La nouvelle série entièrement féminine de F1 ressemble à une correction de cap impitoyable

La Formule 1 affirme que son nouveau championnat F1 Academy entièrement féminin est “complémentaire” à la série W entièrement féminine existante, mais les détails de son annonce le font ressembler davantage à une correction.

La série W a été lancée en 2019 et bien qu’elle ait été accueillie par une grande controverse – dont certaines existent toujours – elle a trouvé son chemin sur le projet de loi de soutien F1 en 2021 et a sans doute bénéficié d’une plus grande couverture que toute autre série d’alimentation junior au cours des deux dernières années.

Mais la série a été retardée par des difficultés financières en 2022, ce qui l’a obligée à terminer sa saison avec deux tours restants pour concentrer les fonds sur le retour en 2023.

Au moment des conflits de la série W, des rapports ont révélé que la F1 prévoyait sa propre série junior entièrement féminine, ce qu’elle a annoncé au cours du week-end de fin de saison du GP d’Abu Dhabi.

La série est lancée à un échelon sur l’échelle inférieure à la série W car elle est configurée pour utiliser des voitures de Formule 4 courues dans la plupart des séries F4 européennes (comme l’ADAC F4 allemand, illustré ci-dessous), tandis que la série W utilise une voiture régionale F3 qui se trouve entre une voiture F4 et F3.

Il comportera 21 courses sur sept week-ends, avec au moins une de ces manches se déroulant sur le projet de loi de soutien F1.

Les courses dans le championnat ne seront pas gratuites comme en W Series mais la F1 a subventionné les coûts afin que les pilotes n’aient qu’à apporter un budget partiel – 150 000 € – à l’une des cinq équipes F2/F3 en compétition dans le championnat.

Ces cinq équipes auront trois pilotes chacune et de leur choix, contrairement à la série W qui gère le processus de sélection des pilotes pour la série et emploie un tiers pour diriger toutes les équipes qui portent principalement le nom de partenaires commerciaux.

Les différences entre la série W et la F1 Academy sont remarquablement proches de certaines des critiques adressées à la série W depuis son lancement en 2019.

“La série W n’a pas assez de temps de piste” a été l’une des principales critiques contre la catégorie.

La F1 Academy compte 21 courses par rapport aux 10 courses prévues de la série W en 2022 et, peut-être encore plus important, aura environ 200 minutes de temps de piste par week-end par rapport aux 90 minutes de temps de piste que la série W est limitée aux week-ends de F1.

Il convient de noter que la série W reconnaît ce problème et souhaite augmenter le temps de piste à l’avenir, faisant même allusion à des plans pour construire sa propre installation de test privée.

Mais il a finalement fallu le compromis d’une place sur la facture de support F1 – et l’immense couverture qui en découle – pour un temps de piste moindre par rapport à l’époque où il était un compagnon DTM.

Série W Singapour

La F1 Academy a donné la priorité au temps de piste et à la couverture de diffusion relativement moins importante de la série. En fin de compte, il a le luxe de le faire car il est soutenu par la F1 et peut (principalement) se concentrer sur son objectif de promouvoir les jeunes talents féminins dans l’échelle des monoplaces juniors.

La série W a cet objectif en son cœur, mais elle a également des considérations commerciales qui l’obligent à faire des choix difficiles entre la poursuite de cet objectif et la pérennité de l’entreprise. Le paradoxe de ce choix est qu’il ne peut aider à atteindre cet objectif s’il n’y a pas d’entreprise.

“La série W est placée trop haut dans l’échelle” est une autre critique courante. La F1 Academy utilise les voitures de Formule 4 que de nombreux détracteurs de la série W auraient souhaité adopter lors de son annonce en 2018.

Cela signifie que les stars féminines du karting auront un premier pas plus facile dans les voitures que la transition du karting à la F3 régionale que de nombreux diplômés du karting ont trouvé difficile dans la série W – un problème exacerbé par le manque de temps de piste.

“Il n’y a pas de progression depuis la série W” était une plainte soulignée plus tôt cette année par le septuple champion du monde de F1 Lewis Hamilton, qui a poussé la F1 à faire plus pour aider la série.

Et “la plupart des pilotes de la série W sont trop vieux pour se rendre en F1” en est un autre, le plus jeune vainqueur de la série W cette année étant le champion Jamie Chadwick – qui a 24 ans.

La F1 Academy a souligné qu’elle souhaitait fournir une plate-forme aux pilotes pour passer à la FIA F3, le PDG de la F1 Academy, Bruno Michel, se disant “très confiant”, nous verrons une pilote passer de la F1 Academy à la FIA F3 d’ici deux à trois ans. .

Démarrage F3

L’implication des équipes de F2 et de F3 dans la F1 Academy y contribuera car elles auront un œil extrêmement attentif sur certains des meilleurs talents féminins de l’échelle.

Michel – qui est également le patron de longue date des GP2 / F2 et GP3 ​​/ F3 – est également convaincu que les équipes de F1 s’impliqueront et aideront leurs membres féminins de l’académie avec les frais d’inscription de 150 000 € et obtiendront un siège, de la même manière qu’ils le font pour leurs pilotes en F3 et F2.

Bien que le marketing soit destiné aux jeunes pilotes, il n’y aura pas de limite d’âge maximum pour la série et rien n’empêchera les équipes de sélectionner certains des pilotes expérimentés de la série W, qui ont la fin de la vingtaine ou même le début de la trentaine.

Nous pourrions même voir un scénario bizarre où les pilotes courent à la fois dans la série W (si elle revient en 2023) et dans la F1 Academy, si les affrontements de calendrier le permettent.

Ainsi, le problème de l’âge n’est peut-être pas résolu dans la F1 Academy, mais surtout, il semble qu’il existe des outils appropriés pour aider le manque de progression perçu.

Plus de temps de piste, des voitures F4 et l’implication des équipes F2/F3 ont le potentiel de fournir une meilleure base pour les jeunes talents que la série W du point de vue de la course.

Peut-être que les deux séries fonctionneront main dans la main comme le suggère la F1, mais il semble plus que la F1 ait repéré une opportunité de créer efficacement une version interne plus efficace de la série W et d’en récolter les fruits.

W Series a publiquement soutenu l’initiative, tout en soulignant le rôle de son propre “travail de pionnier”. Certains peuvent penser que cela a été difficile à faire – mais finalement la F1 lui a fourni une plate-forme à plein temps au cours de sa deuxième année de course seulement et a contribué à sa popularité, vous pouvez donc affirmer qu’elle doit peu de faveurs à la série W.

Série W Singapour

Le sport automobile est une entreprise difficile et la F1 s’assure qu’elle est en charge de réaliser son ambition pour une plus grande (ou au moins une certaine) diversité des genres sur la grille F1.

Et il semble que la F1 Academy ait les ingrédients et la sécurité pour aider à rendre cela plus possible, même si cela va mettre la pression sur la série qui a probablement permis de commencer.

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