Le pro populaire s’inquiète des mouvements du Tour. Il a également fustigé les émissions de golf

Harry Higgs le mois dernier au RSM Classic.

Getty Images

Harry Higgs, l’un des joueurs les plus populaires du PGA Tour, s’inquiète des mouvements récents du tour dans sa lutte contre LIV Golf, décrivant un scénario où “il n’y a aucun moyen qu’il y ait autre chose qu’un calendrier de 20 événements du PGA Tour à partir probablement de l’année 2031.

Plus d’une heure et plus d’apparition la semaine dernière sur le Pas d’immobilisation podcast – que vous pouvez écouter en entier ici – Higgs s’inquiétait également de savoir si le Tour et ses partenaires de diffusion pouvaient raconter “les bonnes histoires assez souvent et d’une manière qui continuera à générer des revenus”.

“Je pense que le Tour fait un meilleur travail”, a-t-il déclaré. “Je pense que nos partenaires de diffusion font un boulot absolu pour le faire.”

Les commentaires de Higgs font suite à une foule de changements apportés par le Tour qui entreront en vigueur le mois prochain. En bref, 20 joueurs seront définis comme “top players” ; le dispositif dans lequel le Tour définira ces joueurs sera le programme d’impact sur les joueurs, et il recevra une bourse de 100 millions de dollars pour récompenser ces joueurs ; et les 20 joueurs joueront dans 12 soi-disant «événements élevés» – avec des bourses qui ont augmenté entre 15 et 20 millions de dollars – les quatre tournois majeurs, le championnat des joueurs et trois autres tournois, pour un calendrier de 20 événements.

Ce sont ces derniers changements qui soulèvent des questions avec Higgs. Si les événements élevés “frappent”, a-t-il déclaré sur le podcast, tout va bien. Higgs a ensuite plongé dans ce qu’il pensait s’ils ne le faisaient pas.

Il est venu en réponse à une question de l’animateur de podcast Chris Solomon sur ce que Higgs entendait par «frapper».

“Fondamentalement, ces événements doivent générer une tonne de revenus pour compenser le coût de l’injection d’argent dans les bourses, l’injection d’argent dans les bonus”, a déclaré Higgs, qui a perdu sa carte du Tour la saison dernière, mais jouera toujours dans certains événements. “Si ces événements génèrent une tonne de revenus, plus que ce que nous mettons dans chaque cagnotte, avec des bourses, des bonus, tout ça, tout l’argent qui est déboursé, alors ça va, ça va. Nous allons être tout simplement géniaux. Chaque événement va continuer à courir.”

Et s’ils ne “frappent” pas ? Higgs pensait que le Tour consoliderait son argent dans les 20 événements susmentionnés.

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“S’ils ne génèrent pas les revenus que nous pensons, ou que nous espérons, alors il n’y a aucun moyen qu’il y ait autre chose qu’un calendrier de 20 événements PGA Tour commençant probablement en 2031”, a-t-il déclaré sur le podcast. “Et puis le reste des événements, j’imagine, se mélangent avec l’European Tour et le Korn Ferry Tour, et il y a une sorte de tournée hybride juste en dessous qui alimente X nombre de joueurs dans le grand tour chaque année . Et quel que soit le nombre, qui sait.”

Pourtant, Higgs pensait que le Tour devait s’adapter. Les décisions sont intervenues en réponse rapide à LIV Golf, soutenu par l’Arabie saoudite, qui a signé plusieurs joueurs du Tour avec des contrats à argent garanti, et cette année a disputé huit événements, tous sans coupures, avec des terrains de 48 joueurs et des bourses de 20 millions de dollars.

Pour la part du Tour, leur commissaire, Jay Monahan, a expliqué le financement supplémentaire pour les changements de cette façon, lorsqu’ils ont été annoncés dans leur intégralité fin août :

“L’argent provient de trois sources”, a-t-il déclaré. “Premièrement, je dirais que pour 2020, cette année dans laquelle nous sommes, le Tour connaît sa meilleure année dans l’histoire du PGA Tour et fonctionne bien en avance sur le budget.

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“Deuxièmement, comme vous m’en avez déjà entendu parler, le Tour au fil des ans a été très prudent dans la gestion de ses finances et la constitution de réserves et a été en mesure d’investir dans des programmes qui vont aider le Tour à se développer. C’est pour cela qu’ils sont là, et c’est pour cela que nous continuerons à les utiliser.

“Je dirais en plus, nos partenaires, nos sponsors et tous nos partenaires qui veulent être derrière et qui sont derrière la direction dans laquelle nous allons, veulent faire partie de la croissance et de l’évolution continues du Tour. Ils reconnaissent qu’avec les changements dont nous parlons aujourd’hui, les changements que nous avons apportés avant aujourd’hui et la direction dans laquelle nous nous dirigeons, nous allons créer plus de valeur.

“Lorsque vous créez plus de valeur, vous obtiendrez plus de revenus dans l’entreprise.”

Il y a beaucoup à déballer là-bas. En référence à la bonne année, une grande partie de l’argent provient probablement des nouveaux accords de droits médiatiques du Tour, qui sont entrés en vigueur le 1er janvier. 1 et valent des milliards jusqu’à la fin de la décennie. Les réserves, quant à elles, n’ont pas été directement adressées, mais elles l’ont été en mars ; au championnat des joueurs, Monahan a déclaré que ce compte était de 225 millions de dollars, contre 300 millions de dollars avant la pandémie.

Le troisième point de Monahan – les partenaires et les sponsors – est notable. On ne sait pas à quoi ressemblaient ces conversations, mais elles aideront néanmoins à financer. Pour l’instant.

Mais revenons à « frapper ». Sur le podcast, Higgs pensait que c’était plus qu’aux joueurs de le faire.

Et il est entré dans une critique sur les émissions de golf.

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“Je veux être gentil dans la façon dont je dis cela parce que j’ai joué sur le Tour pour l’instant, c’est ma quatrième année, je vois la quantité de travail qui est nécessaire pour nous montrer en train de jouer au golf, et c’est ridicule”, a déclaré Higgs sur le balado. “Et j’apprécie vraiment, vraiment tout le travail qu’ils font tous pour y parvenir. Mais à la fin de la journée, ils font un sacré boulot de raconter l’histoire de ce qui se passe.

“Donc, si nous avons un horaire élevé et que les moins élevés ne sont pas élevés, mais si vous jouez bien au golf dans ceux-ci, vous pouvez entrer dans les horaires élevés, c’est génial. C’est quelque chose que je suis sûr que vous regarderiez, je suis sûr que presque tous les auditeurs aimeraient regarder et suivre. Mais ils rendent la tâche trop difficile à suivre. Je ne leur fais pas confiance pour raconter l’histoire comme il se doit. J’ai hâte de regarder – j’espère que je ne joue pas dedans – j’ai hâte de regarder Q School l’année prochaine. Pour voir la différence entre les cinq meilleurs gars – les cinq premiers arrivent sur le PGA Tour. Cela ajoute un zéro à chaque chèque qu’ils font pour l’année suivante. C’est putain de zéro. Il ajoute un zéro. Et je ne fais confiance à aucun d’entre eux pour me décrire de la manière appropriée pour me captiver à rester et à regarder pendant quatre jours. Je ne leur fais tout simplement pas confiance pour raconter l’histoire comme elle devrait l’être.

“Et je pense qu’ils ont beaucoup de gens formidables qui peuvent, ils ne le font tout simplement pas, ou peut-être qu’ils n’ont pas assez de temps, je ne sais pas.”

Higgs a ensuite proposé des suggestions spécifiques.

“Eh bien, c’est comme si je ne me souciais pas particulièrement d’allumer ma télévision et d’écouter Nick Faldo”, a-t-il déclaré sur le podcast. [Faldo, CBS’ main analyst, retired from broadcasting this and has been replaced by Trevor Immelman.] “Je ne le connais pas très bien. Je suis sûr que c’est un type bien. Je m’en fichais particulièrement. La raison pour laquelle je ne m’en souciais pas particulièrement, c’est que je n’ai jamais vu l’homme. Comme, il est là du mercredi au dimanche. Sortez juste sur le practice. Maintenant, que les gens vous parlent ou non, qui sait. Mais écoutez ce qui se passe. Trevor Immelman prend sa place – je vois l’homme partout.”

“Partout, oui,” dit Salomon.

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“Partout. Je pense qu’il va faire un excellent travail”, a déclaré Higgs. “Poulain [Knost, a CBS analyst], évidemment il est facile. Colt est partout. Et Colt a des relations avec beaucoup de gars de haut niveau actuels. Et même certains des gars pas si haut niveau. Il a une relation avec eux. Il lui sera facile de raconter l’histoire.

“Maintenant, quand il s’agit de couper le temps et que l’histoire doit être racontée, tout le monde doit arrêter de parler et laisser parler Colt. Parce que c’est lui qui a l’histoire. Arrête. Arrêtez de parler. On va écouter Colt pendant une heure, pour la fin, car Harry est sur le point de gagner, et Colt le connaît très bien. Ou qui que ce soit.

“Chaque fois qu’un de ces gars de la Coupe des Présidents de l’équipe internationale est sur le point de gagner l’année prochaine, Immelman devrait être le seul à parler pendant une heure. Parce qu’il a tous les détails. Il a passé deux ans à cultiver des relations avec ces gars. Et puis une semaine très, très animée avec eux. Il connaît ces gars. Tout le monde arrête de parler. Écoutons Trevor.”

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Nick Piastowski

Nick Piastowski

Éditeur Golf.com

Nick Piastowski est rédacteur en chef chez Golf.com et Golf Magazine. Dans son rôle, il est responsable de l’édition, de l’écriture et du développement d’histoires dans l’espace du golf. Et quand il n’écrit pas sur les moyens de frapper la balle de golf plus loin et plus droit, le natif de Milwaukee joue probablement le jeu, frappant la balle à gauche, à droite et courte, et buvant une bière fraîche pour laver son score. Vous pouvez le contacter à propos de l’un de ces sujets – ses histoires, son jeu ou ses bières – à nick.piastowski@golf.com.

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