triple Eight?

Photo par: Edge Photography

Un homme qui couvre toutes les bases est le patron de Tickford Racing, Tim Edwards. Sa liste de quatre pilotes s’étend d’un bout à l’autre du spectre d’expérience.

À l’extrémité très expérimentée se trouve James Courtney, 42 ans, le champion de la série 2010 et un Supercars à plein temps depuis 2006. En plein milieu se trouve Cam Waters, l’un des meilleurs talents de la catégorie et, avec sept saisons sous sa ceinture, au sommet de ses pouvoirs. Ensuite, il y a les jeunes canons Jake Kostecki et Thomas Randle. Ce dernier est un cas particulièrement intéressant, étant donné qu’il n’a qu’un an dans son parcours principal dans les Supercars et que Tickford le considère comme un pilote au potentiel immense.

Selon Edwards, il y a du mérite dans l’idée que les jeunes conducteurs qui développent encore ce qu’il appelle leur “sac d’astuces” bénéficieront de ces nouvelles voitures. Il cite la saison 2013 comme preuve. Coïncidant avec l’introduction de la COTF, il y a eu une admission de recrues assez remarquable qui comprenait des gens comme Scott McLaughlin, Scott Pye et Chaz Mostert. McLaughlin et Mostert étaient tous deux vainqueurs de la course à la fin de la saison.

“Si vous revenez à la promotion de 2013 – McLaughlin, Mostert, il y en avait cinq ou six dans ce que j’appelle la promotion de 2013”, explique Edwards. “Ceux qui ont obtenu leur diplôme au cours de cette année de transition de Blueprint à Car of the Future.

“En tant que groupe d’ingénieurs, vous voulez travailler avec des gars expérimentés, car ils vous donneront les informations dont vous avez besoin pour rendre la voiture plus rapide” Tim Edwards

“Ils avaient tous l’air mieux en 2013 que ce à quoi je pense que les gens auraient pu s’attendre pour les pilotes de première année. Et c’était à cause de vos Mark Winterbottoms et Jamie Whincups, le sac de trucs qu’ils utilisaient depuis une décennie est allé dans les toilettes. C’était table rase pour tout le monde en ce début d’année. La classe de 2013 a excellé parce que le terrain de jeu était plus égal quand ils ont affronté des gars expérimentés.”

En même temps, Edwards est très heureux d’avoir un pilote expérimenté comme Courtney dans son équipage – et cela n’a rien à voir avec la conduite de voitures de tourisme à faible appui. Au lieu de cela, il s’agit de commentaires, Edwards estimant que c’est une compétence essentielle alors que les équipes s’efforcent d’apprendre ces nouvelles voitures. D’autant plus que les équipes n’auront que deux tests et un shakedown, le tout dans les six semaines suivant le premier tour.

“Quelqu’un comme JC, oui, son sac d’astuces qu’il a développé au cours des 20 dernières années ne va pas nécessairement se traduire en Gen3”, explique Edwards. “Cependant, il est très en phase avec la voiture et est très éloquent dans ses retours. Les ingénieurs adorent travailler avec lui car il décrit très bien ce que fait la voiture.

La vaste expérience de Courtney et ses commentaires de qualité signifient qu'il peut aider Tickford à améliorer ses voitures, mais Randle sera-t-il moins dépendant d'un « sac d'astuces » ?

La vaste expérience de Courtney et ses commentaires de qualité signifient qu’il peut aider Tickford à améliorer ses voitures, mais Randle sera-t-il moins dépendant d’un « sac d’astuces » ?

Photo par: Edge Photography

“Les jeunes conducteurs ne savent pas du tout. Ils disent, ‘ummm, c’est un peu de sous-virage’, alors que JC peut le décrire avec beaucoup plus de détails. Ainsi, un pilote comme lui vous permettra de développer votre voiture et de comprendre votre voiture plus rapidement. En tant qu’équipe d’ingénieurs, vous souhaitez travailler avec des gars expérimentés, car ils vous donneront les informations dont vous avez besoin pour rendre la voiture plus rapide.

“En termes de piste, au départ, ils doivent tous apprendre et peut-être que les jeunes pilotes s’adapteront plus rapidement car ils n’ont pas à compter sur le sac d’astuces. Mais leurs équipes doivent encore leur donner une voiture avec laquelle rivaliser, et nous allons tous lancer une fléchette sur le jeu de fléchettes, au départ.

“Si quelqu’un sort du peloton et réussit la première course, bien sûr, il dira:” Ouais, c’est parce que nous sommes super intelligents “. Mais ce sera juste que leur tir au jeu de fléchettes était meilleur que celui de n’importe qui d’autre.”

Bruin Beasley, chef d’équipe chez Team 18, convient que les commentaires seront essentiels pour les pilotes pendant la saison de transition. Il dit que la relation entre le pilote et l’ingénieur sera particulièrement importante pour apprendre à régler les voitures.

“Cette relation pilote/ingénieur va être plus pertinente, car la voiture est nouvelle pour tout le monde”, dit-il. “Donc, cette relation, comprendre les commentaires, va être importante.

“Quand un pilote dit : “Ça fait ça”, puis qu’il bouge la main d’une certaine manière, et que l’ingénieur comprend ce qu’il dit, c’est là que vous allez trouver de très bons gains.”

Le Team 18 disposera la saison prochaine de deux pilotes plus expérimentés. Mark Winterbottom est le pilote le plus expérimenté de la catégorie, ayant piloté pour la première fois une Supercar en 2003, la première saison de Project Blueprint. De l’autre côté du garage se trouve Pye, qui est un habitué de la série depuis cette première saison de la COTF en 2013.

Mais pour Beasley, il ne s’agit pas de jeunes ou vieux, expérimentés ou inexpérimentés. Dans son « bousculade parallèle », courir avec succès des voitures dans les Toyota Racing Series chaque été néo-zélandais, il voit de nombreux pilotes aux parcours très différents aller et venir. Certains s’adaptent rapidement, d’autres non. Et il estime qu’il en sera de même avec Gen3.

Selon la capacité d'adaptation d'un pilote, les anciens comme Winterbottom de l'équipe 18 et les nouveaux venus peuvent prospérer ou avoir du mal

Selon la capacité d’adaptation d’un pilote, les anciens comme Winterbottom de l’équipe 18 et les nouveaux venus peuvent prospérer ou avoir du mal

Photo par: Edge Photography

“Pour moi, la réalité est que les gars qui s’adaptent en profiteront”, dit-il. “Pour être juste, tous ces gars sont à un haut niveau. Je regarde nos deux gars, ils montent dans ces voitures et en quelques tours, ils enregistrent un temps, et vous pensez … ‘F ***’. Le niveau de compétence est assez élevé.

“Je pense qu’il y aura une propagation. Je pense que vous verrez certains pilotes des camps expérimentés et inexpérimentés avoir du mal. Et il y en aura certains que vous penserez, ‘C’est une surprise’, mais ensuite vous reviendrez sur leur CV et direz, ‘Oh il a gagné là-dedans, il a fait ceci, il a fait cela…’

“Les pilotes de niveau A, disons qu’il y en a une demi-douzaine, ils seront toujours les pilotes de niveau A lorsque Gen3 arrivera” Tim Edwards

“Je pense que vous trouverez les gars qui sont plus adaptables et désireux d’apprendre, et probablement un peu plus courageux à certains égards, obtiendront un résultat.”

Bien que tout cela puisse être pertinent alors que les équipes et les pilotes trouvent leurs marques dans l’ère Gen3, Edwards prédit qu’une tendance claire émergera à mesure que la saison avance.

“Les meilleurs pilotes sont toujours les meilleurs pilotes. Vous avez toujours vos pilotes de niveau A, B, C, D », dit-il. “Les pilotes de niveau A, disons qu’il y en a une demi-douzaine, ils seront toujours les pilotes de niveau A lorsque Gen3 arrivera. La crème finira par monter au sommet.”

Edwards est convaincu que les meilleurs pilotes de l'ère COTF comme Tickford gun Waters atteindront le sommet de Gen3

Edwards est convaincu que les meilleurs pilotes de l’ère COTF comme Tickford gun Waters atteindront le sommet de Gen3

Photo par: Edge Photography

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