La saison F1 2007, première partie

La saison 2007 est peut-être l’année la plus fascinante de l’histoire de la Formule 1.


Rivalités intenses. De nouvelles étoiles brillantes. Courses folles. Tourmente entre coéquipiers. Un scandale d’escroquerie qui a conduit à la plus grosse amende de l’histoire du sport professionnel. Et une bataille de points à trois jusqu’au drapeau à damier de la course finale.

Il y a eu des saisons où la course a été meilleure, les rivalités encore plus folles et les souvenirs plus brillants. Mais il n’y a pas eu de saison dans toute la course automobile comme 2007 – avec les destins de trois pilotes qui ont changé à jamais.


Pour bien comprendre l’ampleur de la saison 2007, il est important de préparer le terrain en premier.

La saison 2006 a été la dernière du règne de Michael Schumacher en tant que roi du sport, annonçant de façon spectaculaire sa retraite lors de la conférence de presse d’après-course après sa victoire au Grand Prix d’Italie. (Bien qu’il finisse par revenir des années plus tard, à ce moment-là, il n’était plus tout à fait le même pilote.)

La course suivante, Schumacher a remporté le Grand Prix de Chine (qui a fini par être sa dernière victoire) pour prendre la tête des points avec deux courses à disputer.


Au Grand Prix du Japon, la campagne de Schumacher pour sortir avec un dernier championnat s’est terminée avec son moteur. Il avait mené la majorité de la course, mais son DNF a donné la tête de la course au pilote avec lequel il était à égalité au classement par points.

Fernando Alonso avait remporté le championnat 2005 au cours de sa saison de 24 ans au volant de Renault, et sa victoire ce jour-là au Japon a presque assuré une répétition dans sa saison de 25 ans. Tout ce qu’il avait à faire était de terminer dans une position de point (remarque: la F1 a utilisé un système de points de 2002 à 2009 qui attribuait des points aux huit premiers d’une course sur un 10-8-6-5-4-3-2 -1 système) dans le Grand Prix du Brésil, et l’Espagnol a facilement pu le faire.

Alonso a terminé deuxième derrière le coéquipier Ferrari de Schumacher, Felipe Massa. Massa a remporté une victoire très populaire à São Paulo, en tant que seul Brésilien sur la grille cette saison-là, mais cela n’a pas suffi à empêcher Renault de remporter également le championnat des constructeurs. Schumacher a terminé quatrième et a passé ce qui était censé être les derniers tours de sa carrière en F1 à poursuivre Alonso et Jenson Button, troisième.


Alonso, dans sa joie de remporter son deuxième championnat consécutif, disait également au revoir. Avant la saison, il avait signé pour conduire pour McLaren sur un contrat de trois ans, à compter de 2007.

McLaren avait généralement été très rapide mais avait des problèmes de fiabilité. Kimi Raikkonen, leur pilote vedette, était considéré comme un talent qui pourrait un jour remporter un championnat grâce à son style. Raikkonen est probablement mieux connu maintenant comme mangeur de crème glacée, faisant la sieste, mème sans boisson, mais il n’y avait pas de drôle d’affaire quand il était à son apogée en tant que pilote de voiture de course. L’homme conduisait sans crainte. Les fans de NASCAR en ont eu un très bref aperçu en 2022, lorsqu’il a fait une apparition à Watkins Glen International dans la NASCAR Cup Series.

Les principaux obstacles de Raikkonen à la victoire d’un championnat étaient d’abord la supériorité des Ferrari et, deuxièmement, les Renault. Associez cet écart de performances à la fiabilité douteuse de McLaren, et ce n’était pas trop proche. Mais le pilote finlandais était suffisamment bien considéré pour être signé chez Ferrari, où il tenterait la tâche impossible de remplacer Schumacher. Cependant, le manque d’émotion et la personnalité glaciale de Raikkonen faisaient de lui la personne idéale pour assumer cette tâche.

Pendant ce temps, McLaren semblait enfin avoir les performances et la fiabilité d’Alonso pour faire une course sérieuse à un troisième championnat consécutif. McLaren n’a pas été aussi rapide que Ferrari dans la plupart des essais de pré-saison, mais ils étaient là.


Une différence clé entre 2006 et 2007 était les pneus; Michelin a quitté le sport en raison de la débâcle du Grand Prix des États-Unis en 2005. Bridgestone est devenu le seul fournisseur de pneus pour la F1, et Ferrari était la seule équipe de tête à utiliser ces pneus les années précédentes. La conviction était donc que la McLaren était la voiture la plus rapide, mais que Ferrari tirait le meilleur parti de ses pneus grâce à son expérience avec le fabricant de pneus. Ainsi, au fil de l’année, on s’attendait à ce que McLaren dépasse Ferrari à un moment donné.

La saison 2007 a commencé avec Alonso comme favori de la pré-saison pour remporter le championnat des pilotes. Il était le seul ancien champion sur la grille cette année-là.

La première course de la saison, le Grand Prix d’Australie, était une pole Raikkonen assez simple, avec Alonso juste à côté de lui en deuxième position.


Alors que les voitures attendaient sur la grille, il y avait une anticipation de l’avenir. Alonso deviendrait-il seulement le troisième pilote à remporter son troisième championnat consécutif ? Avec la retraite de Schumacher et la jeunesse d’Alonso, il semblait sérieusement qu’il était sur le point de se mettre à la place de l’Allemand.

Les lumières se sont éteintes sur la saison 2007.


Entre Lewis Hamilton

Ainsi, lors de la rédaction de cette rétrospective, j’ai décidé d’accorder à Lewis Hamilton à peu près autant d’attention que le conducteur en avait réellement reçu lors de la préparation.

Bon, c’est un peu un mensonge. Hamilton a fait des vagues en tant que premier pilote noir en F1 et avait déjà impressionné ce week-end par son calme et ses performances qui ne convenaient pas à une recrue faisant son tout premier départ. Il est inhabituel qu’un pilote débutant soit considéré comme suffisamment bon pour faire partie d’une équipe de premier plan lors de son tout premier départ, et Hamilton aurait répondu assez adéquatement aux attentes lors d’un trajet dimanche vers une arrivée dans les points.

Mais faire un geste audacieux dans le premier virage de votre première course de F1 pour passer deuxième et troisième, le deuxième étant le double champion en titre qui est également votre coéquipier ? Cela a réinitialisé les attentes du Britannique et a défini sa carrière depuis.


Hamilton a terminé troisième après s’être arrêté plus tôt dans la dernière séquence d’arrêts aux stands, permettant à Alonso de passer pour la deuxième place au mérite dans l’air pur avant de s’arrêter. L’Australie a été le début de neuf podiums consécutifs pour commencer la carrière de Hamilton.

Après la troisième manche de la saison de 17 courses, Raikkonen, Alonso et Hamilton étaient tous à égalité en tête des points, avec Alonso en tête au compte à rebours. Lors de la course suivante, Raikkonen a eu un problème électrique qui a provoqué un DNF, Massa a gagné et Hamilton a terminé deuxième.

Alonso ne pouvait que regarder depuis sa troisième place alors que son coéquipier recrue prenait la tête des points seulement quatre courses dans sa carrière. Pour ajouter du sel à la plaie, c’était le Grand Prix d’Espagne, le GP à domicile d’Alonso, qui devait être une journée absolument misérable pour celui qui était devenu un héros pour ses compatriotes ces deux dernières années.


Alonso reprendrait la tête au compte à rebours après avoir remporté le Grand Prix de Monaco au tour suivant, avec Hamilton à quatre secondes de retard en deuxième. Au cours des cinq premières courses de sa carrière en F1, Hamilton a obtenu une troisième et quatre deuxièmes places, mais n’a remporté aucune course.

Il n’a pas eu à attendre longtemps.

La recrue a percé au Canada, le Grand Prix du Canada 2007 étant l’une des courses les plus folles de l’histoire de la F1, avec quatre périodes de voiture de sécurité et une épave extrêmement violente.


Malgré toute l’action de la journée, le vainqueur de la course n’a jamais vraiment été remis en question. Hamilton a commencé le GP du Canada en pole et a terminé dans la position qu’il avait commencée après avoir dépassé Alonso au premier virage, n’abandonnant la tête que lors des arrêts aux stands. Alonso a couru large dans ce premier virage à la fois au premier tour et plus tard dans la course, et a même écopé d’une pénalité de 10 secondes pour avoir piqué dans une voie des stands fermée alors qu’il était sur le point de manquer de carburant par prudence. Alonso a terminé septième et Raikkonen sixième, laissant Hamilton avec une énorme avance de huit points sur Alonso au championnat.

Hamilton a prolongé son avance de deux points supplémentaires en remportant la course suivante au Grand Prix des États-Unis, le dernier GP à Indianapolis Motor Speedway.


Ce week-end a également marqué les débuts de Sebastian Vettel, qui a terminé huitième et a marqué un point en relève de Robert Kubica à la suite du dur accident de Kubica à Montréal.

Ferrari a montré un rythme de course supérieur sur le circuit de Magny-Cours en France, la prochaine étape du calendrier, Raikkonen dépassant Massa pour la victoire en le sapant lors du dernier cycle d’arrêt au stand. Hamilton a terminé avec 32 secondes de retard mais a prolongé sa séquence de podiums en terminant troisième, repartant avec une avance de 14 points avec neuf courses à disputer.

Lors de la course suivante à Silverstone, une erreur coûteuse de tuyau de carburant a coûté à Hamilton la chance de gagner sa course à domicile lors de son premier GP à domicile, et il n’a pas réussi à égaler le rythme du vainqueur Raikkonen et de la deuxième place Alonso. Pourtant, Hamilton a terminé troisième et son contrôle des dégâts a assuré une avance de 12 points sur Alonso et une avance de 18 points sur Raikkonen.


La prochaine étape, le Grand Prix d’Europe 2007, a été l’un des départs les plus fous jamais réalisés dans le sport automobile. La pluie était annoncée au début de la course, mais tous les pilotes sauf un se sont arrêtés sur la ligne de départ avec des pneus pour temps sec.

Une averse torrentielle qui a commencé au premier tour a conduit tous les pilotes sauf deux à s’en prendre aux pneus intermédiaires. L’un d’eux, Raikkonen, a dérapé dès l’entrée des stands et a dû faire un tour supplémentaire en pneus secs. Aux tours deux et trois, les coureurs intermédiaires se sont ensuite relayés, car la piste était trop humide même pour ce composé de pneus. Adrian Sutil a failli percuter la voiture pilote et a dérapé dans une grue – heureusement à une vitesse si faible qu’il n’y avait qu’un coup. Hamilton a dû être sorti d’un piège à sable mais a continué la course car il n’a jamais quitté sa voiture.

Markus Winkelhock a fait un départ dans sa carrière en Formule 1, dans cette course. Il a commencé le dernier dans un Spyker, une équipe qui a duré une saison au cours de laquelle ils ont terminé 10e des 10 constructeurs éligibles aux points.


L’équipe Spyker est partie de la voie des stands après avoir chaussé des pneus pluie pleins après le tour de formation.

Au quatrième tour, Winkelhock avait une avance de 33 secondes.

L’avance n’a pas duré, car la piste s’est asséchée après le redémarrage de la course après un long drapeau rouge. Hamilton a passé la majeure partie de la journée à se battre pour revenir dans les points, alors qu’Alonso a couru deuxième derrière Massa jusqu’à ce que la pluie revienne.

La pluie est tombée à nouveau avec huit tours à faire. Hamilton a pris un pari et est resté sur des pneus secs, mais a perdu trop de performances et a opté pour des pneus intermédiaires après que tout le monde l’avait déjà fait. La McLaren était plus rapide que la Ferrari dans des conditions humides, permettant à Alonso de dépasser Massa pour la victoire avec quatre tours à faire, bien qu’Alonso ait pris contact avec Massa pendant le passage, et les deux se sont disputés pendant le tour de récupération.

La course était exactement ce dont Alonso avait besoin. Avec sept courses restantes, les coéquipiers de McLaren étaient à moins de deux points l’un de l’autre. La tension entre les coéquipiers a finalement semblé se manifester lors des qualifications en Hongrie, dernière course avant la trêve estivale.


Raikkonen a suivi Hamilton tout au long de la course, mais Hamilton a remporté une victoire des feux au drapeau. Alonso a terminé la course en quatrième position après avoir subi une pénalité sur la grille, ce qui signifie que le classement par points entrant dans la pause estivale était le suivant :

1 er Lewis Hamilton 80
2ème Fernando Alonso 73
3ème Kimi raikkonen 60

Maintenant, normalement, lorsque vous écrivez sur la F1, il est important de rendre compte du classement des constructeurs. C’est un gros problème, car le prix en argent d’une équipe pour toute la saison dépend de l’endroit où elle termine en points.

Mais personne ne savait que les points du constructeur étaient déjà à peu près décidés. La plus grosse sanction de l’histoire du sport était sur le point de s’abattre sur l’un des principaux protagonistes de cette saga, celui évoqué dans la deuxième partie de cette rétrospective.



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