Alors que les voitures deviennent plus grandes, les pistes cyclables ne se sont pas adaptées pour protéger les cyclistes

Avez-vous déjà roulé sur la piste cyclable lorsque le conducteur d’un SUV ou d’un camion a failli vous faire bourdonner alors qu’il passait devant ? Vous n’êtes pas seul : Alors que les voitures sont devenues plus larges et plus lourdes ces dernières années et que les SUV sont devenus le nouveau véhicule familial, les pistes cyclables sont de plus en plus serrées et la conduite devient plus dangereuse.

Plus tôt ce mois-ci, Transportation Alternatives, une organisation basée à New York axée sur la récupération des rues de New York pour les vélos et les piétons, a posté un graphique qui nous a choqué— et nous a fait penser aux voitures que nous avons dans nos allées :

Alternatives de transport / TransAlt.org

Leurs recherches ont révélé que depuis 2000, la distance de dépassement entre une voiture et un cycliste a diminué de 75 % en moyenne. Ils donnent l’exemple de la voiture la plus vendue des années 2000, une Toyota Camry, qui permettrait 18 pouces de chaque côté du cycliste dans une voie cyclable standard. En comparaison, partager la route avec le populaire camion Ford F-150 d’aujourd’hui donnerait au cycliste quatre pouces d’espace pour manœuvrer. Et NYC offre encore plus de défis puisque de nombreuses pistes cyclables se situent entre le stationnement dans la rue et la circulation, explique Em Friedenberg, chercheur principal chez Transportation Alternative. Au fur et à mesure que les voitures et les VUS sont devenus plus larges, ils occupent également l’espace de la voie cyclable du côté de la voiture garée, rétrécissant encore plus la voie cyclable.

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Transportation Alternative a recueilli des statistiques effrayantes sur ces véhicules plus gros : les VUS ont causé la mort de 1 100 piétons supplémentaires entre 2000 et 2019 sans augmentation correspondante de la sécurité des automobilistes. Et les enfants sont huit fois plus susceptibles d’être tués dans des accidents impliquant des VUS et des camionnettes que des voitures ordinaires.

Le poids est également à blâmer : pour chaque 1 000 livres qu’une voiture pèse sur une Toyota Corolla, le risque de tuer une autre personne augmente de 46 %. Les véhicules plus lourds entraînent 28 000 décès supplémentaires aux États-Unis. “Les véhicules gagnent en poids et en taille, ce qui les rend plus meurtriers”, déclare Friedenberg sans ambages. “Plus une voiture est lourde, plus elle risque de vous tuer si elle vous heurte.”

Les lecteurs se souviendront peut-être de la mort tragique d’un cycliste le mois dernier à Brooklyn : Kala Santiago a été heurté par un camion alors qu’il roulait sur la piste cyclable près de Palisades Park. Les rapports indiquent qu’elle a heurté un camion stationné et a viré sur la route, dans la trajectoire du camion de livraison. Si elle avait eu plus de place dans la piste cyclable de chaque côté, sa mort aurait peut-être été évitée.

L’élargissement des pistes cyclables n’est cependant pas la solution idéale. Friedenberg note que la meilleure solution consiste à créer des pistes cyclables plus protégées. Il existe même un moyen simple de le faire sans ériger de barrières complètes, dit-elle. Si les villes échangeaient simplement les voies de stationnement avec la piste cyclable, en utilisant des voitures garées pour protéger les cyclistes plutôt que d’utiliser les corps des cyclistes pour protéger les voitures garées, des vies pourraient être sauvées.

Friedenberg cite également la nécessité de taxes sur les véhicules en fonction du poids, afin d’apaiser, espérons-le, la marée montante de véhicules de plus en plus gros consommateurs d’essence. “De plus, le gouvernement fédéral doit limiter la taille des véhicules et empêcher les constructeurs automobiles d’augmenter leur taille”, dit-elle. “Les gens ne peuvent même plus mettre leurs SUV et leurs camions dans des garages standards. C’est devenu une course aux armements : nous avons peur d’être ceux qui sont dans les petites voitures parce qu’ils ne se sentent pas aussi en sécurité, alors nous continuons à prendre de la hauteur.”

Si vous êtes à la fois conducteur et cycliste, elle vous recommande de faire des calculs pour voir la largeur de votre voiture ou de votre VUS et de voir à quoi il ressemble lorsqu’il est sur la route. Êtes-vous serré aux deux lignes peintes? Si c’est le cas, vous devez redoubler de prudence lorsque vous croisez des cyclistes et des piétons : vous disposez peut-être de moins d’espace que vous ne le pensez ! Et plus vous êtes haut, dans les VUS, les fourgonnettes et les camions, plus il est facile de sous-estimer l’espace que vous devez donner à quelqu’un lors du dépassement.

En tant que cycliste, vous devriez pouvoir rouler en toute tranquillité, dit Friedenberg. Mais si vous voulez agir, envisagez de demander à votre gouvernement local des pistes cyclables meilleures, plus larges et plus protégées, ou même une taxe locale sur les véhicules plus gros. “Les gouvernements municipaux doivent intensifier et créer des infrastructures mieux protégées”, dit-elle. “À New York, nous avons besoin de pistes cyclables entièrement protégées qui relient tous nos quartiers. Et il ne devrait pas appartenir aux cyclistes individuels de se protéger de l’inaction du gouvernement. Nous avons besoin d’une action à tous les niveaux pour rendre les voitures plus petites et donner aux cyclistes qui ont des capacités physiques la protection que nous méritons dans la rue.”

Vous ne savez pas par où commencer ? Vous pouvez consulter les campagnes en cours de Transportation Alternative et agir à New York ici.

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