La liste des inscrits au Snowball Derby comprend la NASCAR Cup, Xfinity, les chauffeurs de camion

La fin de saison donne l’occasion de regarder en arrière et chaque année, je parcours les photos sur mon téléphone et je trouve celles qui montrent les hauts et les bas d’un sport qui va de février à novembre.

Voici quelques photos qui m’ont marqué :

1. Daytona 500

Bien que le temps passé à Daytona Beach, en Floride, ait diminué ces dernières années avec un horaire de piste plus compact, l’intensité demeure. Tout comme les émotions.

La recrue de la Coupe Austin Cindric a réalisé “le rêve d’un coureur” en remportant le Daytona 500, accomplissant quelque chose lors de sa deuxième tentative qui a pris Darrell Waltrip 17 fois et Dale Earnhardt 20 fois à accomplir.

Cindric a bloqué son coéquipier Ryan Blaney à la ligne d’arrivée et a battu Bubba Wallace d’une demi-longueur de voiture.

C’était la deuxième fois que Bubba Wallace terminait deuxième de cette course. Contrairement à 2018, lorsque Wallace était excité de terminer deuxième, Wallace n’a pas ressenti une telle émotion cette fois.

“2018 a été formidable”, a déclaré Wallace à propos de sa deuxième place au Daytona 500. “2022 n’a pas été génial.

“Je n’ai eu aucune chance de me battre la première fois en 2018. Celui-ci étant si proche, c’est comme un coup de poing.”

Les photos qui me ressortent sont celles de la voiture de Cindric couverte de confettis rouges, blancs et bleus avant de passer l’inspection d’après-course et la déception que Wallace portait sur la route des stands après la course.

La voiture d’Austin Cindric après avoir remporté le Daytona 500 2022. (Photo : Dustin Long)

Un Bubba Wallace abattu après avoir terminé deuxième du Daytona 500 2022. (Photo : Dustin Long)

2. Route Amérique

La Cup Series ne revient pas sur le circuit routier du Wisconsin après deux ans là-bas. Au lieu de cela, cette course sera remplacée par l’événement de course de rue de Chicago en 2023.

La course de la saison dernière a été mémorable. Tyler Reddick a remporté sa première victoire en Coupe en carrière le 3 juillet. Neuf jours plus tard, il a annoncé qu’il quittait Richard Childress Racing pour 23XI Racing en 2024 (ce calendrier est passé à 2023 après que RCR a signé Kyle Busch pour remplacer Reddick dans le n ° 8 .).

Parmi les moments spéciaux de la course Road America, Austin Cindric a parcouru la route des stands jusqu’à la voie de la victoire pour féliciter Reddick.

Austin Cindric embrasse Tyler Reddick dans la voie de la victoire à Road America le 3 juillet 2022. (Photo : Dustin Long)

En marchant avec Cindric, je lui ai demandé pourquoi il faisait le voyage pour voir Reddick.

“Je pense à n’importe qui sur le terrain, il mérite probablement cette victoire plus que n’importe qui d’autre”, m’a dit Cindric. « Je pense qu’il s’est mis en position. C’est un gars vraiment sympathique, et j’ai l’impression que vous pouvez voir à quel point il travaille dur.

“Je l’ai vu mûrir en tant que conducteur et personne et en tant qu’ami et père. C’est cool de voir quelqu’un dont vous êtes proche traverser ça.

Lorsque Cindric est arrivé dans la voie de la victoire, il s’est approché de Reddick et a fait un câlin à son ami, soulevant Reddick bien du sol.

Dans toute l’excitation, le fils de Reddick, Beau, n’a pas été impressionné. Il dormait profondément dans la voie de la victoire.

Le fils de Tyler Reddick, Beau, dort dans la voie de la victoire après la première victoire de son père en Coupe en juillet 2022 à Road America. (Photo : Dustin Long)

3. Des instants privilégiés

On ne sait jamais ce que vous rencontrerez dans une saison qui s’étend aussi longtemps sur le calendrier.

Ce sont quelques-uns de ces moments qui se sont avérés spéciaux pour une raison ou une autre.

Alors que des nuages ​​​​d’orage se rassemblaient sur le Daytona International Speedway en février, le soleil se couchait, créant un ciel à la fois inquiétant et spectaculaire. La photo capture cette scène alors que Cole Custer traverse le garage. Après cette saison, Stewart-Haas Racing a annoncé qu’il remplaçait Custer par Ryan Preece dans le No. 41 Cup car et que Custer courrait dans la série Xfinity pour l’équipe.

Cole Custer marche sous un ciel menaçant à Daytona en février 2022. (Photo : Dustin Long)

Une autre photo qui se démarque pour moi vient du Clash au Colisée. Il y avait tellement de questions sur la course d’exposition à l’intérieur du Los Angeles Memorial Coliseum, comme si la piste spécialement construite résisterait aux rigueurs des voitures, à quoi ressembleraient les débuts de la voiture Next Gen et les fans seraient-ils vraiment intéressés par un tel un événement.

La piste a tenu bon. Tout comme la plupart des voitures et les fans sont venus. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une vente à guichets fermés, plus de 50 000 personnes ont assisté à l’événement et NASCAR a noté que beaucoup n’avaient pas acheté de billets pour un événement NASCAR auparavant. L’événement a été un succès.

Ce qui m’a marqué, ce sont les files de personnes qui attendaient pour acheter des souvenirs le jour de la course. À certains endroits, les files d’attente s’étendaient bien loin des remorques de marchandises.

Les fans font la queue pour les marchandises au Clash au Coliseum en février. 2022. (Photo : Dustin Long)

Parfois, vous ne savez jamais ce que vous verrez lors d’un événement. Lors d’un événement au NASCAR Hall of Fame, les membres du Temple de la renommée Richard Petty, Dale Inman et Ray Evernham se sont tous unis. C’est 18 championnats de la Coupe (huit par Inman, sept par Petty et trois par Evernham).

Les membres du NASCAR Hall of Famers Ray Evernham, Richard Petty et Dale Inman au NASCAR Hall en avril 2022. (Photo : Dustin Long)

4. Nouveaux gagnants

Cette saison a vu cinq vainqueurs de la Coupe pour la première fois : Austin Cindric (Daytona 500 en février), Chase Briscoe (Phoenix en mars), Ross Chastain (Circuit of the Americas en avril), Daniel Suarez (Sonoma en juin) et Tyler Reddick (Road Amérique en juillet).

J’ai attrapé cette scène de Suarez seul dans ses pensées dans le garage de Nashville Superspeedway lors de sa première course depuis cette victoire de Sonoma.

Daniel Suarez au Nashville Superspeedway en juin 2022. (Photo : Dustin Long)

5. Martinville

Le mouvement de jeu vidéo de Ross Chastain dans le dernier tour de la course aux séries éliminatoires était époustouflant. Ayant besoin de deux positions pour se qualifier pour la course de championnat, Chastain a mis sa voiture en cinquième vitesse, a planté sa voiture contre le mur dans le virage 3, a enlevé ses mains du volant et a laissé le mur guider sa Chevrolet dans les deux derniers virages pendant qu’il terrassait le Manette de Gaz.

Étonnamment, cela a fonctionné. Il a dépassé cinq voitures et a gagné une place dans le championnat. Bien qu’il n’ait pas remporté le titre de la Coupe, Chastain a fourni l’un des moments les plus mémorables de la saison 2022.

Alors que je quittais le champ intérieur tard ce dimanche soir. Je me suis arrêté pour prendre une photo du mur et des marques que la voiture de Chastain avait laissées lors de sa remarquable charge.

Virage 4 mur après le mouvement du jeu vidéo de Ross Chastain lors du dernier tour de la course d’octobre 2022. (Photo : Dustin Long)

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