Le dernier Américain de F1 sur Sargeant et les deux côtés au snob Herta

Alexander Rossi est sur le point de perdre son statut de dernier pilote américain à prendre le départ d’un Grand Prix de Formule 1.

Le nouveau diplômé de Formule 2 de Williams, Logan Sargeant, reprendra là où Rossi s’était arrêté lorsque la saison 2023 de F1 commencera en mars prochain.

Mais il y a quelques mois, il semblait que Colton Herta, coéquipier de longue date de Rossi en IndyCar, serait l’homme qui lui aurait enlevé le statut de “dernier Américain en F1”.

Nouvelle location McLaren IndyCar Rossi était pilote de réserve pour Caterham en F1 en 2012-13, puis est passé à Marussia / Manor. Il y a été réserviste pendant une saison avant d’obtenir cinq départs en course à la place de Roberto Merhi en 2015.

Il avait semblé en avoir fait assez pour prendre place en 2016, mais des problèmes de financement pour l’équipe signifiaient que les pilotes bénéficiant d’un soutien plus important étaient favorisés.

Au lieu de cela, un accord tardif avec Andretti Autosport a envoyé Rossi en Amérique à la place où il a remporté l’Indianapolis 500 à sa première tentative.

Rossi n’avait pas passé beaucoup de temps à courir en Amérique avant 2016 car il avait choisi une route monoplace basée en Europe, celle qu’il croit toujours être la meilleure si vous voulez avoir la chance de courir en F1.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait qu’IndyCar se rapprochait du lancement d’un pilote en F1 ou s’il valait mieux que les Américains passent par l’échelle européenne des monoplaces comme il l’avait fait, Rossi offre des réponses très nuancées et détaillées. Il voit absolument l’argument selon lequel la F1 sous-estime IndyCar, mais souhaite que les Américains qui se rendent en Europe obtiennent également un crédit approprié.

“Logan l’a bien fait et j’ai énormément de respect”, a déclaré Rossi à The Race dans une interview exclusive.

“Je sais à quel point c’est difficile pour lui, sa famille et tout, de faire ce sacrifice et de déménager là-bas.

“Parce que c’est ce que tu dois faire. C’est comme ça que ça marche et il mérite donc d’avoir le feu vert pour entrer en F1.”

Sur les chances d’IndyCar de produire un pilote de F1, Rossi a opposé le parcours de Sargeant à celui de Herta. Herta a terminé devant Rossi lors de deux des trois saisons où ils ont couru ensemble à plein temps à Andretti, et Herta a remporté sept courses au cours de cette période.

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Herta était au centre d’une bataille pour atteindre la F1, d’abord avec Andretti essayant de créer sa propre équipe, puis alors qu’il était convoité par Red Bull comme son premier choix pour remplacer la cible alpine Pierre Gasly chez AlphaTauri, en raison de la faible pondération des points de superlicence d’IndyCar. par rapport à d’autres séries, Herta ne s’est pas qualifiée pour la F1.

“À certains égards, je suis d’accord avec cette décision et la façon dont elle s’est déroulée”, a déclaré Rossi à propos de Herta ne bénéficiant pas d’une dispense spéciale pour recevoir une super licence et courir pour AlphaTauri.

“Pourquoi quelqu’un comme Logan qui a déménagé en Europe et a mis ce sacrifice, ce temps et ces efforts, pourquoi devrait-il être négligé pour quelqu’un qui ne l’a pas fait, n’est-ce pas?

“Mais si une équipe de F1 pense que quelqu’un a le talent et la capacité de performer en F1, ce que Colton fait et a clairement prouvé, cela ne devrait pas nécessairement l’empêcher d’y arriver.

“Tout ce truc de super licence est venu comme un moyen d’empêcher les gens d’acheter leur place dans la série. Et ce que cela a fait, c’est que cela a en fait empêché un Américain d’être sur la grille.

“Cela a empêché Colton, qui a les références et les capacités, qui aurait pu très facilement se trouver dans n’importe quelle situation dans laquelle il allait se trouver via Red Bull ou autre.

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« Je pense donc qu’il y a certainement un juste milieu à trouver. Et je pense que cela vient vraiment du fait qu’IndyCar a une échelle plus élevée sur l’ensemble de la situation des points de superlicence.

“Donc, je pense toujours, pour l’instant, qu’il semble que la seule façon d’accéder à la F1 est en quelque sorte de passer par le système de classement européen.

“Mais je pense qu’avec un peu de chance, nous verrons cela changer un peu dans les années à venir.

“Parce que je ne pense pas que ce soit une exigence, n’est-ce pas? Je pense qu’il y a un tel niveau de concurrence qui existe maintenant, en IndyCar, en IMSA.

“Par exemple, s’il y a des gars qui bottent le cul et qui réussissent dans ces championnats, et qu’ils vont faire un test dans une F1 et qu’ils sont impressionnants, il n’y a aucune raison pour qu’ils n’en aient pas l’opportunité.”

Dans une autre interview avec The Race au début de 2020, Rossi a déclaré qu’il n’était pas intéressé par un retour en F1 et estimait qu’IndyCar offrait de bien meilleures opportunités.

Mais beaucoup de choses ont changé depuis lors. La F1 est devenue extrêmement populaire en Amérique et y aura trois grands prix en 2023. L’ancienne équipe IndyCar de Rossi, Andretti, a poussé fort pour entrer sur la grille de F1, et son nouvel employeur McLaren est une véritable équipe de F1.

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Nous avons donc demandé si les pensées de Rossi sur la F1 avaient changé du tout compte tenu de tout ce qui s’était passé depuis 2020.

« Non, pas du tout », sourit-il.

“J’adorerais voir Colton se faire vacciner. Juste parce que j’ai énormément de temps et de respect pour lui.

“J’adorerais voir une vraie équipe américaine, et vous pouvez comprendre ce que je veux dire quand je dis “réel”. Je pense donc que ce serait formidable de voir Andretti se faire tirer dessus.

« Je sais qu’il y a beaucoup de défis pour y arriver. Vrai ou faux. C’est comme ça que ça marche.

“C’est évidemment cool de voir Logan – je ne connais pas Logan personnellement – mais c’est un Américain, et il va courir en F1 l’année prochaine. Alors c’est super.

“Je comprends pourquoi l’intérêt est là pour la F1 [from IndyCar drivers], c’est le summum du sport, et à tous ceux qui n’y ont pas goûté, qu’il s’agisse d’un mécanicien ou d’un ingénieur, d’un pilote ou quoi que ce soit, comme je leur dis “allez, allez-y”. Genre, c’est génial.

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“C’est juste… j’ai l’impression que les gens arrivent à un certain point de leur vie ou de leur carrière ou autre, où ils se rendent compte qu’il y a une vie en dehors de la F1.

“Et pendant si longtemps, j’ai eu une telle vision en tunnel à ce sujet, et seulement cela, et rien d’autre n’existait. Où une fois que vous y êtes, vous vous dites “OK, c’est plutôt génial”, n’est-ce pas ?

«Mais il y a beaucoup de choses qui ne sont pas géniales à ce sujet. Et puis vous avez l’opportunité, comme moi, de venir courir dans un championnat différent.

“Et vous êtes comme, ‘wow’. Vous perdez certainement certains des sites et des événements, ainsi que l’apparat et le côté sexy de tout cela, mais vous obtenez également cette forme brute de sport automobile que vous aimiez quand vous étiez enfant. Et, notre style de vie et notre vie sont encore plutôt bons, non ?

“Donc c’est vraiment difficile de dire, ‘oh, je veux retourner au cirque’, si vous voulez, de la F1, juste pour avoir ces voitures vraiment cool et ces événements vraiment cool.

« Parce qu’il y a un inconvénient. Je veux dire, il y a beaucoup de politique et beaucoup de choses qui se passent en tant qu’athlète, en tant que pilote de course, dans lesquelles vous ne voulez pas vraiment être impliqué. Et dans d’autres championnats, ça n’existe pas.”

Cependant, Rossi n’a pas totalement exclu de conduire à nouveau une F1.

Au cours des dernières saisons, le PDG de McLaren Racing, Zak Brown, a parié avec ses pilotes que s’ils atteignaient certains objectifs, il leur donnerait une sortie dans une voiture importante d’ailleurs dans son écurie ou celle de McLaren. Pour Daniel Ricciardo, c’était un Dale Earnhardt NASCAR, et pour le nouveau coéquipier de Rossi en IndyCar, Pato O’Ward, c’était un test de F1.

Lorsqu’on lui a demandé s’il dirait oui à un pari comme celui d’O’Ward, Rossi a répondu : « Je ne vais pas dire non à la conduite d’une F1 !

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“Si nous allons faire des paris et des paris, je préfère faire autre chose. Je vais proposer quelque chose de créatif.”

Si et quand il gagne pour McLaren en IndyCar, nous pourrions découvrir ce qu’il a en tête.

L’adaptation à cette nouvelle équipe Arrow McLaren SP est l’objectif principal de Rossi en ce moment, après l’avoir rejoint le mois dernier.

Il est un fidèle de Honda depuis qu’il a rejoint Andretti en 2016, mais l’affiliation de McLaren avec Chevrolet signifie qu’il devra faire face à une longue période hors saison pour en savoir plus sur l’équipe et le constructeur, un défi qu’il adore.

Une interview complète avec Rossi sur sa décision de quitter Andretti, ses réflexions sur McLaren jusqu’à présent et comment il espère revenir à la forme du titre en 2023 sera bientôt disponible sur The Race.

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