La vie d’un guide cycliste

Les guides cyclistes bénéficient d’une pause bien méritée hors saison. Mais une fois que la disponibilité est donnée au vaisseau-mère et que les voyages sont assignés, il est temps d’agir. Les horaires et les besoins personnels prennent le pas sur ceux des voyageurs. Mais à quoi ressemble la vie d’un guide cycliste ? Continuer à lire.

Temps en selle

Je suis devenu guide parce que j’aime monter à cheval. Euh, non ? Et je pensais que je ferais beaucoup de vélo, avec des gens qui partagent ma passion. Mais ce n’est pas toujours le cas; loin de là parfois. Cela dépend de l’entreprise pour laquelle vous travaillez. Certaines entreprises de voyage sont davantage axées sur le cyclisme. D’autres utilisent des vélos électriques pour ralentir et profiter du cadre magnifique. Et à bien des égards, ils ont raison, mais ce n’est peut-être pas votre tasse de thé.

Faites vos devoirs avant de postuler si c’est un facteur décisif pour vous. Mais peu importe pour qui vous travaillez, vous ne roulerez pas tous les jours. Lors d’un voyage typique, vous êtes au mieux sur le vélo tous les deux jours. Le reste du temps, vous conduirez la camionnette pour assister le conducteur, c’est-à-dire le “sag duty”.

Sag suit le groupe au cas où un voyageur se mettrait à plat ou aurait simplement besoin de quelque chose hors de la camionnette. De temps en temps, vous conduisez en avant pour organiser une pause collation pour le groupe. Choisissez judicieusement vos spots en ciblant de magnifiques paysages en toile de fond. Les voyageurs adorent cet aspect de leur expérience. Ils arrivent au coin de la rue ou arrivent au sommet d’une colline pour voir une table dressée pleine de collations et de boissons froides, juste au moment où ils en ont le plus besoin. Vous serez un succès.

Se lever tôt, se coucher tard

Les guides font plus que rouler avec le groupe. Votre travail consiste à faire en sorte que le voyage se déroule le mieux possible pour vos voyageurs. Les activités et les événements de la journée doivent être fluides et sans stress. Ils sont en vacances, c’est donc à vous de préparer les vélos tous les matins et d’en prendre soin à la fin de la journée.

Lorsque le groupe s’arrête pour le déjeuner, il se peut que vous soyez en retard à table. Leurs vélos doivent d’abord être verrouillés. Pas tout à fait fini avec votre assiette ? Dommage, vous devez déverrouiller les vélos et réinitialiser les appareils GPS pour l’itinéraire restant avant que les voyageurs aient terminé et soient prêts à partir. Les guides restent rarement dans le même logement que le groupe payant. Cela signifie un temps de trajet supplémentaire vers et depuis leur emplacement. Vous vous lèverez tôt et tard au lit.

Expert régional

Je parle couramment une autre langue, autre que ma langue maternelle. C’est en partie la raison pour laquelle j’ai été embauché. Le guide travaille comme agent de liaison linguistique et plus encore. Les voyageurs du voyage comptent sur eux pour en savoir beaucoup sur la région et ils veulent en entendre parler. Cela vaut pour la nourriture, la culture, l’architecture et parfois même la faune et la flore.

Lorsque vous guidez un voyage dans une région spécifique que vous ne connaissez pas aussi bien, c’est votre travail d’apprendre le terrain avant qu’il ne commence. La piste cyclable passe-t-elle par des bâtiments historiques et des trésors culturels ? Si oui, quelle est leur histoire ? Que diriez-vous de la biographie de l’hôtel où les clients séjournent ? Quels types d’arbres bordent le parcours ?

Vous n’avez pas besoin d’être une encyclopédie. Mais avoir suffisamment d’informations sur le sujet est essentiel pour avoir l’air bien informé. Quelques bribes d’informations feront l’affaire. Vous avez l’itinéraire à l’avance, on s’attend donc à ce que vous fassiez vos devoirs. Si vous travaillez toujours dans la même région, vous devenez naturellement un expert et les informations circulent.

Gérer les situations délicates

En tant que cycliste, vous connaissez les vélos. Et tu sais rouler en groupe. Mais la situation change une fois les deux-roues rangés pour la nuit. Vous êtes au dîner avec le groupe. Vous avez l’impression de faire partie de la foule et il est facile d’oublier que vous travaillez.

C’est le travail d’un guide de maintenir un équilibre délicat entre la satisfaction du groupe et celle de votre fournisseur. Par vendeur, j’entends la direction et le personnel de l’hôtel, du restaurant, du café, de la cave et de l’événement culturel où vous avez amené le groupe. Les voyageurs sont en vacances et s’amusent. Les choses peuvent devenir tapageuses et déranger les autres clients. Que fais-tu?

Beaucoup de discrétion et de tact sont nécessaires pour maintenir l’harmonie entre les deux. Vous voulez que le groupe passe un bon moment. Mais vous voulez respecter le vendeur et les autres clients qui ne font pas partie de votre groupe. Si vous ne le faites pas, vous ne serez pas le bienvenu lors du prochain voyage. C’est un endroit formidable et vous voulez revenir.

En tant que guide cycliste, vous ne passez pas autant de temps en selle que vous ne le pensez. © Profimédia

Travail physique

Si votre voyage est basé sur un seul endroit, le même hôtel ou la même villa pour la semaine, vous avez de la chance. Vous n’avez besoin de configurer les vélos qu’une seule fois. Je dis une fois mais le travail quotidien est le même. Les batteries des vélos électriques et GPS doivent être rechargées, les bouteilles d’eau remplies et les vélos regroupés par le couple tous les matins. Casques accrochés aux vélos et GPS allumés et prêts pour la journée de balade avant leur arrivée.

Si l’itinéraire du voyage change d’emplacement tous les jours ou tous les deux jours, les vélos doivent également être placés sur la galerie de toit ou la remorque à attelage arrière pour les déplacer. La quantité de travail dépend de la taille du groupe et du type de vélos. Les vélos électriques gagnent en popularité, mais ils sont beaucoup plus lourds, même après avoir retiré la batterie.

Mettre un vélo à pédales sur la galerie de toit d’une camionnette peut se faire en solo. Placer une douzaine de vélos électriques ou plus là-haut est une autre histoire. Il faut deux personnes et une bonne dose de force pour soulever environ 25 kg au-dessus de votre tête. Vous devez passer le vélo à votre co-guide qui est sur le toit ou vice versa. C’est un entraînement en soi.

Si votre voyage nécessite des transferts tous les jours, alors c’est fait tous les jours. Pour les groupes importants, le guidon doit être tourné sur le côté, de sorte que tous les vélos s’adaptent. Les appareils GPS, les sacoches de guidon et les bouteilles d’eau sont retirés quotidiennement. Demain, l’alarme sonne tôt. Tout doit être remis en place et prêt à partir avant l’arrivée des voyageurs le lendemain matin.

Rapports de voyage

Une fois le voyage terminé, le siège social veut savoir comment cela s’est passé. Qu’est-ce qui s’est bien passé et qu’est-ce qui s’est mal passé ? Quel a été le clou du voyage ? Y a-t-il eu des accidents ou des situations à signaler ? Des problèmes avec les vendeurs ? Tous ces détails doivent entrer dans un résumé du rapport.

Cela nécessite de se souvenir de chaque voyageur, de ce que vous avez fait et où le remplir correctement et au mieux de vos connaissances. Prenez des notes quotidiennes dès le premier jour. Quelques minutes chaque nuit vous font gagner beaucoup de temps et un mal de tête lorsque vous remplissez votre rapport. Votre mémoire appréciera particulièrement ces notes avec des voyages dos à dos.

Des endroits magnifiques, des repas délicieux et des gens intéressants

Le guidage à vélo demande beaucoup de travail mais c’est vraiment gratifiant. J’ai de la chance de ne pas être coincé dans un bureau avec une routine quotidienne de 9h à 17h. Les grands espaces sont l’endroit où je gagne ma vie, y compris certaines des plus belles destinations et merveilles culturelles du monde. Il n’y a pas beaucoup de temps d’arrêt mais il y a beaucoup d’autres avantages.

Lorsque vous êtes au travail, c’est l’occasion de savourer de délicieux repas, de partager une bouteille de vin exquise et de discuter avec des personnes intéressantes du monde entier. C’est de cela qu’il s’agit au final, élargir vos horizons culturels et personnels dans des paysages magnifiques avec des personnes partageant les mêmes idées, unies par l’amour du vélo. Il n’y a pas de meilleure façon de voyager et de voir votre environnement.

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