L’entraîneur de tennis du Temple de la renommée Nick Bollettieri décède à 91 ans

Nick Bollettieri, l’entraîneur de tennis du Temple de la renommée qui a travaillé avec certaines des plus grandes stars du sport, dont Andre Agassi et Monica Seles, et a fondé une académie qui a révolutionné le développement des jeunes athlètes, est décédé. Il avait 91 ans.

Bollettieri est décédé dimanche soir chez lui en Floride après une série de problèmes de santé, a déclaré lundi son manager, Steve Shulla, lors d’un entretien téléphonique avec l’Associated Press.

“Quand il est tombé malade, il a reçu tellement de merveilleux messages d’anciens élèves, joueurs et entraîneurs. Beaucoup sont venus lui rendre visite. Il a reçu des vidéos d’autres”, a déclaré Shulla. “C’était merveilleux. Il a touché tant de vies et il a eu un excellent départ.”

Connu pour sa voix rocailleuse, sa peau coriace et ses lunettes de soleil enveloppantes – et un homme qui se faisait appeler le “Michel-Ange du tennis” bien qu’il n’ait jamais joué professionnellement – Bollettieri a aidé pas moins de 10 joueurs qui sont devenus le n ° 1. 1 au classement mondial.

Ce groupe comprend Agassi, les sœurs Serena et Venus Williams, Boris Becker, Jim Courier, Seles, Maria Sharapova, Marcelo Rios, Martina Hingis et Jelena Jankovic.

“Notre cher ami, Nick Bollettieri, a obtenu son diplôme hier soir”, a posté Agassi sur Twitter. “Il a donné à tant de personnes une chance de vivre leur rêve. Il nous a montré à tous comment la vie peut être vécue au maximum… Merci Nick.”

Il est resté actif jusqu’à ses 80 ans, parcourant le monde pour participer aux meilleurs tournois et, en 2014, est devenu le quatrième entraîneur à être intronisé au Temple de la renommée du tennis international. C’est la même année qu’un autre de ses protégés, Kei Nishikori, atteint la finale de l’US Open.

“J’ai forgé mon propre chemin, que d’autres ont trouvé peu orthodoxe et carrément fou”, a déclaré Bollettieri dans son discours d’intronisation à la salle de Newport, Rhode Island. “Oui, je suis fou. Mais il faut des fous pour faire des choses que d’autres disent impossibles à faire.”

La Bollettieri Tennis Academy a ouvert ses portes en 1978 à Bradenton, en Floride, et a été achetée par IMG en 1987. L’IMG Academy s’étend désormais sur plus de 600 acres et propose des programmes dans plus d’une demi-douzaine de sports en plus du tennis.

“Le tennis ne serait pas ce qu’il est aujourd’hui sans l’influence de Nick”, a déclaré Jimmy Arias, directeur du tennis de l’IMG Academy et l’un des premiers étudiants de Bollettieri. “Son académie de tennis, dans laquelle j’ai eu le privilège de grandir, a non seulement servi de rampe de lancement à de nombreux grands noms du tennis, mais est devenue une institution qui a eu un impact profond sur le développement des athlètes dans de nombreux sports à tous les niveaux.”

Bollettieri était un éducateur qui se vantait de ne jamais lire un livre, sans parler du fait qu’il s’était spécialisé en philosophie à l’université et avait même essayé la faculté de droit, quoique pendant moins d’un an.

Il était également un adepte de l’autopromotion – celui qui publiait une paire d’autobiographies – peu importe que ses détracteurs le considèrent comme un arnaqueur et un colporteur. La vérité est que toute critique n’était pas à la hauteur de l’étonnant succès de ses élèves.

Ses méthodes d’enseignement ont été largement copiées et les académies de tennis parsèment le monde aujourd’hui.

“RIP Nick Bolletieri. En plus d’être le plus grand entraîneur de tous les temps, tu as été si gentil avec moi, mes parents et mes frères et sœurs … cela signifiait plus pour moi que tout, tu avais un grand cœur et une joie de vivre”, ancien monde des femmes non. 1 a déclaré Chris Evert.

“Notre sport a perdu l’un de ses entraîneurs et défenseurs les plus passionnés”, a écrit Billie Jean King, membre du Temple de la renommée, sur Twitter. “Nick a toujours été positif et a pu tirer le meilleur parti de tous ceux qui ont eu la chance de travailler avec lui.” ‘

Patrick Mouratoglou, un autre entraîneur renommé qui a également travaillé avec Serena Williams, a déclaré que la famille du tennis avait perdu une figure importante à Bollettieri.

“Quelqu’un qui a fait croître notre industrie et a ouvert des opportunités pour les entraîneurs et les joueurs”, a déclaré Mouratoglou. “Nous nous souviendrons de l’être humain très spécial que vous étiez et vous nous manquerez.”

Le premier élève de Bollettieri à atteindre le No. 1 était Becker en 1991. Puis sont venus d’autres, comme Hingis, Rios et Jankovic.

Tout aussi gratifiant, a déclaré Bollettieri, étaient les succès de joueurs moins accomplis.

“Le carburant qui m’a soutenu jusqu’au sommet est, sans aucun doute, ma passion d’aider les autres à devenir des champions de la vie, pas seulement des champions sur le court de tennis”, a-t-il déclaré. “Rien ne me rend plus heureux que lorsque je rencontre un ancien élève ou que je reçois une note aimable me disant comment j’ai changé leur vie, qu’ils sont de meilleurs parents, avocats, médecins, PDG et personnes en raison de l’impact que j’ai eu sur leur vie. “

Le dévouement de Bollettieri à ses joueurs a eu un coût. Pendant une grande partie de sa carrière, il était sur la route neuf mois par an et il a cité son horaire de voyage comme l’une des raisons pour lesquelles il s’est marié huit fois.

Les survivants comprennent sa femme, Cindi, sept enfants et quatre petits-enfants, selon Shulla, qui a déclaré qu’une célébration de la vie de Bollettieri est prévue pour mars.

Nicholas James Bollettieri est né le 31 juillet 1931 à Pelham, New York. Il a obtenu un diplôme de philosophie et a joué au tennis au Spring Hill College de Mobile, en Alabama, et a été parachutiste dans l’armée avant de s’inscrire à la faculté de droit de l’Université de Miami.

Pour dépenser de l’argent, Bollettieri a commencé à enseigner le tennis pour 1,50 $ de l’heure, selon le Hall of Fame. Plus de 60 ans plus tard, ses honoraires étaient de 900 $.

Après quelques mois, il a abandonné ses études de droit pour se concentrer sur le coaching. Au début, a-t-il concédé, la connaissance de la technique du tennis n’était pas son fort.

“Je ne savais pas grand-chose sur l’enseignement du jeu”, a-t-il déclaré. “Le don que Dieu m’a donné était la capacité de lire les gens.”

Bollettieri a reçu des éloges pour ses capacités de motivation, criant quand il le jugeait nécessaire. Il avait l’œil pour le talent et était un visionnaire en ce qui concerne l’entraînement en camp d’entraînement pour les jeunes athlètes qui vivaient ensemble.

Il a acheté un club en 1978 et des étudiants vivaient dans sa maison. Deux ans plus tard, il a emprunté 1 million de dollars à un ami pour construire un complexe unique en son genre dans ce qui avait été un champ de tomates.

Le site compte désormais un internat, 55 courts de tennis et des installations pour sept autres sports, dont le football, le basket-ball et le baseball.

Diriger une entreprise n’était pas le point fort de Bollettieri, et il a vendu l’académie à IMG mais a continué à y travailler, mettant l’accent sur une approche tactique qui a transformé le tennis. Il a exhorté les joueurs à tirer parti de la technologie moderne des raquettes, en mettant l’accent sur la puissance plutôt que sur la finesse.

L’académie a produit de gros frappeurs qui se sont appuyés sur leur service et leur coup droit pour vaincre leurs adversaires. Cette approche a fonctionné pour Agassi, Seles, Courier et bien d’autres.

“Dans mes rêves”, a avoué Bollettieri avec un sourire, “je dis:” Nick, tu es sacrément bon. “”

L’Associated Press et Reuters ont contribué à ce rapport.

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