L’introverti Cameron Young est sur le point d’être un grand nom du PGA Tour

NASSAU, Bahamas – À l’automne, alors qu’il s’apprêtait à disputer sa première Coupe des Présidents, Max Homa a eu une idée.

Homa n’avait pas encore appris à connaître Cameron Young, la recrue de l’année du PGA Tour la saison dernière avec une ascension remarquable vers le statut d’élite et un si court laps de temps retiré du statut zéro sur n’importe quel circuit professionnel. Young est super introverti, alors Homa a décidé qu’il allait en faire son affaire pour faire connaissance avec le stoïque de 25 ans de Westchester.

“J’ai en quelque sorte commencé avec l’idée que je voulais le faire craquer pour voir de quoi il s’agissait”, a déclaré Homa au Post. “Et la prochaine chose que je sais, nous sommes juste devenus, comme, amis. C’est un gars très stoïque, mais il a une belle personnalité.”

Divulgation complète: Lorsque j’ai couvert les qualifications de section de l’US Open au fil des ans et que j’ai rencontré Young à plusieurs reprises lorsqu’il était en lice, j’ai toujours été surpris par la façon dont il semblait sans joie. Avec son père, David, le pro de longue date du Sleepy Hollow Country Club, où Cameron a eu la chance de grandir en apprenant le jeu, je l’ai catalogué comme un enfant gâté du country club.

Homa n’a jamais «craqué» Young et moi non plus, mais nous sommes tous les deux arrivés à une conclusion similaire: c’est une vieille âme, une personne à la réflexion profonde qui n’est pas très extravertie mais qui est très bonne au golf.

Il y a moins de deux ans, Young ne pouvait pas avoir de départ sur le Korn Ferry Tour – ou sur n’importe quelle tournée, d’ailleurs. Maintenant, il est classé 18e au monde et fait partie des 20 joueurs d’élite du Hero World Challenge de Tiger Woods cette semaine, ouvrant le premier tour de jeudi à 1 sous, à deux coups de la tête.

Cameron Jeune
Cameron Jeune
Getty Images

Cela quelques mois seulement après que Young ait joué dans l’équipe de la Coupe des présidents des États-Unis après une année remarquable au cours de laquelle il a terminé cinq fois deuxième, a brisé le record du PGA Tour pour le plus d’argent gagné par une recrue à 6,5 millions de dollars et a presque remporté le championnat PGA et les Britanniques. Ouvert.

Tout cela a été un grand saut, et Young le sait.

En marchant avec lui au Hero pro-am mercredi, j’ai demandé à Young ce dont il était le plus fier de sa saison recrue.

“Je pense que j’ai plutôt bien géré le changement de statut”, a-t-il déclaré. “J’ai encore du mal à me considérer comme quelqu’un qui est ici avec tous ces gars. Comme dans la Presidents Cup, j’ai eu du mal à penser que je m’intégrais à cette salle de gars parce qu’ils sont tous de grands champions, plusieurs gagnants. De toute évidence, je ne suis rien de tout cela.

“Mais je pense que j’ai gardé la tête froide en essayant de faire ce que je fais, que personne n’ait jamais entendu parler de moi ou que j’aie été nommé recrue de l’année.”

Young a déclaré que participer à des événements comme la Presidents Cup et cette semaine au Hero “aide parce que je peux passer du temps avec des gars que j’admire depuis longtemps”.

La chose à propos de la façon dont Young est devenu si bon si rapidement est la suivante: ces gars auxquels il a fait référence l’ont regardé et émerveillés.

Cameron Young saute sur le troisième green lors du premier tour du Hero Word Challenge.
Cameron Young saute sur le troisième green lors du premier tour du Hero Word Challenge.
PA

Après que Billy Horschel ait joué deux tours avec Young à la Honda Classic en mars, il s’est rendu sur Twitter et, dans un message totalement non sollicité, lui a lancé un cri élogieux.

“Juste en le regardant, j’ai senti qu’il avait le potentiel d’être une superstar mondiale qui allait gagner des majors”, a déclaré Horschel au Post. “Honnêtement, il aurait pu repartir avec deux ou trois majors l’an dernier.”

Horschel aimait l’histoire de Young et a décrit son ascension rapide comme “folle”.

Justin Thomas, l’un des meilleurs joueurs du monde, a vu Young de près alors qu’il jouait dans le groupe final avec lui l’année dernière dans le Genesis at Riviera, l’un des cinq finalistes de Young la saison dernière.

“Je savais qu’il était une recrue et je ne l’ai jamais rencontré, je n’ai jamais joué avec lui, et je me souviens du premier trou qu’il a frappé dans le bunker avant en deux”, se souvient Thomas. “Je me souviens d’avoir pensé:” Pour une recrue, dernier groupe d’un grand événement, c’est le pire départ auquel vous puissiez penser. Il a frappé celui-là à environ 12 pieds et l’a fait pour le par. Je me souviens d’une sorte de pensée comme, ‘Oh, wow, c’est assez impressionnant.’

“Quelques trous passent, il fait un autre birdie, et tout d’un coup nous sommes au 14, et il est comme deux [shots] retour. Je viens de regarder Bones [Mackay, Thomas’ caddie], et je me dis : ‘Ce gamin est vraiment bon. Il a géré ce moment de façon incroyable. Et il a continué à le faire le reste de l’année. Je pense qu’il va avoir une carrière incroyable.”

La carrière de Young, bien qu’encore à ses balbutiements, manque toujours cette première victoire. Malgré toutes les grandes choses qu’il a faites la saison dernière, il n’a jamais franchi la ligne d’arrivée en premier. Cela, insiste Young, n’est pas quelque chose qui l’obsède.

“Aussi souvent qu’il s’est approché l’année dernière, il pense que, tôt ou tard, ce n’est qu’une question de temps avant qu’une de ces semaines ne soit la sienne”, a déclaré le père et entraîneur de Young, David, au Post. “D’un autre côté, il a hâte d’en finir avec ça et de continuer avec ça et de ne pas avoir à s’accrocher à lui. Ça te pèse ici. Jusqu’à ce que vous gagniez, vous n’avez vraiment pas l’impression de faire partie de la haute société jusqu’à ce que vous commenciez à gagner.”

Il n’y a pas si longtemps, Scottie Scheffler était le joueur le plus chaud du monde mais n’avait pas de victoire. Maintenant, il a gagné quatre fois et est champion du Masters.

Bien que vous ne le voyiez peut-être pas à l’expression uniforme de son visage, Young a un pouls. Il se souvient avoir appelé son manager après sa deuxième place à Sanderson Farms l’année dernière et avoir été “énervé d’avoir perdu”.

“Il m’a dit : ‘Rappelle-moi dans 24 heures, et tu réaliseras tout le bien que tu t’es fait'”, a déclaré Young.

Cela a en effet déclenché une réaction en chaîne qui a changé la vie. Sa deuxième place aux Sanderson Farms lui a valu une place à Genesis, où sa deuxième place là-bas a propulsé son classement mondial à la 55e place et l’a propulsé dans le Match Play, le rapprochant d’entrer dans les Masters.

Et maintenant, nous y voilà.

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