Visite d’usine : comment HED Cycling prototype, conçoit et fabrique des roues en carbone dans le Minnesota

La plupart d’entre nous connaissent HED Cycling pour leurs roues. Les conceptions originales du défunt fondateur Steve Hed ont été les pionnières des formes aérodynamiques arrondies désormais courantes que beaucoup d’entre nous utilisent aujourd’hui. Leurs brevets ont été licenciés, imités ou carrément copiés par beaucoup, et bien qu’il y ait beaucoup plus à leur histoire que nous couvrirons dans un prochain épisode de podcast, il y a aussi plus que de simples roues à voir dans leur Minneapolis, MN, siège social et usine .

Oui, toutes les jantes en carbone de HED sont fabriquées au Minnesota, et toutes les roues en carbone sont également fabriquées ici. Certains de leurs moyeux proviennent d’Onyx, également basé dans le Minnesota, et ils s’associent occasionnellement à Berd Spokes (également MN) pour des roues de fat bike en édition limitée. Mais la première chose que vous voyez en entrant est cette table basse réalisée à partir des moules du Cervelo P5X original…

Sans doute le premier “superbike” de triathlon grand public, le P5X a été fabriqué en petits lots par HED, utilisant leur expertise en matière de fabrication de fibre de carbone pour créer un cadre de poutre monobloc qui était au début des freins à disque.

Équipé de roues HED, il pointe naturellement vers les portes des zones de fabrication et d’assemblage cachées derrière les bureaux.

HED fabrique une large gamme de jantes et de roues, du disque peu profond au disque profond, et a été l’une des premières marques à s’élargir pour améliorer l’aérodynamisme.

Cependant, ils ont également été l’un des derniers à être entièrement en carbone, attendant que les freins à disque fassent leurs preuves avant d’être à l’aise en éliminant la surface de freinage en alliage… c’est pourquoi leur série Vanquish entièrement en carbone n’est proposée que dans les modèles de freins à disque.

Les roues de frein à jante en carbone de HED utilisent toujours une surface de freinage en métal pour mieux gérer la chaleur, avec des carénages en carbone collés dessus pour améliorer l’aérodynamisme avec un gain de poids minimal.

Toutes leurs jantes et roues de frein sur jante utilisent toujours un lit de jante en alliage. Les roues Jet et Ardennes Black Series reçoivent une piste de freinage rainurée, illustrée ci-dessus avant d’être envoyées pour une anodisation dure pour la rendre toute noire. Ce traitement de surface améliore la friction et la puissance d’arrêt, et il a l’air génial.

Et il y a toujours une demande pour les roues de frein sur jante, comme en témoignent les rangées de carénages alignés et prêts à être collés sur des lits de jante en alliage.

La même technique est utilisée pour leurs roues à disque complet, qui utilisent une couverture en carbone sur une roue à rayons plus traditionnelle, que vous choisissiez des versions à jante ou à frein à disque.

Cette couverture galbée va sur la paire de roues entièrement en carbone Vanquish Aero Disc, qui crée en fait des figures de traînée négatives à certains angles de vent.

Ces moules de jante sont à peu près aussi proches de leur processus que la co-fondatrice Anne Hed nous le donnerait. Ils sont usinés en interne, tout comme les autres parties de leur outillage utilisées pour fabriquer les roues. Le drapage, le moulage et le durcissement sont également effectués ici.

La première roue HED était une roue arrière à disque complet conçue pour les triathlètes et a été fabriquée dans le sous-sol du magasin de vélos dans lequel travaillait Steve. Une chose en entraînant une autre, Anne a commencé à en courir une et, eh bien, la magie s’est produite entre elles.

Malheureusement, Steve est décédé en 2014 et Anne dirige l’entreprise depuis. Son dernier effort était un cycle de production éclair pour préparer cette roue aérodynamique de 180 mm de profondeur pour les championnats du monde Ironman de Kona, et cela n’a pas déçu. Nous aurons cette histoire complète dans notre podcast!

Cette fraiseuse 5 axes HAAS 1000ss est leur dernier ajout, entièrement moderne assis à côté de nombreuses machines de la vieille école encore très utilisées également. (De manière amusante, HAAS a organisé une vente Black Friday à ce sujet… avec des réductions supplémentaires si vous avez acheté un robot ou une piscine à palettes avec)

La Hurco VMX42 est une machine à 3 axes qui est en service ici depuis un peu plus longtemps.

Une fois que les jantes et les carénages sont moulés, ils sont QC’d, dé-flashés, puis amenés à cette table pour que les trous de rayon soient percés… pour le carénage des jantes Jet, de sorte que ces trous percés n’ont aucun impact sur la structure intégrité. Chaque jante a sa propre station basée sur la profondeur de la jante afin que l’angle soit aligné avec l’éventuel angle de rayon de la roue complète.

Ensuite, ils se rendent dans leur salle de construction de roue.

Certaines roues démarrent dans une machine de fabrication de roues Holland, mais toutes les roues subissent une vérification manuelle, une détente et un réglage avant de quitter l’usine.

Les roues finies font l’objet d’un contrôle qualité final, puis sont préparées pour l’expédition.

Les jantes en alliage présentées ci-dessus sont les roues de base pour leurs roues à disque complet. Les roues sont construites en premier, puis la couverture entièrement en carbone est collée sur la roue une fois terminée. Comment leur disent-ils ? Des têtes de rayon à l’intérieur du lit de la jante, il vous suffirait donc de retirer le fond de jante, pas de détruire la roue.

Une fois la commande reçue, les roues sont emballées, emballées et expédiées.

HED dispose de quelques machines en interne pour tester ses roues et ses jantes. Ce tambour roulant peut simuler des kilomètres et des kilomètres de conduite avec une charge sur la roue pour vérifier tout problème dans la jante, le moyeu ou la roue complète.

Ils peuvent même boulonner des bosses dessus pour vérifier comment une roue gère divers impacts de hauteur… ou simplement ajouter du stress au test.

Ils déposent également des objets lourds sur les jantes pour tester la résistance aux chocs.

Le côté plus léger des choses vient de leur département graphique. Au fil des ans, ils ont proposé différentes couleurs et peuvent créer des décalcomanies personnalisées pour les équipes et les athlètes sponsorisés. Ou artistes :

Cet hommage à Prince est approprié, l’artiste était également de Minneapolis.

Un grand merci à Anne pour la visite et l’hospitalité! Vous pouvez consulter notre revue de leurs roues de route Vanquish et la couverture récente de leurs roues de route, de gravier et de vélo de montagne pour en savoir plus.

HEDcycling.com

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