Une inspiration pour la F1 — FormulaNerds.com

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Il y a une personne en particulier qui m’a le plus inspiré dans ma vie en sport automobile. Il a également inspiré des millions d’autres, dont Ayrton Senna. Il s’appelle Jim Clark.

Hockenheim, Allemagne. 7 avril 1968
Action de Jim Clark (Lotus 48 – Cosworth). La dernière photo de Clark avant son accident mortel.
Copyright mondial : LAT Photographic (Crédit : motorsportimages.com)

(Je dois avouer dès le départ qu’en plus d’être mon héros de course, je partage un lien inhabituel avec Clark, dont la nounou était mon arrière-grand-mère.)

Né en 1936 à Fife, Clark a grandi dans la ferme de son père à Duns. Il a d’abord attiré l’attention d’Ian Scott-Watson en 1958, qui est devenu son manager peu de temps après.

La même année, il rencontre celui qui deviendra non seulement son patron, mais aussi son très bon ami : le légendaire Colin Chapman – Fondateur et Team Principal de Lotus.

Chapman a vu à quel point Clark était talentueux après avoir terminé deuxième d’une manche à Brands Hatch. Pour montrer que ce n’était pas un cas isolé, il a terminé deuxième de sa catégorie aux 24 Heures du Mans. Chapman l’a laissé conduire en Formule Junior contre John Surtees, Clark remportant le championnat. Cela lui a valu une place sur la liste Lotus pour 1960.

Le succès de Clark en F1

Il a fait ses débuts en F1 cette année-là et au cours de ses deux premières saisons, il a décroché trois podiums. Il a également remporté ses trois premières courses de F1, bien que des courses hors championnat. Cependant, le peloton dans ces courses était toujours décent: Stirling Moss, Jack Brabham et Lorenzo Bandini parmi les pilotes contre lesquels il a concouru.

La première course dans laquelle Clark a vraiment montré son talent au monde a eu lieu en Belgique en 1962. Clark s’est qualifié seulement P12 sur la grille, mais à la fin du premier tour, il était quatrième.

Au neuvième tour, Clark menait. À partir de là, il a eu un entraînement incroyable, gagnant par 44 secondes sur Graham Hill.

Clark a remporté deux autres courses cette année-là, mais en raison d’une mauvaise fiabilité, il a finalement terminé douze points derrière le BRM de Graham Hill dans le championnat.

1963 a été l’année où tout a changé pour l’écossais. Chapman avait conçu la Lotus 25 la saison précédente, mais il a fallu du temps pour perfectionner la voiture. Clark a dominé, remportant le championnat avec 25 points d’avance sur le BRM de Richie Ginther – un écart considérable compte tenu du système de points du jour.

En 1964, les trois victoires de Clark étaient plus que n’importe qui d’autre, mais avec toujours peu de fiabilité menant à quatre abandons dans les courses de championnat, il n’a pas réussi à remporter des titres consécutifs.

En effet, il a perdu le championnat dans le dernier tour de la saison, au Mexique. En tête de Dan Gurney et Surtees, ce qui signifie qu’il revendiquerait le titre au compte à rebours contre Hill, son moteur s’est grippé, le laissant être classé P5 dans la course. Cela a remis le championnat à Surtees, qui a lui-même battu Hill au compte à rebours.

L’année suivante, Clark a dominé presque tout ce qu’il a fait, remportant l’Indy 500, le championnat des pilotes de F1, la F2 britannique, la série Tasman et la F2 française. Clark a remporté toutes les courses qu’il a terminées.

1966 a été une lutte dans une voiture lente et peu fiable. Malgré cela, Clark a tout de même remporté une course et décroché un autre podium.

La saison suivante a commencé lentement, mais bientôt est venu le passionnant moteur Cosworth DFV. Ceci, associé au légendaire châssis Lotus 49, donne à l’équipe la voiture la plus rapide de la grille.

En fin de compte, 1967 a été une bonne année. Gagner quatre courses – malgré cinq abandons et la malchance en Belgique et en Italie – Clark a terminé troisième du championnat. Il a terminé derrière le duo Brabham dominant de Denny Hulme et Jack Brabham.

Le décès de Clark

Puis, tragiquement, la vie de Clark a pris fin. Après avoir réclamé ses 25E victoire en F1, lors du Grand Prix d’Afrique du Sud d’ouverture de la saison le jour de l’an 1968, il décide de participer à une course de F2 à Hockenheim début avril, un peu plus d’un mois avant la deuxième course de F1 de la saison.

septE Avril 1968 est une date qui restera à jamais gravée dans l’esprit des fans de course, car ce jour-là, l’un des meilleurs pilotes de course à avoir jamais honoré le sport automobile a perdu la vie. Clark s’est écrasé au cinquième tour de la première manche et a été catapulté dans les arbres. Il est décédé à l’âge de 32 ans.

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Le monde du sport automobile est en deuil, Colin Chapman affirmant qu’il a perdu “son meilleur ami”. Beaucoup pensaient que Clark était si bon qu’il ne pouvait pas s’être écrasé. Supposant que cela a été causé par une crevaison. Il n’y a jamais eu de réponse définitive.

Monza, Italie. 10-12 septembre 1965. Route 8.
Jim Clark, Lotus 33-Climax, portrait.
Réf-28649.
Droit d’auteur mondial ; LAT photographique
Mais pourquoi Clark était-il si bon ? Pourquoi est-il classé en tête de tant de listes du “Top 10 des pilotes de F1” ?

C’est à cause de tant de facteurs, que ce soit son style de conduite, sa flexibilité quand il s’agit de choisir les voitures à conduire ou sa capacité à affronter la pluie.

Trois performances me viennent à l’esprit quand je pense à Jim Clark : le Grand Prix d’Allemagne 1962, le Grand Prix de Belgique 1963 et le Grand Prix d’Italie 1967.

Allemagne 1962 a été l’une de ses premières grandes courses. Oubliant d’allumer la pompe à essence en début de course, il a tout de même terminé quatrième malgré sa 26e place à la fin du virage 1. Il a notamment réussi à dépasser 15 voitures dans le seul premier tour, se hissant à la 10e place.

La victoire de Clark en 1963 à Spa est l’une de ses plus belles, gagnant près de cinq minutes de tout le monde, avec seulement Bruce McLaren également dans le tour de tête dans sa Cooper. Clark a mené chaque tour malgré le départ P8, dominant dans des conditions humides et brumeuses. Encore plus incroyable, Clark avait une boîte de vitesses grippée, ce qui signifie qu’il a conduit d’une seule main pendant plusieurs tours de course.

Et enfin, le plus grand entraînement de tous, le Grand Prix d’Italie de 1967. Clark avait mené neuf des douze premiers tours. Mais malheureusement, il a crevé au 13e tour, ce qui l’a fait chuter d’un tour.

Il a ensuite fait des progrès stupéfiants, gagnant deux tours sur le leader de la course et son coéquipier Graham Hill jusqu’à ce que Hill abandonne. Clark était maintenant troisième derrière Brabham et Surtees.

Il a dépassé Surtees au 60e tour avant de dépasser Brabham au tour suivant. Clark regardait sur la bonne voie pour son 23rd a gagné jusqu’à ce que, dans le dernier tour, il soit tombé en panne d’essence. Il est rentré chez lui en troisième position, Surtees l’emportant sur Brabham.

Bien que disparu depuis longtemps, Clark ne sera jamais oublié. L’homme de Fife m’a inspiré – ainsi que beaucoup, beaucoup d’autres – depuis longtemps et pour célébrer son héritage, je suis allé sur sa tombe plus tôt cette année, ainsi que d’avoir visité le musée Jim Clark à Duns.

Image principale : motorsportimages.com

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