Copier une règle F1 pour 2023 provoque plus de frictions en Formule E

La Formule E a suivi la Formule 1 en annonçant une initiative de recrue dans laquelle chaque équipe doit faire courir un pilote qui n’a jamais participé à un E-Prix lors d’une séance d’essais au moins deux fois au cours de la saison 2023.

C’est un plan plein de bonnes intentions mais c’est celui qui a laissé certaines équipes du championnat tailler un autre bâton pour battre la FIA et la Formule E avec.

C’est principalement parce que ces équipes y voient un exemple de leurs souhaits ignorés ou d’autres problèmes négligés.

Il est venu après des mois de problèmes et de revers avec la voiture Gen3, dont certains doivent encore être résolus. Ils s’étendent à travers les divisions techniques, sportives et commerciales de FE.

The Race comprend que la question recrue / essais libres a été soumise au vote lors d’une réunion des directeurs d’équipe plus tôt cette année et que le résultat a été un 9-1 retentissant contre l’idée.

Mais si le plan était inscrit dans le règlement, seul un vote électronique unanime pourrait le modifier.

La F1 a une culture établie de longue date consistant à tester les pilotes débutants lors des séances d’entraînement.

Des troisièmes voitures ont été utilisées pour cela dans le format initial du milieu des années 2000, mais depuis une réintroduction en 2010, le pilote débutant a dû reprendre l’une des deux voitures de course.

Cette année, il est devenu obligatoire pour chaque équipe d’exécuter une recrue dans au moins deux séances d’entraînement.

Maintenant, cette même règle de recrues en deux sessions par saison arrive en Formule E. Bien que cela semble être un effort minimal, dans le contexte de la Formule E 2023, il n’est pas difficile de voir pourquoi de nombreuses équipes en sont globalement mécontentes.

Il reste à voir précisément dans quelle forme les équipes se trouvent actuellement avec leurs voitures Gen3, mais la combinaison de problèmes avec la batterie RESS, la lenteur de l’approvisionnement en pièces et ce qui sera probablement un quota de pièces de rechange très limité pour le prochain test de Valence et la première surabondance de courses rend les équipes naturellement nerveuses.

Six courses en neuf semaines en font un calendrier très chargé de la mi-janvier à la fin mars. Les voitures feront un tour mystère magique autour de quatre continents pendant cette période avec des possibilités de réparations ou de tout autre travail limité à environ 48 heures avant chaque course.

Les constructeurs ont des quotas de tests à combler, mais avec l’étalement du calendrier de Mexico à Riyad, à Hyderabad, au Cap puis à Sao Paulo, les ressources seront plus sollicitées que les lacunes d’une séance de qualification de Formule E donnée.

Pour plus de contexte, alors que la F1 offre trois heures d’essais libres par week-end, la Formule E a 75 minutes. Son calendrier est entièrement composé de pistes de rue bar Mexico et Berlin Tempelhof, et au moins trois de ces pistes de rue seront complètement inconnues l’année prochaine.

Combinaison spatiale Media Paddy McGrath 281285

Le Mexique serait un choix évident pour faire saigner une recrue, mais c’est l’ouverture de la saison. Chaque tour étant vital avec les nouvelles voitures Gen3, il est peu probable qu’une équipe soit disposée à garer un pilote de course ce week-end.

Berlin Tempelhof serait également tentant car il n’y a pas grand-chose à faire sur le vaste aérodrome. Mais avec la surface originale et une date de course légèrement antérieure (avril par opposition aux récents créneaux fin mai ou mi-août), les ingénieurs voudront toutes les données disponibles et cohérentes de ce week-end.

Alors pourquoi ne pas faire ce qui avait été fait auparavant avec une journée sur mesure de six heures de course où les équipes peuvent évaluer correctement les pilotes débutants au cours d’une journée plutôt que pendant une demi-heure chargée et vitale d’un week-end de course ?

Cette question a été posée par la plupart des équipes. De plus, lorsqu’ils ont été consultés, on sait que certains ont accepté à contrecœur un compromis consistant à avoir quelque chose plutôt que rien du côté des recrues cette saison (les anciens jours de test des recrues ayant été supprimés du calendrier en 2021 et 2022), c’est là que tout ce contentieux le sujet a commencé.

Si l’événement de Berlin en avril était resté une seule course plutôt que d’avoir été étendu à un double en-tête le mois dernier, il aurait pu être l’occasion idéale d’organiser une journée des recrues dans la lignée des précédentes tenues à Marrakech de 2018 à 2020. .

C’est alors que plusieurs pilotes ont brillé avec des performances qui ont aidé leurs promotions éventuelles aux sièges de course de Formule E, parmi lesquels Nyck de Vries, Nico Mueller, Max Guenther et Sergio Sette Camara.

Ils avaient une journée entière de course à faire. Désormais, les recrues auront au maximum 90 minutes et seront probablement informées pour se détendre.

Le pilote d’Abt, Robin Frijns, a déclaré à The Race qu’il n’était “pas content” de la nouvelle règle.

Formule E New York City E Prix 2022

“Pourquoi ne pas laisser les rookies faire un rookie day après le jour de la course ou planifier un FP1 le vendredi uniquement pour les rookies ?” se demanda-t-il.

“Le temps de piste est déjà limité, surtout en Formule E où tout est si serré en termes de timing.”

Sébastien Buemi était globalement d’accord avec le pilote qu’il a remplacé chez Envision, disant qu’il “essaierait de tirer le meilleur parti de ce rôle” mais qu’au final au moins “ça va être pareil pour tout le monde” même si les pilotes sont mécontents de perdre le temps de marche.

“C’est vrai que ce n’est pas facile de savoir qu’on va perdre une demi-heure d’entraînement alors qu’on en a si peu”, a déclaré Buemi à The Race.

“J’ai l’impression que cela aurait été bien d’avoir une session supplémentaire pour les recrues ou une session plus longue. Mais c’est comme ça que ça va être apparemment et nous devons faire avec.”

La mise en œuvre de la réglementation des recrues, considérée comme antagoniste par plusieurs dans le paddock, ajoutera de nombreux maux de tête et coûts supplémentaires aux équipes alors qu’elles jonglent avec les chiffres dans le nouveau monde du plafonnement des coûts financiers, un monde dans lequel elles sont martelées par les prix des pièces et coûts d’ingénierie supplémentaires via de nouveaux fournisseurs de technologie Gen3.

Y aura-t-il une réaction des équipes concernant cette stipulation ? Plusieurs ont été essentiellement contraints à une participation obligatoire malgré une grande majorité communiquant un «non» clair à la FIA et au promoteur.

Mais c’est peut-être là que réside le problème. Il apparaît de l’extérieur que les équipes ne sont pas alignées sur ce sujet et se coûtent en fait un terrain de négociation lorsqu’elles se sont ouvertement plaintes des tests de recrues proposés en 2021 et 2022.

La course comprend qu’un tel test a été décrit pour la piste de Tempelhof l’année dernière, mais les équipes ont résisté en raison de l’attrition que cela apporterait à leur personnel avec une journée supplémentaire de course après un double en-tête.

Formule E Berlin E Prix 2021

À un certain niveau, vous pouvez sympathiser avec cela parce que les doubles en-têtes sont assez brutaux pour à peu près tout le monde dans le paddock et en particulier les mécaniciens et les ingénieurs.

Mais il semble plausible que les équipes hésitantes face à la perspective du test des recrues l’année dernière aient déclenché l’alternative de la règle actuelle des essais libres, qui s’est avérée dans l’ensemble impopulaire.

Il y a un autre élément où les équipes pourraient n’avoir qu’à s’en prendre ici.

Lors de l’E-Prix de Berne en juin 2019, une grande session de stratégie sportive a eu lieu. L’un des sujets de discussion était la hausse du coût des salaires des pilotes de Formule E. Ils étaient poussés par la clameur de ne signer que des chauffeurs expérimentés, ce qui, bien sûr, garantissait une augmentation des paiements pour les chauffeurs reconnaissants et leurs managers.

Pratiquement tout le monde lors de cette réunion était à 100% en faveur de plus de tests de recrues à l’avenir, car cela réduirait les coûts pour les équipes à plus long terme en augmentant le pool de pilotes disponibles et en introduisant des options moins chères.

D’un point de vue holistique, la Formule E avait alors besoin, et a également besoin maintenant, d’une échelle crédible de talents.

Sacha Fenestraz sera la seule recrue du championnat cette année, alors que l’an dernier il y en avait trois en Dan Ticktum, Antonio Giovinazzi et Oliver Askew. Seul Ticktum reste.

Mais équilibrer quelques séances d’essais libres (essentiellement copier et coller la règle de la F1) par rapport à ce qui est le plus utile pour les futures stars potentielles de la Formule E est vraiment le cœur du problème ici.

Il est tellement difficile de voir comment 90 minutes de course de recrue réparties sur deux événements vont aider la situation globale à l’avenir.

Pourtant, il y a des voix équilibrées et légèrement positives sur la règle des recrues pour 2023.

Le directeur de l’équipe Maserati, James Rossiter, tout en convenant que “oui, cela enlève un peu à nos séances d’essais libres déjà très courtes”, pense que c’est le fait qu’il est “essentiel d’apporter de nouveaux talents dans la série”.

Rossiter est actuellement le seul directeur d’équipe de Formule E à avoir participé à une séance d’essais libres via le rôle qu’il occupait alors (manager sportif) chez Techeetah.

Cela s’est produit en mars 2020 lorsqu’il a suppléé un Jean-Eric Vergne malade à Marrakech. Cette apparition l’a à son tour empêché de participer au test de recrue qui a suivi l’E-Prix, forçant l’équipe à recruter Nicolas Lapierre à court terme.

Formule E Marrakech E Prix 2020

“Je pense qu’il est également important pour les recrues de comprendre la pression de ce moment d’un week-end de course de Formule E”, a déclaré Rossiter à The Race.

“Ce qui n’est peut-être pas aussi largement apprécié, c’est que la pression qui s’exerce sur un pilote de Formule E est extraordinairement élevée.

“Ainsi, être en mesure de voir une recrue sur scène mettra également en valeur ses talents et lui donnera cette opportunité [of getting realistic experience].”

En tant que seule personne à avoir rempli un rôle similaire à celui des recrues de 2023, Rossiter fait valoir des points justes et intéressants. Curieusement, il ne pense pas que laisser tomber une recrue déstabilisera les préparatifs des équipes pour l’E-Prix.

“Ayant participé à une séance d’essais libres puis remis la voiture au pilote de course, cela ne nous a pas trop retardé, je dirais”, a-t-il déclaré.

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“JEV a tout de même terminé troisième ce week-end. En équipe, nous sommes repartis avec un premier et un troisième.

“Je peux voir les deux points de vue. Mais pour être très clair, la priorité numéro un est de donner une excellente opportunité de présenter de nouveaux talents.”

Pourtant, la Formule E est loin d’être un camp heureux à l’heure actuelle. Les voix discordantes se multiplient chaque jour et l’introduction de la règle du test des recrues dans le règlement, contre la volonté des équipes, pourrait s’envenimer la saison prochaine.

La mentalité « un pour tous et tous pour un » qui a été un fier élément de base du paddock pendant de nombreuses saisons est mise à l’épreuve et, dans certains milieux, érodée.

Ce qui pourrait aider les choses, c’est de couper un peu de mou pour les concurrents, dont certains, à l’heure actuelle, se sentent moins que positifs quant à certaines directions vers lesquelles le championnat se dirige.

Ils sont après tout des acteurs majeurs dans la construction de ce championnat au-delà de ce que vous avez à dire, c’est un ersatz de statut d’entité sportive importante, progressiste et durable.

C’est sûrement quelque chose pour lequel tout le monde voterait?

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