Les NASCAR Awards sont diffusés à 20 h ET samedi sur Peacock

NASHVILLE, Tenn. – Le poids d’une saison inachevée, décider où il courrait en 2023 et l’impact sur son équipe Truck Series sont hors de Kyle Busch.

C’est le retour à la course pour le double champion de la Coupe, qui cherche à relancer sa carrière chez Richard Childress Racing cette saison.

Busch a effectué son dernier devoir en représentant Joe Gibbs Racing aux NASCAR Awards de jeudi (émission diffusée à 20 h HE samedi sur Peacock) et il s’agit maintenant d’aider le RCR à remporter son premier championnat de Coupe depuis 1994.

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Busch sera avec Richard Childress Racing ce week-end sur le Circuit des Amériques pour les épreuves d’endurance de la World Racing League. Busch a déclaré que l’équipe avait transformé une vieille voiture de Coupe en une voiture d’endurance pour l’événement. L’an dernier, RCR y a remporté une course d’endurance de huit heures avec Austin Dillon, Tyler Reddick et Kaz Grala.

Busch cherche une meilleure fortune chez RCR que ce qu’il a eu récemment chez Joe Gibbs Racing.

Il a remporté une Coupe lors de ses 53 derniers départs – 14 pilotes ont remporté plus de courses que Busch au cours de cette période, remontant à la course de juillet 2021 à Road America.

Ses 17 classements dans le top 10 la saison dernière étaient ses plus bas depuis qu’il a marqué 16 top 10 en 2015.

Il courait à l’arrivée dans 29 des 36 courses à points – la première fois qu’il courait à l’arrivée en moins de 30 courses depuis 2015. Deux moteurs soufflés lors du premier tour des séries éliminatoires l’ont empêché de passer au deuxième tour pour la première fois de sa carrière.

“Cela a évidemment été un défi, pas seulement cette année, mais ces derniers temps”, a déclaré Busch jeudi au Music City Center. “Donc, c’est peut-être une sorte de bénédiction déguisée, honnêtement, où il pourrait juste être temps pour un nouveau départ, temps pour quelque chose de nouveau, temps pour quelque chose de différent.”

Il se tourne vers les futurs quarterbacks du Temple de la renommée de la NFL Tom Brady et Peyton Manning pour trouver l’inspiration.

Brady a remporté six Super Bowls avec les Patriots de la Nouvelle-Angleterre avant rejoindre Tampa Bay et remporter un Super Bowl lors de sa première saison avec les Buccaneers.

Manning a remporté un Super Bowl avec les Colts d’Indianapolis avant de rejoindre les Broncos de Denver et d’y remporter un Super Bowl lors de sa dernière saison dans la NFL.

“Je le vois un peu comme un aspect de Tom Brady, Peyton Manning où ils ont laissé de grandes équipes, de grandes origines où ils ont remporté des championnats et ils ont pu gagner un championnat ailleurs”, a déclaré Busch. « J’aimerais penser que j’ai encore cette opportunité de pouvoir le faire au RCR.

“Je considère l’opportunité avec la nouvelle voiture de course Next Gen comme une décision plus facile à prendre maintenant avec ce vs. années passées avec des voitures de la génération précédente.

Il dit cela parce qu’avec la génération précédente de voitures, il y avait une plus grande séparation entre les équipes parce que NASCAR ne réglementait pas autant la voiture. Avec la voiture Next Gen, les équipes ont les mêmes pièces. Joey Logano, double champion de la Coupe, a déclaré que son équipe avait encore beaucoup à apprendre sur la voiture et sur la maximisation des réglages.

Même avec ses difficultés à la fin de son mandat chez Joe Gibbs Racing, Busch dit qu’il ne va pas au RCR avec une puce sur l’épaule.

“Je ne pense pas avoir quoi que ce soit à prouver ou j’ai besoin d’avoir une puce sur mon épaule”, a déclaré Busch. “Je veux juste y aller et bien courir à nouveau. … J’avais l’impression que nous avions beaucoup de bons runs cette année. Il y a eu six courses que je peux compter que nous aurions pu, aurions dû, aurions dû gagner et nous n’avons pas fouetté, c’est très frustrant.

“Nous étions si doués pour les donner que je dois y revenir, je suis si bon pour les voler et les gagner.”

2. Livraison spéciale

L’un des avantages de remporter un titre de Coupe est d’obtenir le Journal du Champion. Jimmie Johnson a lancé la tradition après son championnat de 2010. L’existence du journal est restée secrète jusqu’en 2017, lorsque Johnson a publié une photo sur les réseaux sociaux de lui remettant le journal à Martin Truex Jr.

Le journal passe de champion en champion, le champion actuel le conservant pendant un an et ajoutant une entrée pour le prochain champion avant de le lui remettre. Logano recevra le journal de Kyle Larson.

“J’ai hâte de le relire”, a déclaré Logano avant les NASCAR Awards de jeudi. “Je vous le dis, c’est probablement l’une des choses les plus cool. Jimmie mérite tout le mérite d’avoir eu l’idée.

“J’aimerais que ça commence plus tôt.” C’est tellement intéressant. Certains pilotes sont très détaillés sur ce qu’ils écrivent au prochain champion et certains sont assez rapides et simples. C’est très intéressant de le lire. C’est cool. C’est un vrai secret. C’est un peu comme une règle non écrite, vous ne pouvez pas prendre de photos et les poster. C’est une chose que seuls les pilotes du championnat connaissent et ont lu et vu.

“Chaque fois que je l’obtiens, je suis tellement nerveux. Je suis comme ne rien renverser sur cette chose, ne la perdez pas. Ce serait nul d’être le gars qui perd ça. Ce serait mauvais. Je le mets directement dans le coffre-fort.”

Logano a remporté son premier titre de Coupe en 2018. Il a ensuite confié le journal à Kyle Busch, le champion de la série 2019.

“C’est quelque chose auquel vous avez beaucoup réfléchi, du moins je l’ai fait”, a déclaré Logano à propos de ce qu’il a écrit. “J’ai écrit une lettre à Kyle. Vous y avez beaucoup réfléchi. C’est quelque chose qui sera là tant que notre sport existera. Je l’espère du moins. C’est vraiment une grande tradition.”

3. Facteur amusant

Le jour des NASCAR Awards de l’année dernière, William Byron a déclaré qu’il souhaitait participer à plus de courses en dehors de NASCAR en 2022.

Byron, qui cherche à participer à la prestigieuse course Snowball Derby Super Late Model de dimanche, a rempli son objectif, gagner, gagner en confiance mais aussi s’amuser.

“Ce que j’en ai retiré a été un plaisir immédiat, une sorte de soulagement”, a déclaré Byron à propos de la participation à diverses courses de Super Late Model cette année. “Ce n’était pas en course avec la voiture de la Coupe. C’était différent. Ce n’était pas aussi stressant de travailler avec l’équipe et des choses comme ça parce qu’il n’y a pas autant de choses en jeu. Il y a encore des prix en argent et tout, et honnêtement, vous êtes là pour vous amuser. J’ai apprécié ça.

“Au fur et à mesure que je m’y mettais, j’ai réalisé à quel point c’était vraiment productif pour moi de le faire, à quel point j’apprenais. Comme je l’ai fait plus souvent tout au long de la saison, j’ai appris de petites nuances qui m’aidaient à revenir dans la voiture de la Coupe avec de meilleures compétences.”

Cet élément de plaisir s’est démarqué pour Byron. Les courses de coupe sont pleines de pression avec les sponsors de plusieurs millions de dollars, les attentes de victoire et toutes les personnes de l’atelier qui comptent sur les performances de la voiture. C’est une pression importante, en plus de ce que tout pilote s’impose.

“Il y a beaucoup de gars que vous essayez de subvenir aux besoins et pour lesquels vous faites du bon travail”, a déclaré Byron à propos des courses de Coupe. « Il y a un poids à cela. Vous voulez jouer pour ces gars qui travaillent sans arrêt au magasin. Il y a juste un filet beaucoup plus large que vous lancez en tant que conducteur. Chaque fois que vous passez au niveau courte piste, c’est vous et 6 à 10 gars qui travaillez sur la voiture. … Il y a une pression naturelle avec ce que nous essayons de faire au niveau de la Coupe parce que c’est le No. 1 sport automobile aux États-Unis »

4. À la recherche d’un covoiturage

Ross Chastain dit qu’il “essaie depuis des années” de faire un tour dans la Rolex 24 à Daytona International Speedway sans succès, mais cela ne l’a pas dissuadé.

“J’ai rencontré le président de l’IMSA”, a déclaré Chastain, qui a terminé deuxième derrière Joey Logano pour le titre de la Coupe cette saison. “J’ai rencontré des propriétaires d’équipes. J’ai parlé aux chauffeurs. Je n’arrive pas encore à trouver mon chemin. Je n’ai pas encore trouvé la bonne personne pour me dire comment faire ou me donner l’opportunité. Je pourrais me présenter avec un parrainage et faire un tour, mais comment puis-je entrer en tant que pilote de voiture de course ? Je n’ai pas encore trouvé cet endroit.”

Chastain a déclaré qu’il avait tendu la main à certains pendant l’intersaison sans succès.

Il a déclaré que le prestige de l’événement IMSA d’ouverture de la saison (28-29 janvier 2023) l’attirait, mais qu’il souhaitait également acquérir plus d’expérience en course sur route – même avec sa victoire sur le Circuit des Amériques la saison dernière. Et Chastain n’est pas pointilleux sur le type de course qu’il aimerait avoir pour cette course.

“Je ne cherche même pas à être dans la classe supérieure. Je veux trouver une équipe Xfinity de milieu de gamme de la Rolex et aller courir là-bas et en faire l’expérience, puis juste être autour de ces coureurs sur route qui le font toute l’année. Je sais que je pourrais apprendre quelque chose. … Je veux juste courir.

5. Indy 500-Coke 600 double

Cela fait huit ans que Kurt Busch n’a pas participé à l’Indianapolis 500 et au Coca-Cola 600 le même jour, la dernière fois que l’exploit a été accompli.

Kyle Busch et Kyle Larson font partie de ceux qui ont exprimé leur intérêt à courir les deux courses le même jour mais ne semblent pas être en mesure de le faire en 2023 en raison du nombre limité de trajets IndyCar disponibles.

Roger Penske, propriétaire de la série IndyCar et de l’Indianapolis Motor Speedway, a déclaré qu’il pourrait voir Jimmie Johnson le tenter cette année, et d’autres dès l’année prochaine.

“Il s’agit d’avoir la voiture et les constructeurs, que ce soit Chevy ou Honda”, a déclaré Penske, faisant référence aux constructeurs IndyCar. “Tous seraient intéressés de voir quelqu’un courir le doublé. Peut-être que Jimmie va le faire, ce qui serait formidable.

“Il a l’expérience. Il a très bien fait sur les ovales. … Je crois comprendre qu’il va potentiellement courir le 600 comme l’une de ses courses (avec Petty GMS). Nous verrons.”

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