Le grand Bodine de NASCAR fait partie de l’intronisation au Temple de la renommée de l’USABS | Actualités, Sports, Emplois

De gauche à droite, le pilote Steve Holcomb, Curt Tomasevicz, Geoff Bodine, Justin Olsen et Steve Mesler posent après avoir remporté la médaille d’or olympique de bobsleigh à quatre en 2010 dans le traîneau surnommé “The Night Train” par Holcomb. Le regretté pilote est revenu quatre ans plus tard pour remporter l’argent olympique dans un autre traîneau Bo-Dyn surnommé “The Night Train 2”. (Photo fournie – Charlie Booker)

LAKE PLACID – USA Bobsled and Skeleton intronisera cinq nouveaux membres à son Temple de la renommée le 1er décembre. 17 à Lake Placid. La cérémonie, qui se tiendra au mont Van Hoevenberg à la fin des courses de bobsleigh de la Coupe du monde de la journée, mettra en vedette quatre athlètes ainsi que la légende de NASCAR Geoff Bodine.

Bodine, vainqueur du Daytona 500 en 1986, s’est d’abord impliqué dans le bobsleigh après avoir regardé les Jeux olympiques d’hiver de 1992, où les États-Unis ont concouru avec des traîneaux achetés à des équipes européennes.

“Cela ne m’allait pas bien” Bodine a déclaré dans un communiqué. “Avec notre savoir-faire technologique dans ce pays, pourquoi ne pourrions-nous pas développer nos propres motoneiges ? Si nous obtenons de l’équipement de nos concurrents, vous savez qu’ils ne peuvent pas être très bons ou pourquoi nous les vendraient-ils ?”

Bodine est venu à Lake Placid après les Jeux olympiques d’hiver d’Albertville en 1992. Il a rencontré les athlètes, a expérimenté le sport de première main au mont Van Hoevenberg sur la piste olympique de 1980, puis a commencé le processus de création de bobsleigh de fabrication américaine uniquement pour les équipes masculines et féminines américaines.

Il s’est associé à Bob Cuneo de Chassis Dynamics et au regretté Phil Kurze, président de Whelen Engineering, deux sociétés du Connecticut impliquées dans la course automobile. Ensemble, ils sont devenus le Bo-Dyn Bobsled Project, une mission américaine visant à apporter la gloire internationale du bobsleigh aux rouges, blancs et bleus.

Aux Jeux olympiques d’hiver de 1994, l’équipe américaine a pu concourir avec des traîneaux Bo-Dyn. Après que le bobsleigh américain n’ait pas remporté de médaille olympique depuis 1956, l’équipe est passée à moins de 0,02 seconde du podium aux Jeux olympiques d’hiver de 1998, sur des traîneaux Bo-Dyn.

En 2002, aux Jeux olympiques à domicile de Salt Lake City, l’équipe américaine a remporté l’or chez les femmes, ainsi que des médailles d’argent et de bronze chez les hommes, le tout dans l’équipement Bo-Dyn. Cela a été suivi d’une médaille d’argent à Turin en 2006.

Au milieu du succès, l’un des plus grands pilotes de bobsleigh américains de tous les temps, Steve Holcomb, a développé ses compétences et a remporté des médailles en Coupe du monde et aux Championnats du monde en traîneaux Bo-Dyn.

Lors d’une nuit glaciale aux Jeux de Vancouver/Whistler en 2010, une poursuite de 62 ans pour la médaille d’or s’est terminée avec l’équipe de quatre hommes d’Holcomb, dans le traîneau qu’il a baptisé “Le train de nuit” dominant toutes les manches sur un parcours rapide et dangereux.

Les images de célébration de Bodine au milieu de Holcomb, Steve Mesler, Curt Tomasevicz et Justin Olsen sont devenues emblématiques.

Quatre ans plus tard, Holcomb, dans la prochaine itération de traîneau Bo-Dyn, connue sous le nom de “Le train de nuit 2”, a couru vers une médaille d’argent à quatre à Sotchi.

“Nous avions tous un grand sentiment d’accomplissement”, dit Bodin. “Nous l’avons fait à notre façon, à l’américaine. Je suis un grand croyant dans ce pays et notre système. Nous avons montré ce qui peut être fait lorsque tout le monde tire dans le même sens. Dans un sens, ce que nous avons accompli sur la glace au cours de ces années a illustré le meilleur des États-Unis, ce dont je suis le plus fier à ce jour. »

Bodine fera le voyage à Lake Placid depuis son domicile en Floride pour l’intronisation. Il sera rejoint par les personnes suivantes :

— Tristan Gale Geisler, champion olympique de skeleton en 2002. Elle a été la première médaillée d’or olympique de l’histoire lorsque le sport a fait ses débuts à Salt Lake City.

– Vonetta Flowers, qui est devenue la première athlète afro-américaine et la première athlète noire de n’importe quel pays à remporter une médaille d’or aux Jeux olympiques d’hiver. Son exploit a eu lieu en 2002.

– Randy Jones, qui est venu au bobsleigh après des carrières exceptionnelles dans le football et la piste à l’Université Duke. Il a remporté une médaille d’argent olympique dans la course à quatre à Salt Lake City en 2002.

– Jimmy “Nitro” Morgan, le pilote des quatre frères Morgan de bobsleigh de Saranac Lake. Jimmy est décédé tragiquement dans un accident sur la ligne d’arrivée aux Championnats du monde de 1981 à Cortina, en Italie.

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