Le rêve de Justin Marks d’amener Helio Castroneves, quadruple vainqueur de l’Indy 500, au Daytona 500

Le propriétaire de l’équipe de la Nascar Cup Series, Justin Marks, aimerait inscrire Helio Castroneves, quadruple vainqueur de l’Indianapolis 500, dans le Daytona 500.

Marks a parlé de cette idée lors de la 3rd Semaine annuelle de l’industrie de la course parrainée par EPartrade, Racer et Speed ​​​​Sport qui a débuté lundi matin et se termine vendredi soir.

Marks est le propriétaire de Trackhouse, qui comprend également Project91 conçu pour amener un pilote de renommée internationale dans Nascar. Selon Trackhouse, Project91 est “conçu pour repousser les barrières et étendre notre portée internationale”.

L’ancien pilote de Formule 1 Kimi Raikkonen de Finlande a conduit la voiture Project91 à un 37E-place finale à Watkins Glen International.

Marks aimerait amener l’un des plus grands noms de l’histoire de l’Indianapolis 500 à la plus grande course de Nascar, la Daytona 500.

“L’idée de Project91 est née parce que je regardais une course de Formule 1 et je me suis dit : ‘Tu sais ce qui serait génial ? Si Lewis Hamilton a conduit le Daytona 500 », se souvient Marks. “C’est notre plus grande course et les plus grandes stars du sport automobile mondial dans notre plus grande course sont quelque chose que nous devrions poursuivre.

“AJ Foyt et Mario Andretti ont couru dans le Daytona 500. C’est attrayant parce que c’est un joyau de la couronne.”

Marks, cependant, a averti que cela pourrait ne pas se produire en 2023.

“Le Daytona 500 est une course difficile pour une troisième voiture, surtout à quel point notre équipe est nouvelle”, a déclaré Marks. “Je ne nous vois pas déployer une troisième voiture pour le Daytona 500 2023. Pour ajouter cet élément à tout le travail que nous devons faire en tant qu’entreprise en janvier et la première partie de février, introduire cet élément dans notre montée en puissance jusqu’à la saison n’est pas encore quelque chose que je suis prêt à faire.

“Mais des pilotes comme Helio, ce sont les gars que nous voulons dans Project91, donc ces discussions sont en cours.”

Marks est à la fois un perturbateur et un homme d’affaires intelligent. Il a secoué la zone de garage de la Nascar Cup Series l’année dernière alors que les deux pilotes de Trackhouse ont remporté des courses dont Ross Chastain et Daniel Suarez. Chastain s’est rendu à la course “Championship Four” de Nascar avec son superbe et incroyable mouvement de dernier tour à Martinsville Speedway lorsqu’il a dépassé cinq voitures dans le dernier virage pour avancer.

“J’ai décidé à 100% d’être un perturbateur”, a déclaré Marks. “Ces équipes de course contre lesquelles je suis en compétition fonctionnent de la même manière qu’il y a 30 ans. Il y a une énorme opportunité pour Trackhouse de tout défier et de défier ce qu’est le modèle traditionnel d’une équipe de course.

“Je nous considère comme une marque de sport et de divertissement. Dans trois à cinq ans, Trackhouse sera différent de quelque chose que tout le monde a toujours vu. Nous avons beaucoup de jeux passionnants dans notre avenir et à 100%, nous essayons de perturber tout ce que nous faisons.”

L’émergence de Marks et Trackhouse Racing est arrivée à un moment charnière pour NASCAR. Ses propriétaires d’équipe légendaires vieillissent et il était temps de changer de visage.

Roger Penske a 85 ans. Joe Gibbs a 81 ans. Richard Childress a 77 ans. Rick Hendrick est le plus jeune de ce groupe à 73 ans.

Justin Marks a 41 ans et est le visage de l’avenir de NASCAR.

“Ce sport est prêt pour la prochaine génération de propriétaires”, a déclaré Marks. “La propriété actuelle est au crépuscule de leur carrière. Nous ne savons pas à quoi ressemble le plan de relève dans bon nombre de ces entreprises. Nous ne savons pas à quoi ressemble l’avenir de beaucoup de ces grandes entreprises. C’était une opportunité pour TrackHouse de se lancer dans ce sport et d’acquérir immédiatement une certaine équité.”

Marks a de grandes idées et regarde en dehors des limites de Nascar. Il possède l’une des meilleures pistes de karting du pays, Go-Pro Motorplex à Mooresville, en Caroline du Nord. Il est également l’un des propriétaires du Grand Prix Big Machine Music City dans les rues de Nashville, un week-end très populaire qui combine divertissement musical et course avec la série NTT IndyCar.

Peu de temps après que Marks ait discuté de son intérêt pour Castroneves, j’ai échangé des SMS avec le quadruple vainqueur de l’Indianapolis 500, qui a reconnu qu’il était intéressé, mais “je n’ai encore rien entendu… j’attends toujours…

“Je suis prêt.”

Castroneves conduit pour Meyer-Shank Racing dans la série NTT IndyCar avec son coéquipier Simon Pagenaud. Shank m’a dit qu’il ferait tout ce qu’il pourrait pour aider Castroneves à participer au Daytona 500 pour Marks, un ancien pilote de Shank.

Un représentant de Honda m’a également dit que Honda ne s’opposerait pas à ce que Castroneves, un pilote Honda IndyCar, participe à une Chevrolet dans le Daytona 500 parce que “Honda ne participe pas à Nascar, il n’y a donc pas de conflit direct”.

La vision derrière Project91 est audacieuse et crée une opportunité pour Nascar d’attirer des talents internationaux, ce qui, en termes, créerait des opportunités internationales.

“C’est un programme vraiment excitant”, a déclaré Marks. “C’est un projet qui me passionne et qui s’inscrit dans la stratégie de ce que Trackhouse essaie de faire, de ressembler et d’être différent. J’ai passé suffisamment de temps dans d’autres formes de course pour savoir qu’il y a un intérêt mondial significatif pour Nascar.

“Les gens du monde entier sont fascinés par Nascar. C’est une forme de course tellement unique et c’est quelque chose que nous seuls faisons. Les gens à l’étranger regardent Nascar comme nous regardons la série Supercar comme quelque chose qu’il serait intéressant d’essayer.

“Cela a été si difficile pendant si longtemps pour les gens de venir en Nascar parce que c’est si difficile à conduire et que les compétences dont vous avez besoin pour le conduire sont si exclusives que cela n’a pas été une expérience formidable pour les autres.

“La voiture NextGen est beaucoup plus cohérente avec la plate-forme mondiale de GT
GT
courses. C’est comme une voiture GT 3 ou une SuperCar. L’avenir de Project91, nous avons des conversations intéressantes en ce moment. En fin de compte, comment ce programme se développe d’un point de vue commercial, nous allons toujours faire au moins une course et jusqu’à 5 à 10 courses.”

Marks pense que des talents de classe mondiale d’autres disciplines peuvent entrer en Nascar et les conduire sur des ovales parce que la voiture NextGen est si différente de la génération précédente de voitures de série.

“Si cela fonctionne comme j’espère que cela fonctionne, les portes ont été grandes ouvertes sur les types de talents et de personnalités passionnants et le flair international que nous pouvons apporter à Nascar.”

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