10 façons dont Toronto pourrait rendre le cyclisme plus sûr si ça s’en foutait

Faire du vélo à Toronto n’est pas pour les timides.

Compte tenu de nos pistes cyclables de mauvaise qualité, des conducteurs de banlieue qui n’ont jamais vu de cycliste auparavant et des passagers d’Uber ou de Lyft qui portent distraitement des cyclistes, faire du vélo dans cette ville est pratiquement un acte de défi politique radical.

En tant que membres de la Toronto Community Bikeways Coalition, nous avons tout vu. Et nous discutons depuis des années avec les conseillers municipaux, le bureau du maire et divers bureaucrates municipaux de la façon dont la sécurité et les infrastructures cyclables de la ville pourraient être améliorées.

La ville, pour sa part, est toujours ostensiblement « en train d’y travailler », sans jamais faire grand-chose. Et quand la mairie fait quelque chose, c’est à pas de tortue après des années d’études, de projets pilotes et de lobbying populaire sans fin.

Mais si notre gouvernement municipal se souciait réellement de la sécurité des cyclistes, nous n’aurions pas à les réprimander année après année pour de simples améliorations qui pourraient potentiellement sauver des vies, éviter des blessures graves et faire en sorte que les gens se sentent en sécurité à vélo à Toronto.

Voici dix choses que la ville pourrait faire pour rendre le vélo plus sûr, si cela s’en foutait.

Construire des pistes cyclables protégées

Au cours des dernières années, Toronto a connu une certaine amélioration en termes de nombre de nouvelles pistes cyclables protégées. Pourtant, trop de rues n’ont pas de pistes cyclables, des voies non protégées ou des voies mal protégées.

Les pistes cyclables protégées assurent la sécurité des cyclistes et donnent aux cyclistes potentiels l’impression qu’ils seraient en sécurité, en fonctionnant comme un réseau complet. Ils ne fonctionnent pas comme un ensemble disparate de voies protégées reliées par des rues dangereuses dépourvues de protection contre les automobilistes. C’est ce que Toronto a actuellement.

Comblez les lacunes

Même les principales artères cyclables protégées de Toronto, comme Richmond et Adélaïde, ont de nombreuses barrières étendues et inexplicables qui invitent pratiquement les conducteurs à s’y garer. Des exemples flagrants peuvent être trouvés à l’intersection Richmond et Peter et à l’intersection Spadina d’Adélaïde.

Nous continuons à demander à la ville de combler ces lacunes simples pour rendre les voies sûres avec une protection constante. Et ils ne le font tout simplement pas.

Barrières en béton

La ville a commencé à utiliser des barrières en béton pour protéger certaines pistes cyclables du centre-ville, mais elles devraient être utilisées pour toutes les voies. Les poteaux en plastique se dégradent et finissent comme des déchets pathétiques dans les voies qu’ils sont censés protéger.

Maintenance de routine

Parce que les conducteurs de Toronto ne sont pas doués pour conduire, même les barrières de voies cyclables en béton sont régulièrement déplacées. Ainsi, au fil du temps, ces barrières destinées à protéger les pistes cyclables se transforment en obstacles pour les cyclistes.

En conséquence, la ville devrait effectuer des opérations d’entretien régulières et de routine pour repositionner les barrières et s’assurer qu’elles sont là où elles sont censées être.

Intersections protégées

Les intersections sont souvent là où les intérêts des voitures et des cyclistes se croisent. Mais pas dans le bon sens. De la même manière, d’une manière accidentelle.

Des intersections protégées – avec des îlots d’angle forçant les voitures à ralentir et des passages pour piétons qui améliorent la visibilité des cyclistes pour les automobilistes – ont récemment été suggérées par “Biking Lawyer” Dave Shellnut comme un moyen par lequel les cyclistes, comme un étudiant international de 20 ans récemment tué par une camionnette qui tourne, pourrait être à l’abri de tout danger.

Faire respecter la sécurité des cyclistes sur les chantiers de construction

Avec l’étonnante quantité de constructions à Toronto, la ville doit établir des exigences applicables en matière de sécurité des voies cyclables pour les chantiers de construction, où la protection des cyclistes est souvent la première victime de la commodité des constructeurs.

Nous avons récemment discuté de cette question avec des hauts fonctionnaires des Services de transport et avons noté que bien que le Manuel de la circulation de l’Ontario exige que « la sécurité des cyclistes… soit explicitement prise en compte », il semble que les chantiers « considèrent » que notre sécurité ne vaut pas une merde.

Acheter des vélos électriques Bike Cops

Alors que chaque livreur Uber Eats et DoorDash roule sur un vélo électrique à haute puissance, les flics à vélo de Toronto l’aiment Erin Urquhart doivent pédaler manuellement dans le centre-ville pendant des heures pour attraper les voitures garées illégalement sur les pistes cyclables avant qu’elles ne s’enfuient à la vue de leur gilet fluorescent.

Je peux comprendre le dévouement analogique quand il s’agit d’une collection de vinyles, mais ici il n’y a aucune raison pour cela. Les manèges à assistance électrique aideraient les flics à vélo de Toronto à couvrir plus de terrain en moins de temps et à verbaliser plus de voitures garées illégalement.

Et à 150 $ par billet, les vélos électriques se rentabiliseraient en un rien de temps, rendant le sou sans investissement stupide et plus stupide.

Application de la loi la nuit, le week-end et l’hiver

Le service de police de Toronto se consacre à l’application de la loi et à la protection des voies cyclables contre l’empiètement illégal des automobiles.

À moins, bien sûr, que les conducteurs s’y stationnent illégalement lorsque l’application de la loi est la plus nécessaire pour assurer la sécurité des cyclistes. Comme quand il fait noir la nuit. Ou lorsque les voies sont bloquées par des covoiturages qui déposent des gens dans les bars le week-end après 18 heures. Ou pendant l’hiver.

C’est ridicule. La police de Toronto n’arrête pas d’appliquer la loi la nuit, la fin de semaine ou l’hiver. Il n’y a aucune raison qui ne devrait pas s’appliquer aux lois qui protègent les cyclistes.

Facilitez les rapports

Avez-vous déjà essayé de signaler une voiture garée illégalement dans la piste cyclable aux forces de l’ordre ? Par téléphone, vous pourriez probablement remplir votre déclaration de revenus avant de passer par le système automatisé pour parler à qui que ce soit.

Et en ligne, le formulaire de réclamation de stationnement demande 10 000 détails, dont le modèle de la voiture sans lequel vous ne pouvez pas déposer de réclamation. Oh, vous ne savez pas si c’est un Kia Sorento 2018 qui bloque la piste cyclable ? Eh bien, comment l’application du stationnement est-elle censée réagir ?

(Ne me lancez même pas sur l’application 311…)

Nous avons demandé à la ville d’établir une ligne téléphonique directe pour les plaintes de stationnement sur les pistes cyclables, ou une option en ligne pour soumettre une photo avec la plaque d’immatriculation et les informations de localisation. Cela rendrait les rapports rapides, faciles et efficaces. Mais ce sont des concepts avec lesquels la mairie n’a apparemment aucune familiarité.

Monter les amendes

Pour de nombreux conducteurs commerciaux, les tickets de stationnement sur les pistes cyclables ne représentent qu’un coût négligeable pour faire des affaires qui peut même ne jamais être payé.

Eh bien, si c’est juste un coût pour faire des affaires, la ville devrait au moins gagner beaucoup d’argent. Que diriez-vous d’environ 1 000 $ pour les premières infractions commises par de grands opérateurs commerciaux (par exemple, FedEx, UPS, Postes Canada, Uber, Lyft, etc.) et 2 000 $ pour chaque infraction suivante ?

Et pour les particuliers aussi, soyons intéressants : 150 $ pour la première infraction, 300 $ pour les récidives avec le même véhicule personnel.

Mettez les revenus des billets dans un fonds dédié pour payer les solutions 1 à 9, et dans deux ans, nous serons l’Amsterdam de l’Amérique du Nord.

Marc Z. Goldgrub est avocat à la Green Economy Law Professional Corporation et membre de la Toronto Community Bikeways Coalition, un groupe de base qui défend la sécurité du cyclisme, la santé des communautés et une action climatique équitable à Toronto.

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