Tony Stewart obtient son pilote : Ryan Preece promu en Cup

CHARLOTTE, Caroline du Nord (AP) – Tony Stewart a remporté la bataille avec son partenaire Gene Haas sur la gamme NASCAR de l’année prochaine en donnant au pilote de réserve Ryan Preece une chance avec une organisation de Coupe de premier plan.

a passé toute cette année à travailler sur simulateur pour Stewart-Haas Racing, ce qui a aidé l’organisation à s’adapter à la nouvelle voiture de NASCAR. Haas a déclaré le mois dernier que lui et Stewart n’étaient pas d’accord sur la direction du No. 41 Ford, avec Stewart voulant promouvoir Preece mais Haas préférant que Cole Custer revienne pour une quatrième saison.

Haas, le fondateur de l’équipe NASCAR, semblait enclin à suivre l’évaluation des talents de Stewart et c’est devenu officiel mercredi lorsque Preece a obtenu le siège. Custer restera chez SHR mais passera à la série Xfinity de deuxième niveau.

“Ryan Preece a été un véritable atout pour notre équipe de course cette année, car nous avons développé la voiture Next Gen”, a déclaré Stewart. “Le temps et les efforts qu’il a consacrés à notre programme, combinés à son expérience de course dans le monde réel, lui ont valu cette opportunité.”

Preece à la fin de la saison 2021 a choisi le rôle de réserve avec SHR plutôt que de faire un tour de Coupe à plein temps avec une équipe médiocre. Alex Bowman a emprunté un chemin similaire et conduit maintenant la No. 48 chez Hendrick Motorsports.

L’espoir de Preece était qu’il en ferait assez dans les coulisses pour gagner un siège de Coupe lors de l’ouverture. Preece est représenté par la société détenue par le vétéran SHR Kevin Harvick, et Haas a déclaré que Harvick avait déclaré à l’organisation qu’il avait l’intention de prendre sa retraite à la fin de 2023.

De plus, Aric Almirola a déclaré avant cette saison que ce serait sa dernière, puis a fait marche arrière et reviendra l’année prochaine. Quoi qu’il en soit, Preece pensait que SHR aurait éventuellement des ouvertures et que son intégration au sein de l’organisation faisait de lui le favori.

“C’est l’opportunité pour laquelle je travaille”, a déclaré Preece. “Rien n’était garanti au début de cette année, mais j’avais l’impression que si je mettais du temps, que ce soit dans une voiture de course ou dans un simulateur, que SHR était l’endroit pour moi. C’est une entreprise construite par des coureurs, pour des coureurs, et c’est exactement là où je veux être.”

Preece s’est frayé un chemin depuis Berlin, Connecticut, dans la série nationale de NASCAR grâce au Whelen Modified Tour, la plus ancienne division de NASCAR et la seule série à roues ouvertes qu’elle sanctionne. Le joueur de 32 ans a remporté le championnat modifié en 2013, la même année où il a fait ses débuts dans la série Xfinity.

Il a fait ses débuts en Coupe en 2015 et deux ans plus tard, il a hypothéqué sa maison pour financer deux courses Xfinity avec Joe Gibbs Racing. L’équipement supérieur a permis à Preece de montrer enfin son talent et il a terminé deuxième à ses débuts en JGR et a remporté la course suivante à l’Iowa Speedway.

Preece l’a transformé en 17 autres courses Xfinity avec JGR – une course qui comprenait une victoire en 2018 à Bristol, et enfin en 2019 une chance dans la Cup Series avec un contrat de trois ans avec JTG-Daugherty Racing.

“Ryan a parié sur lui-même plusieurs fois dans sa carrière et cela a toujours payé. Maintenant, nous parions sur lui”, a déclaré Stewart. “J’ai couru quelques courses du circuit modifié et c’est une série difficile avec beaucoup de talent. Le championnat Mod Tour de Ryan témoigne de son talent, et je pense qu’il l’a prouvé lorsqu’il a poussé tous ses jetons au milieu de la table et a parié sur lui-même en obtenant ces courses Xfinity Series avec Gibbs.

“Quand il a finalement eu la bonne opportunité, il a livré de grandes choses. Maintenant, Ryan a la bonne opportunité dans la Coupe. Nous sommes fiers de l’avoir et avons hâte de voir ce qu’il peut faire dans nos voitures de course.”

Le premier passage de Preece en Cup était banal, à part 2021 lorsque JTG n’avait pas de charter pour sa voiture et Preece se qualifiait toujours pour chaque course. Il était dans la seule voiture non affrété à temps plein et JTG a manqué de parrainage pendant au moins une douzaine de courses. La voiture a été fermée à la fin de la saison, ce qui a conduit Preece au rôle de réserve chez SHR.

L’année prochaine, il sera coéquipier avec Harvick, Almirola et Chase Briscoe. Harvick est le champion 2014 et lui et Briscoe ont fait les séries éliminatoires cette saison.

Custer, le fils du dirigeant de SHR, Joe Custer, a remporté une course de Coupe lors de sa saison recrue 2020, mais son succès est principalement venu de la série Xfinity. Il est 10 fois vainqueur de Xfinity, dont une victoire en février dans l’un des cinq départs.

Il conduira une nouvelle deuxième voiture de la série Xfinity en tant que coéquipier de Riley Herbst, que SHR ramène pour une troisième saison consécutive.

“Cole Custer fait partie de SHR depuis 2017 et nous sommes heureux qu’il reste avec nous”, a déclaré Stewart. “L’expérience de Cole sera inestimable pour Riley Herbst alors qu’il poursuit son développement dans la série Xfinity.”

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