Ross Brawn sur une saison 2022 exceptionnelle, fier de voir la F1 “aussi forte qu’elle ne l’a jamais été” et son prochain chapitre

Alors que le rideau tombe à Abu Dhabi, le directeur général des sports mécaniques de la Formule 1, Ross Brawn, revient sur la saison 2022 – qui a vu l’introduction de nouvelles voitures révolutionnaires et la deuxième année d’un tout nouveau plafond des coûts – et son temps de travail chez Formula 1 avec Liberty Media.

Nous avons fait de belles courses durant la saison. Nous avons eu le départ lent de Red Bull; ils ont bégayé un peu au début. Ferrari a pris un excellent départ et nous avons ensuite assisté à la riposte de Red Bull.

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De mon point de vue, la chose merveilleuse était la course serrée, le plus grand divertissement, le plus grand rythme cardiaque que nous avons tous ressenti tant de fois dans les courses – et c’était une vraie récompense pour moi que nous ayons vu de bien meilleures courses cette année.

Max a consolidé son statut de champion du monde et ce fut une belle performance de Red Bull. Ferrari a fait un pas de plus et ils devraient être félicités pour leurs solides performances et les progrès qu’ils ont réalisés. La deuxième place dans les deux championnats est une bonne plateforme à construire pour l’année prochaine.

Mercedes a eu une année particulière. La voiture est clairement difficile à tirer le meilleur parti. Mais leurs chauffeurs n’ont jamais baissé les bras. Je connais les gens là-bas et ils vont revenir en force l’année prochaine.

J’espère qu’au cours des prochaines saisons, nous verrons certaines des autres équipes défier les trois premières. Ce serait la cerise sur le gâteau et rendrait la F1 encore plus excitante.


Le temps de Brawn en tant que directeur général de la F1, Motorsports, touchera bientôt à sa fin

La F1 a fait de grands progrès ces six dernières années

Mon temps avec la Formule 1 touche maintenant à sa fin. L’implication que j’ai eue, la camaraderie et l’amitié que vous obtenez dans l’environnement de la F1 vont me manquer.

Je suis satisfait de l’endroit où nous en sommes arrivés. Je pense qu’il y a eu un réel changement au cours des six dernières années depuis que j’ai rejoint l’équipe de direction – et j’en suis heureux. La F1 est aujourd’hui aussi forte qu’elle ne l’a jamais été.

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Liberty connaissait l’économie de la F1, mais ils ne savaient pas grand-chose de la F1 en tant que sport et de cet aspect de l’entreprise lorsqu’ils se sont impliqués pour la première fois. Ils ont été assez intelligents pour mettre Chase Carey aux commandes. Bien qu’il ne soit pas un vétéran expérimenté de la F1, il a rapidement saisi l’entreprise et le sport.

J’ai été approché par Liberty en tant que personne ayant de l’expérience en F1, quelque chose dont ils avaient besoin au début. J’étais intéressé, mais seulement si nous pouvions aborder le développement du sport d’un point de vue différent – comment pouvons-nous améliorer la course ? Je pense que nous avons réussi. Nous avons construit une grande équipe et je suis vraiment satisfait de ce que nous avons accompli.

Nous avons mis F1 sur une nouvelle voie.


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Beaucoup de choses ont changé sur et en dehors de la piste au cours des six années passées par Brawn dans l’équipe de direction de la F1

Resserrer le champ avec un plafonnement des coûts

Il était essentiel que nous améliorions la course de manière authentique. Comment tu fais ça? Vous devez donner à chaque équipe une chance égale. Il s’agit en partie de ressources financières. Pendant de nombreuses années, il y avait trois ou quatre équipes sur la grille qui avaient beaucoup plus de ressources financières que les autres.

Cela ne crée pas une situation pour réaliser des marges étroites. Les concurrents doivent construire leurs propres voitures, c’est l’ADN de la F1. Mais c’est un énorme défi, et dans le passé, plus vous aviez d’argent, meilleure était la voiture que vous pouviez construire. Cela aurait été une voie facile d’avoir des voitures standard, les mêmes moteurs, des pièces de spécification – vous obtenez un champ compétitif serré, mais vous perdez ensuite la magie de la F1.

Le plafonnement des coûts a créé un environnement où les dépenses sont limitées et où les personnes les plus intelligentes gagnent. Les marges de l’avant vers l’arrière vont être beaucoup plus serrées.

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Je pense que le plafonnement des coûts est une étape très importante pour la F1. Il y a des bugs à résoudre, mais compte tenu de la complexité de l’introduction d’un tel système, c’est fantastique ce que l’équipe de F1 et la FIA ont réalisé depuis son introduction l’année dernière.

Améliorer le fonctionnement du sport

Le système de gouvernance a été amélioré. Nous avons maintenant beaucoup plus de flexibilité et n’avons pas besoin que toutes les équipes soient d’accord pour que le sport fasse des changements et progresse. Tant que nous obtenons l’accord de huit équipes, nous pouvons faire avancer les choses à court terme.

Avec cinq équipes et la FIA et la F1, on peut faire avancer les choses sur le long terme. Nous n’avons pas la contrainte de l’ancien système de gouvernance et il y a maintenant beaucoup de choses que nous avons avancées dans la bonne direction qui ont permis à ce sport de fonctionner tellement mieux qu’avant.


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De nouvelles initiatives telles que le plafond budgétaire ont été introduites en vue d’uniformiser les règles du jeu

Ajuster le format du week-end de course

En ce qui concerne les règlements sportifs, nous avons eu l’esprit ouvert sur la façon dont nous devrions développer le format du week-end de course. Il y a déjà pas mal de bonnes choses en F1.

Il se trouve que je pense que les spécifications de qualification actuelles sont plutôt bonnes. Les qualifications en trois étapes gardent les gens engagés tout le temps. C’est excitant et cela soulève parfois quelques variables.

Le Sprint était une initiative qui semble avoir fonctionné. Nous étendons à six Sprints l’année prochaine. Je ne sais pas quel sera le nombre optimal que nous fixerons à long terme. Certains disent que nous devrions l’avoir à chaque course. On verra si c’est comme ça que ça évolue. Le Sprint a certainement animé tout le week-end et nous offre trois jours complets d’action.

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Nous avons également un groupe de personnes qui se concentrent désormais sur le fait d’essayer de rendre les pistes aussi intéressantes que possible, afin que nous n’ayons pas de pistes où nous ne pouvons pas courir correctement. Chaque piste existante a été évaluée et nous avons une entrée dans toutes les nouvelles pistes pour assurer une excellente course.


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Les règlements techniques révisés de la F1 en 2022 ont promu les courses de roue à roue

De nouvelles voitures ont amélioré la course

Le règlement technique a été un grand changement. Nous sommes arrivés au règlement avec un regard neuf. La priorité était de construire une meilleure voiture de course car cela n’a jamais été une priorité dans le passé, ce qui était l’une de mes frustrations.

Dans le passé, les équipes étaient autorisées à développer le règlement de la voiture. La priorité de la FIA était la sécurité, s’assurant que la vitesse des voitures était toujours dans une fourchette raisonnable. Ils n’ont jamais eu les ressources nécessaires pour examiner la façon dont vous concevez une voiture de course – c’était aux équipes de faire ce travail. Avec la meilleure volonté du monde, les équipes n’auront pas la raceability comme priorité.

Nous avons créé un groupe dont la priorité était de construire une meilleure voiture de course, capable de piloter une autre voiture à proximité, cohérente à conduire et dont les morceaux ne tombent pas en cas de contact.

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L’état d’esprit est venu d’une direction différente : la capacité de course, et ce sera la priorité à l’avenir. C’est l’un des changements dans l’état d’esprit de la F1 dont je suis vraiment satisfait.

C’était un énorme frisson pour moi quand j’ai vu la première course des voitures de 2022 et nous avons vu deux ou trois voitures courir côte à côte – nous n’avions pas souvent vu cela auparavant. Maintenant, vous pouvez courir derrière une autre voiture pendant plusieurs tours sans problème.


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Brawn a maintenant hâte de regarder la F1 en tant que fan

Le prochain chapitre pour moi

J’ai adoré tout ce que j’ai fait ces dernières années.

J’avais cessé de vouloir faire partie d’une équipe – j’ai décidé que j’en avais assez fait ! Et c’était la seule chose qui aurait pu plaire. J’ai eu beaucoup de chance d’avoir eu l’opportunité de Liberty et c’était un travail d’amour.

C’est le bon moment pour moi de prendre ma retraite. Nous avons fait le gros du travail, et nous sommes maintenant dans une période de consolidation. Il y a une nouvelle voiture qui arrive en 2026, mais c’est dans quatre ans, assez loin pour moi, donc il vaut mieux que le prochain groupe de personnes assume ce rôle. Je crois que je quitte la F1 dans un endroit formidable.

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J’ai adoré presque chaque minute de mes 46 ans de carrière et j’ai eu la chance de travailler avec de nombreuses équipes formidables, de grands pilotes et des gens formidables. Je n’aurais rien changé. Une certitude est que sans mon épouse et le soutien de ma famille, je n’aurais pas pu le faire et je n’aurais pas voulu le faire.

Je vais maintenant regarder la F1 depuis mon canapé, applaudir et maudire en tant que fan de F1, ravi que le sport soit dans un endroit fantastique et ait un avenir aussi fantastique.

Voici de grandes courses.

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