Après un an de bagarre sur le circuit de F1, Esteban Ocon est heureux de voir Fernando Alonso quitter Alpine

Maintenant que la saison 2022 de Formule 1 est terminée et que la grille est établie pour la campagne 2023, les pilotes et les équipes commencent à envisager l’année prochaine sur le circuit.

A en juger par les commentaires récents, Esteban Ocon d’Alpine n’est pas triste de voir l’ancien coéquipier Fernando Alonso partir pour Aston Martin.

Alonso, le pilote vétéran et ancien champion de F1, déménage chez Aston Martin pour remplacer le retraité Sebastian Vettel. Pierre Gasly a été libéré de son contrat avec l’équipe sœur de Red Bull, AlphaTauri, et se glissera dans le siège laissé vacant par Alonso.

Le déménagement d’Alonso chez Aston Martin met un terme à ce qui avait été une relation fracturée entre les deux pilotes pour Alpine la saison dernière. Ocon et Alonso se sont battus à plusieurs reprises sur la piste, coûtant souvent de précieux points à Alpine dans leur quête d’une quatrième place au championnat des constructeurs.

Les deux hommes se sont affrontés au début de la saison, au Grand Prix d’Arabie saoudite, ce qui leur a peut-être coûté une chance de dépasser George Russell de Mercedes pour la cinquième place. Il y a eu une autre poussière sur la piste lors du Grand Prix de Hongrie – le matin où Alonso a informé l’équipe de son déménagement chez Aston Martin pour la saison 2023 – qui a vu Alonso faire exploser son coéquipier à la radio. Alors qu’Ocon et Alonso se sont emmêlés au début de la course, Alonso a communiqué par radio en “[n]jamais de ma vie je n’ai vu une défense comme celle d’Esteban aujourd’hui. Jamais.”

Le duo Alpine a terminé huitième et neuvième après cette course, avec Alonso devant Ocon, après une stratégie à un arrêt qui a vu les deux pilotes terminer un tour de retard. Après la course, Ocon a minimisé l’incident, qualifiant leur enchevêtrement sur la piste de “course”.

Les choses ont peut-être atteint leur point d’ébullition au Brésil, où la paire est entrée en contact lors du premier tour de la course de sprint de samedi. Ocon a poussé Alonso hors de la piste dans le virage 4 et les deux voitures ont été endommagées. Alonso a finalement terminé 15e et Ocon 18e, mais Alonso a été pénalisé pour l’incident après la course, car il a été jugé responsable du contact.

Leur comportement a provoqué la colère du directeur d’équipe Otmar Szafnauer, qui a fustigé le duo après la course de sprint :

Nous sommes extrêmement déçus du résultat des qualifications Sprint, qui nous a mis dans une pire position sur la grille pour la course principale. Franchement, Esteban et Fernando doivent faire un meilleur travail pour compléter les efforts fantastiques de tous les membres de l’équipe en évitant les incidents en piste et en compromettant les performances de toute l’équipe.

Les deux pilotes ont laissé tomber l’équipe. J’attends plus d’eux en course où nous devons tout faire pour récupérer quelques points du week-end pour le Championnat.

Nous sommes dans une lutte de championnat très serrée et compétitive pour la quatrième place du championnat des constructeurs ; un objectif pour lequel plus de 1 000 collaborateurs travaillent et tendent sans relâche.

Notre objectif est de nous assurer d’aller à Abu Dhabi le week-end prochain dans une position où nous pourrons atteindre nos objectifs de la saison. Le dimanche est un nouveau jour.

Après la course, Alonso a clairement exprimé ses sentiments sur l’événement et sa relation avec Ocon. Lorsqu’on lui a demandé s’il avait parlé avec son coéquipier, Alonso a répondu : « Non, pas vraiment, je n’en ai pas besoin. Encore une course et c’est fini, enfin.”

Alors qu’Ocon est resté silencieux pendant la saison, le pilote français a finalement partagé ses réflexions sur la relation cette semaine. Dans une interview avec le média français Ouest-France, Ocon s’est finalement ouvert sur la relation, critiquant les commentaires publics d’Alonso. “Bien sûr, j’ai été déçu par ses propos dans la presse et pas en interne”, a déclaré Ocon à Ouest-France. “Nous n’avons eu aucune discussion à ce sujet. Je garderai le respect que j’ai pour lui.”

Ocon s’est également déchargé de la charge de travail qu’il a endurée alors qu’il était jumelé avec Alonso : “C’est bien qu’il aille chez Aston Martin et que nous nous séparions. Honnêtement, le travail était à 98% sur mon dos et 2% sur le sien. J’étais surmené. J’ai fait tout le développement sur le simulateur, les voyages marketing.”

Alonso est connu pour ne pas utiliser le simulateur pour aider son équipe. En 2014, Felipe Massa, après avoir quitté Ferrari pour Williams, a critiqué Alonso pour ne pas avoir passé de temps dans le simulateur la saison précédente alors qu’ils étaient tous les deux avec Ferrari. “L’année dernière, j’ai travaillé sur le développement de la voiture, et dans le simulateur j’étais pratiquement le seul pilote, car Alonso n’était pas là.”

Quant à Ocon, il maintient son respect pour Alonso, mais a admis qu’il est heureux que les deux se séparent. “Je le respecte toujours, mais c’est bien qu’il aille chez Aston Martin et qu’on passe chacun notre chemin.”

Cependant, il est possible que l’année à venir soit la même pour les pilotes Alpine. Ocon et Gasly ont grandi à 30 minutes d’intervalle en Normandie, et les deux pilotes de 26 ans courent ensemble depuis deux décennies, débutant ensemble dans le karting. Les deux se sont entraînés ensemble, mais cela a finalement pris fin lorsque des courses difficiles sur la piste ont provoqué des frictions entre les deux.

Gasly a rappelé leur passé commun dans un épisode de 2018 du Au-delà de la grille podcast : “Juste pour voir comment nous avons grandi et où nous en sommes maintenant, c’est tout simplement fantastique. Donc je pense qu’on se respecte vraiment en tant que pilote, mais malheureusement il n’y a plus le sentiment qu’on avait dans le passé, qui était beaucoup plus convivial.”

Pourtant, Gasly espère que les deux pourront renouveler ce qui était une excellente relation. “C’est une opportunité pour nous deux de revenir à une relation similaire que nous avions dans le passé”, a déclaré Gasly dans une interview avec F1.com après l’annonce du déménagement. “Quelle était la probabilité que deux gamins de six ans originaires de Normandie, en France, vivant à 20 minutes l’un de l’autre, finissent 20 ans plus tard comme coéquipiers dans une équipe de France ? Je pense que c’est incroyable et une histoire très spéciale.”

Après l’annonce, Ocon a également adopté un ton conciliant. “Maintenant, nous sommes coéquipiers dans une équipe normande et nous sommes tous les deux normands, donc je pense que nous pouvons écrire une belle histoire ensemble.”

Alpine et ses supporters espèrent que ce sera le cas.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *