Saison record de Buddy – Revue de la saison midget USAC 2022

Le premier championnat national USAC NOS Energy Drink Midget de Buddy Kofoid en 2021 était spécial. Dans l’immédiateté de tout cela, il a admis que le sentiment serait difficile à surpasser.

Cependant, lorsque la perspective de titres consécutifs lui est venue à l’esprit, il a senti qu’il avait encore quelque chose à prouver.

“J’ai l’impression que cela me cimenterait dans le livre des records de l’USAC”, a déclaré Kofoid avant le début de la saison 2022.

À son tour, Kofoid a organisé l’une des saisons les plus spectaculaires de l’histoire de la série. Sans oublier qu’il semblait approprié que la 67e année de la compétition USAC National Midget appartienne à Penngrove, en Californie. natif de la voiture numéro 67.

À la ligne d’arrivée, Kofoid a offert un 12e titre record à Keith Kunz Motorsports et le 10e à Curb-Agajanian. Les précédents championnats des participants à la série de Kunz ont eu lieu en 2006, 2008, 2010, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2018 et 2021.

Au cours d’une année dominante du début à la fin, Kofoid est devenu le premier pilote à répéter en tant que champion depuis Bryan Clauson en 2010-11. Il est devenu le 12e à réaliser l’exploit, rejoignant des sommités telles que Shorty Templeman (1956-57-58), Jimmy Davies (1960-61-62), Jason Leffler (1997-98-99), Mike McGreevy (1965-66) , Mel Kenyon (1967-68), Sleepy Tripp (1975-76), Stevie Reeves (1992-93), Tony Stewart (1994-95), Dave Darland (2001-02) et Jerry Coons Jr. (2006-07).

Une pléthore de statistiques montrent à quel point Kofoid a été extrêmement prolifique tout au long de sa saison 2022. Pourtant, aucun n’est peut-être plus pertinent que son pourcentage de victoires.

Les 13 victoires de Kofoid dans 32 courses de série placent son pourcentage de victoires à 40,63%. C’est le pourcentage de victoires le plus élevé d’une saison dans l’histoire de la série en termes de victoires d’un pilote par rapport au nombre total d’événements au programme. La marque précédente était détenue par les sept victoires de Christopher Bell en 18 courses programmées (38,9%) en 2014.

De plus, la douzaine de victoires du boulanger de Kofoid au cours de l’année ont fait de lui l’un des cinq pilotes à remporter au moins 13 triomphes dans une saison USAC National Midget, qui ne suit que les 17 de Kenyon en 1967 et 14 en 1969; 16 de Rich Vogler en 1988; et a égalé les 13 performances triomphales que Sleepy Tripp a publiées en 1975.

Kofoid a également terminé son travail tôt, concluant le championnat avec trois courses restantes et gagnant par une marge totale de 203 points, la différence la plus déséquilibrée entre le premier et le deuxième depuis 18 étés en 2004, et le neuvième différentiel de points le plus important. dans l’histoire sérielle.

La course brûlante de la fin du printemps par Kofoid a atteint le niveau de “chauffé à blanc” après avoir remporté quatre victoires consécutives au Port City Raceway de l’Oklahoma ainsi qu’au Tri-City Speedway de l’Illinois et aux Bloomington et Lawrenceburg Speedways de l’Indiana, faisant de lui le premier à gagner. quatre de suite avec la série depuis Kyle Larson entre 2012-2013.

Le deuxième titre Indiana Midget Week de Kofoid en autant de saisons le place en compagnie exclusive aux côtés de Shane Cottle (2005-06) et Rico Abreu (2014-15) en tant que seuls individus à atteindre le sommet de la mini-série annuelle Hoosier State d’une semaine à l’arrière. -saisons consécutives.

Utilisant le coussin comme rampe et le mur extérieur en béton comme rampe de lancement, Kofoid a tout mis en œuvre pour remporter ce qu’il a revendiqué comme la plus grande victoire de sa carrière de midget en août lors du Driven2SaveLives BC39 à The Dirt Track à Indianapolis Motor Speedway.

Clôturant la saison en novembre dans son pays natal, la Californie, Kofoid a remporté trois victoires sur sept, dont une performance magistrale sur sa piste natale de Placerville Speedway où il a remporté la victoire dans le Hangtown 100.

Kofoid possédait toutes les catégories statistiques avec le plus de victoires (13), de tours menés (326), de top cinq (27), de top dix (29), de temps de qualification les plus rapides (5) et de victoires en course de qualification (9), qu’il partageait avec Thomas Meseraull et Bryant Wiedeman.

Malgré tous les honneurs et distinctions de l’année précédente, celui-ci était différent pour Kofoid, et la preuve était évidente dans le siège du conducteur dès le mot «go».

“J’avais l’impression d’être plus conservateur l’année dernière que je ne l’ai été toute l’année cette année”, a reconnu Kofoid. “J’ai toujours couru dur mais, mentalement, c’était différent. Cette année, j’ai senti une différence entre le jour et la nuit. Je me sens très différent en tant que pilote et j’ai l’impression que nos voitures étaient meilleures qu’elles ne l’ont jamais été. J’ai l’impression d’être meilleur que je ne l’ai jamais été chez un nain. Même (chef d’équipe) Jarrett (Martin) était aussi bon qu’il ne l’a jamais été. C’est ce qu’il faut pour gagner des championnats.”

Tout sentiment de timidité de la part de Kofoid a été affiché lors de ses courses de qualification. Au cours de ses deux premières saisons complètes avec la série, il n’a réalisé qu’un seul temps rapide. Rien qu’en 2022, il en a ramassé cinq, les meilleurs de la série. Donner le ton tôt et souvent régulièrement a placé Kofoid dans une position favorable, tant mentalement que sur le onze de départ. Les dividendes de faire fonctionner toutes les facettes de son jeu au niveau maximum ont permis de concrétiser une saison de championnat dominante.

“C’est drôle”, a ri Kofoid. “L’année dernière, vraiment les deux dernières années, nous avons eu du mal à commencer la soirée avec les qualifications. Mais j’ai senti que cette année, nous avons été de très bons qualificatifs et ensuite nous avons bien performé dans les courses éliminatoires et dans la finale, j’avais l’impression que je pouvais venir de n’importe où et avoir de très bonnes chances de gagner la course.”

Un équipage solide avec qui travailler est l’épine dorsale de tout semblant de succès en course automobile. Bénéficiant de la crème de la crème de leur équipe, avec Jarrett Martin, mécanicien en chef de l’année de l’USAC en titre, à la barre de son Mobil 1 – Toyota – TRD / Bullet By Spike / Speedway Toyota, Kofoid dispose d’une configuration de choix pour faire son travail au niveau auquel il aspire.

“Jarrett est tout le temps sur son jeu et n’abandonne pas”, a salué Kofoid. “Je reviens à l’époque où nous vivions ensemble quand il apportait toutes ses notes à la maison et qu’il restait là jusqu’à 22 heures ou 23 heures du soir après être rentré chez lui après avoir travaillé sur toutes nos voitures à 18 heures. horloge horloge. Il est définitivement l’homme et est l’une des principales raisons pour lesquelles nous avons tant de succès, et j’ai l’impression que notre amitié y a joué un rôle important. Nous avons juste cliqué et je pense que c’est ce qu’il faut pour gagner des championnats.”

Parmi les autres titres marquants d’une année de course USAC National Midget, il y a eu le mois de novembre à Placerville lorsque Tanner Carrick a décroché sa première victoire en série en trois saisons, la 134e pour la vénérable équipe Keith Kunz Motorsports, battant le record de tous les temps. record de la série record de 133 détenus par Steve Lewis.

Justin Grant (Ione, Californie) a obtenu son meilleur résultat en carrière avec une deuxième place au classement. En avril, il a gravé son nom dans les livres en tant que premier pilote à remporter trois victoires consécutives en série pour commencer une saison à Tulsa, au Port City Raceway de l’Oklahoma. Pour couronner l’année, Grant a remporté une victoire âprement disputée lors de la 81e édition du Turkey Night Grand Prix au Ventura Raceway de Californie. Cette victoire a fait de Grant le septième pilote à remporter à la fois l’ouverture et la fermeture de la saison la même année, rejoignant Parnelli Jones (1964), Rich Vogler (1984), Billy Boat (1996), Jason Leffler (1999), Tony Stewart (2000) , Tanner Thorson (2020) et Justin Grant (2022).

Dans un autre record de la série, il y a eu un changement de tête dans 31 des 32 longs métrages organisés tout au long de l’année, seul Thomas Meseraull menant de manière fil à fil lors d’un concours controversé au Tri-State Speedway pendant la Indiana Midget Week. Meseraull a récolté trois victoires et a fait sa première présence en carrière sur le podium du classement final de la série.

Trois premiers vainqueurs de l’USAC National Midget ont émergé en 2022 avec Mitchel Moles marquant à trois reprises, y compris lors de sa première visite à l’Eldora Speedway de l’Ohio en septembre. Sa sixième place au classement lui a valu le titre de recrue de l’année.

De plus, Jacob Denney est devenu le premier gagnant de l’USAC National Midget de l’Ohio depuis Teddy Beach en 2005 lorsqu’il a remporté sa première victoire en série lors de la Indiana Midget Week au Lincoln Park Speedway. Pendant ce temps, Carson Macedo, vedette de World of Outlaws NOS Energy Drink Sprint Car, a décroché son premier départ d’une série rare à la fin de l’année au Merced Speedway de Californie.

Cannon McIntosh (Bixby, Okla.) A gagné trois fois et a terminé cinquième du classement de la série pour 2022, mis en évidence par son effort de 100 tours aux championnats nationaux Huset’s Speedway USAC du Dakota du Sud en juillet.

McIntosh a également été l’un des six pilotes à démarrer les 32 événements de la série tout au long de l’année avec Grant, Kofoid, Moles, Kaylee Bryson et Bryant Wiedeman. À la fin de l’année, Kofoid et McIntosh sont devenus respectivement les deuxième et troisième pilotes à enregistrer plus de 100 départs consécutifs dans le National Midget de l’USAC, atteignant une stratosphère que seule Tracy Hines avait déjà atteinte avec 131 entre 2009 et 2015.

Ce fut l’année la plus réussie pour les femmes sur le circuit national midget de l’USAC. En septembre, Bryson (Muskogee, Okla.) A mené 18 tours et a terminé deuxième à Gas City (Ind.) I-69 Speedway, égalant la deuxième place de Sarah McCune à Winchester (Ind.) Speedway en 1999 comme la meilleure jamais terminé par une femme dans l’histoire de la série. La course de Bryson a cependant été la meilleure jamais réalisée par une femme sur terre battue.

Avant la saison, aucune femme n’avait enregistré les quatre temps de qualification les plus rapides de toute sa carrière. Au cours de son année recrue en 2022, Jade Avedisian (Clovis, Californie) a établi un temps rapide à quatre reprises.

L’histoire qui a fait le buzz dans le monde de la course est survenue en juin à Lincoln Park, où les quatre meilleurs temps des qualifications ont été signés par quatre femmes : la plus rapide Avedisian, la deuxième plus rapide Kaylee Bryson, la troisième plus rapide Taylor Reimer (Bixby, Okla . .) et quatrième au général Mariah Ede (Fresno, Californie).

Bryson a égalé Holly Shelton (2016) pour le meilleur résultat jamais réalisé par une femme au classement par points, prenant la septième place du classement. Reimer a terminé 10e pour les points, ce qui en fait la première fois que plusieurs femmes apparaissent dans le top 10 du classement final. En juin, Bryson est également devenue le nouveau leader de tous les temps dans les départs de longs métrages de l’USAC National Midget par une femme avec son 54e.

RP USAC

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