La sortie de Mattia Binotto ne résoudra pas à elle seule les problèmes de Ferrari en F1, qui sont bien plus profonds qu’un homme au sommet

Si une équipe d’experts médico-légaux sur les scènes de crime examinait la mort de Ferrari du directeur de l’équipe Mattia Binotto, ils détermineraient presque certainement qu’il avait été poussé à sa fin plutôt que sauté de son propre gré.

Après des semaines de spéculations et des tas de démentis de la part de l’équipe elle-même, le départ de l’homme de 53 ans a finalement été confirmé sans aucune surprise dans le paddock de Formule 1. Ce qui est intrigant et carrément incroyable à propos de son départ, c’est que l’équipe italienne le présente comme une démission plutôt que comme un limogeage.

Binotto l’a même affirmé lui-même dans une lettre d’adieu, qui est si pleine à la fois d’adoration pour Ferrari en tant qu’entreprise et de confiance que l’équipe de F1 est au bord de la gloire, qu’elle souffle l’idée qu’il s’est volontairement éloigné totalement de l’eau.

“Je quitte une entreprise que j’aime, dont je fais partie depuis 28 ans, avec la sérénité qui vient de la conviction que j’ai tout mis en œuvre pour atteindre les objectifs fixés”, écrit Binotto. “Je laisse une équipe unie et en pleine croissance. Une équipe solide, prête, j’en suis sûr, à atteindre les objectifs les plus élevés.”

Les hauts responsables de Ferrari, dont le président John Elkann, n’étaient clairement pas d’accord avec la confiance de Binotto et considéraient son départ comme une solution à leurs problèmes. Mais Binotto a-t-il vraiment été l’enjeu majeur de la Scuderia ?

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Certes, l’équipe est devenue une sorte de risée dans la seconde moitié de la saison 2022 alors qu’une série d’erreurs stratégiques en course leur a coûté des victoires en course et des podiums, et a finalement laissé le pilote Charles Leclerc à 146 points du vainqueur du titre Max Verstappen, qu’il semblait prêt à défier pour le championnat après quelques batailles passionnantes pour la victoire au début de la campagne.

En effet, après le troisième grand prix de la saison en Australie, une paire de victoires pour Leclerc – couplées à deux abandons mécaniques pour Verstappen – ont laissé le Monégasque en tête du classement avec 46 points d’avance sur le Néerlandais.

Mais alors que Red Bull continuait d’améliorer sa voiture, Ferrari stagnait et aucune victoire dans les 11 dernières courses pour les Italiens démontrait à quel point l’écart entre les deux équipes était devenu.

Il est important de se rappeler, cependant, à quel point Ferrari était venue sous Binotto même pour atteindre le point de gagner quelques courses en 2022. L’ingénieur d’origine suisse a reçu le rôle principal de l’équipe en 2019, après avoir initialement rejoint le département moteur de l’équipe en 1995.

Avec Leclerc et Sebastian Vettel dans leurs sièges de course, Binotto a mené l’équipe à la deuxième place du championnat cette année-là, mais tout n’était pas comme il semblait. L’unité de puissance que l’équipe dirigeait cette saison-là, conçue avant que Binotto ne prenne le poste de chef d’équipe, est largement considérée comme illégale.

Bien que les détails n’aient jamais été révélés publiquement, un “accord privé” entre Ferrari et l’instance dirigeante de la FIA a vu leur moteur modifié pour 2020, le rendant considérablement plus lent et faisant chuter l’équipe dans l’ordre de marche.

Cela signifiait que le travail de Binotto était devenu une mission de sauvetage. Son objectif devait être réaligné, l’équipe devant traverser le terrain vers l’avant plutôt que d’essayer de passer du deuxième au premier.

Ils ont terminé sixième en 2020 et troisième en 2021 avant de devenir l’une des équipes les plus rapides sur la grille au début de la nouvelle ère de la F1 cette année, lorsqu’une refonte de la réglementation aérodynamique a obligé chaque équipe à concevoir de nouvelles machines à partir de zéro.

Ferrari a construit une voiture très rapide pour le 2022 sous la direction de Binotto (Photo: Getty)

Binotto mérite un crédit important pour avoir supervisé cette hausse. Alors que des équipes comme Mercedes et Aston Martin ont considérablement régressé après avoir développé des concepts médiocres pour la nouvelle ère technique, Ferrari a avancé, sans doute de manière plus impressionnante que quiconque d’un point de vue technique.

Bien sûr, les erreurs qui ont finalement permis à Red Bull de s’enfuir avec les deux championnats ont été commises sous la surveillance de Binotto, mais elles n’étaient pas nécessairement de sa faute.

L’équipe emploie des stratèges pour dicter quand et comment les pilotes doivent faire leurs arrêts aux stands, et des mécaniciens pour les effectuer aussi rapidement et efficacement que possible, et bien trop souvent les deux ont échoué, avec Leclerc et son coéquipier Carlos Sainz laissés perplexes et se démenant pour récupérer. résultats.

La plus grande erreur de Binotto a été d’insister régulièrement sur le fait que le personnel de l’équipe était au sommet de son art et n’avait pas besoin d’être rafraîchi ou restructuré, malgré de nombreuses preuves du contraire. Peut-être que la loyauté et la solidarité avec ceux avec qui il avait travaillé pendant près de trois décennies valaient plus pour lui.

Binotto n’a finalement pas été en mesure de mener Ferrari au titre, tout comme les trois hommes précédents qui occupaient le poste avant lui. Depuis que le glorieux règne de Jean Todt s’est terminé avec le succès du championnat de Kimi Raikkonen en 2007, tous Stefano Domenicali, Marco Mattiacci et l’actuel PDG de la Juventus, Maurizio Arrivabene, ont essayé en vain de ramener le bon vieux temps à Maranello.

Classement final constructeurs F1 2022

  1. Taureau rouge – 759
  2. Ferrari – 554
  3. Mercedes-515
  4. Alpin – 173
  5. McLaren – 159
  6. Alfa Roméo – 55
  7. Aston Martin – 55
  8. Haas – 37
  9. AlphaTauri – 35
  10. Williams – 8

Entre-temps, Red Bull a eu Christian Horner sur la sellette depuis 2005, et l’équipe a remporté six titres pilotes et cinq titres constructeurs. Mercedes est sous la direction de Toto Wolff depuis 2013, et ils ont remporté sept championnats de pilotes et huit gongs d’équipe. Ces équipes ont bénéficié de superbes pilotes et d’excellentes machines, mais aussi d’une stabilité au sommet même lorsque les choses ont été difficiles.

Pour Ferrari, la solution aux conflits est toujours de simplement retirer l’homme au sommet et d’espérer mieux une fois que le suivant aura franchi la porte. Cette fois doit être différente.

En plus de faire venir un remplaçant pour Binotto – Fred Vasseur d’Alfa Romeo serait le favori – la marque doit mener une analyse sérieuse des échecs qui ont compromis sa saison 2022 et apporter les changements nécessaires pour y remédier.

S’ils ne le font pas, ils n’auront fait que modifier l’apparence du sac de boxe qui fait les frais de la frustration de la presse italienne et des fans de Ferrari.

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