Films? Pique-niques ? Ski?! Comment ce parcours de golf défie les attentes

Glen Golf Park à Madison, Wisconsin.

Connor Federico

Le Glen Golf Park est un parcours de neuf trous à Madison, Wisconsin.

C’est aussi un terrain de pique-nique; un studio de yoga en plein air; un lieu pour des projections de musique et de films en direct ; une salle de classe en plein air et – vous obtenez l’image. Il y a des choses à poursuivre ici au-delà de la normale.

Pourtant Le Glen, comme le savent les locaux, s’inspire des parcours historiques de l’autre côté de l’étang, ce n’est pas tant un hommage au passé qu’un phare pour l’avenir. Cela indique quelque chose de plus profond dans le potentiel du jeu et le rôle robuste que les munis peuvent jouer dans la vie civique.

“Vous avez ce bel espace ouvert en plein cœur de Madison”, déclare Theran Steindl, responsable des opérations de golf pour la ville. “Alors, la question devient : comment en faire un atout précieux pour tous les voisins, pas seulement pour les golfeurs ?”

Le golf était la raison d’être de la propriété lors de son ouverture au public à la fin des années 1920. À cette époque, il s’appelait Glenway Golf Course, un nom qui a duré jusqu’à l’été dernier, lorsque les rénovations ont été achevées et que tout l’endroit a renaît. Réinventer le muni était un effort de groupe. Mais l’un des moteurs de la transformation était Michael Keiser, fils du fondateur de Bandon Dunes, Mike Keiser, et co-développeur de Sand Valley.

En 2016, le jeune Keizer avait suivi sa fiancée de l’époque, Jocelyn, à Madison depuis le centre du Wisconsin, où il avait fait décoller Sand Valley. L’année suivante, lui et Jocelyn se sont mariés et tous deux étaient tombés amoureux de leur nouvelle maison. C’était une ville où ils pouvaient s’enraciner.

Dans le journal du matin, Keizer a lu une histoire sur les munis locaux. Madison en avait quatre, et ils saignaient de l’argent. Un groupe de travail a été formé pour trouver une voie durable à suivre.

Keiser a eu quelques réflexions. Il s’inquiétait également de la paresse bureaucratique.

“Je viens de Chicago, où le gouvernement n’a pas exactement la réputation d’agir rapidement”, a déclaré Keizer. “Alors, disons simplement que j’étais sceptique sur le fait que beaucoup de choses seraient faites.”

À sa grande surprise, lorsque Keizer a laissé un message au département des parcs de Madison, ils lui ont répondu immédiatement. La ville était impatiente de bénéficier de son expertise et de sa contribution. En l’occurrence, la vision de Keiser correspondait à ce que de nombreux membres du groupe de travail avaient en tête.

Munis pourrait – et devrait – être plus que du golf.

“Nous avons lancé l’idée d’un terrain d’entente, un terrain où le golf pourrait prospérer, mais d’autres activités pourraient également prospérer”, a déclaré Keizer.

Comme le concède Keizer, le plan qu’il a proposé n’était pas un concept nouveau. Il y avait de nombreux modèles, le plus célèbre étant le Old Course, à St. Andrews, qui ferme ses portes le dimanche et devient un parc public.

“J’ai également eu un souvenir vivace d’avoir joué à North Berwick (en Écosse) et d’avoir vu quelques surfeurs traverser le parcours avec leurs planches vers la côte”, a déclaré Keizer. “C’est ce qui se passe lorsque vous augmentez le nombre de parties prenantes – c’est une victoire pour toute la communauté.”

Les Keisers au Glen.

Connor Federico

Même les bonnes idées nécessitent un coup de pouce. Michael et Jocelyn ont donné le coup d’envoi avec une généreuse injection d’argent. D’autres contributions cruciales sont venues des contacts de Keiser, une équipe d’étoiles de l’industrie qui ont donné de leur temps et de leurs compétences, y compris Brian Schneider de Renaissance Golf Design et Craig Haltom, un architecte étoile montante qui, entre autres, a découvert la terre où Sand Valley siège maintenant.

Lorsque la refonte a été achevée, en juillet, le parcours a été considérablement amélioré. Les greens avaient été remodelés, les lignes de vue aiguisées, le drainage amélioré. Le Glen avait un beau nouveau corps sur des os de l’âge d’or. Un putting green de style himalayen avait également été ajouté. Mais la superficie totale irriguée avait également été réduite, remplacée par des étendues de fleurs sauvages et d’herbes indigènes des prairies. Le nouveau look traduit l’objectif élargi de la propriété. Le nouveau nom aussi. L’endroit était maintenant un parc, conçu pour accueillir tout le monde.

L’été et l’automne derniers, la ville a mis en place une programmation qui a emboîté le pas, allant de concerts en direct et de cours de yoga à des présentations éducatives par des membres de la nation natale Ho-Chunk du Wisconsin. Des food trucks s’installent dans le parking du Glen. Des soirées cinéma ont eu lieu dans l’amphithéâtre herbeux que Haltom a conçu sur le 9ème green.

La neige ne mettra pas fin aux choses. Les terrains en pente de la propriété ont longtemps été utilisés par les traîneaux en hiver. Steindl a déclaré que la ville espère construire des pistes de ski de fond et peut-être une patinoire. Dans un avenir pas si lointain, le disc golf pourrait être ajouté et le vélo à gros pneus. L’observation des oiseaux et les promenades guidées dans la nature pourraient également bien fonctionner.

En 2022, le Glen a réalisé un modeste bénéfice, qui n’est qu’une petite mesure de sa valeur. La vraie récompense vient des souvenirs, comme celui-ci gardé par Keizer de l’été.

“Nous sommes là-bas avec un tas d’autres familles en début de soirée”, dit-il. “Il y a de la musique, ma jeune fille danse et juste derrière moi, un groupe d’enfants s’entraîne sur le green. Et je me dis que ça ne va pas vraiment mieux que ça.”

Cela fait partie de notre série Muni Monday, mettant en lumière des histoires du monde des terrains de golf appartenant à la ville et au comté. Avez-vous une histoire à raconter ? Envoyez des conseils à munimondays@gmail.com et suivez Muni Mondays sur Instagram.

josh sens

Josh Sens

Contributeur Golf.com

Écrivain sur le golf, la gastronomie et les voyages, Josh Sens est contributeur de GOLF Magazine depuis 2004 et contribue désormais à toutes les plateformes de GOLF. Son travail a été anthologisé dans The Best American Sportswriting. Il est également co-auteur, avec Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.

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