Paddy Lowe en exclusivité sur la vie après la F1, mais laisse entendre qu’un retour pourrait prendre une autre forme : PlanetF1

Paddy Lowe a parlé de la vie après avoir quitté la Formule 1, qui l’a en fait vu devenir encore plus occupé que lorsqu’il travaillait dans le sport.

Lowe, qui a travaillé en Formule 1 pendant plus de 30 ans dans des rôles de haut niveau avec Williams, McLaren et Mercedes – dont sept saisons gagnantes du Championnat du monde, a quitté Williams en 2019 après être revenu dans l’équipe pour devenir directeur technique deux ans auparavant.

Depuis lors, il a cofondé Zero Petroleum, une société de carburant synthétique qui est la première en Grande-Bretagne à créer des produits à base de pétrole en utilisant des méthodes de production entièrement sans fossiles.

Ceci a été réalisé en recyclant l’eau et le dioxyde de carbone atmosphérique pour créer des produits pétrochimiques et des carburants qui, lorsqu’ils sont fabriqués à grande échelle, peuvent être placés comme un substitut direct au carburant dans les actifs existants tels que les voitures et les avions, mais produits de manière neutre en carbone.

La société de Lowe s’est également retrouvée avec un record du monde Guinness en novembre dernier pour avoir ravitaillé le premier avion propulsé par du carburant synthétique, en partenariat avec la Royal Air Force pour leur vol réussi depuis Kemble.

Tel était le statut historique de ce vol, le Science Museum de Londres a également pris certains des matériaux utilisés depuis le jour du vol pour les utiliser dans une exposition, en raison de son importance dans la manière dont le carburant durable pourrait être utilisé à l’avenir.

Étant donné que cela a été tout un changement de direction – et de rythme – depuis son départ de la Formule 1, Lowe a admis à PlanetF1 que les choses étaient devenues plus occupées pour lui depuis le début de Zero Petroleum, soulignant avec un sourire : “Nous n’avons pas de vacances d’été dans le “monde réel”, alors que [while] La Formule 1 est une sorte de développement incessant et un programme de course assez intense – vous avez en fait quelques week-ends de congé.

« Toute personne familiarisée avec l’ouverture d’une nouvelle entreprise saura qu’il n’y a vraiment aucune pause à aucun moment parce que vous essayez de jongler avec beaucoup d’assiettes avec peu de monde alors que vous commencez petit et essayez de grandir. Donc, c’est assez interminable et sans le bénéfice d’un cessez-le-feu comme cela a été négocié en Formule 1 pour le mois d’août.”

La F1 est également en bonne voie d’utiliser des carburants non fossiles, l’objectif du sport étant de passer à un carburant 100 % durable d’ici l’introduction de la nouvelle réglementation sur les moteurs en 2026, après être passé à un carburant « E10 » partiellement durable, utilisant 10 % l’éthanol, en 2022.

Alors que son entreprise est encore relativement jeune, ayant été lancée au début de 2020, Lowe a confirmé que le sport automobile est sur le radar de l’entreprise pour l’avenir, bien que ce ne soit pas son principal domaine d’intérêt pour le moment.

“Le sport automobile est un secteur très intéressant pour nous, mais en aucun cas le seul domaine d’intérêt et en réalité, c’est un très petit marché”, a-t-il déclaré.

“Vous savez, c’est un domaine très spécialisé de la consommation de carburant, très intéressant pour moi personnellement en raison de mon expérience, mais pas notre principal domaine d’intérêt pour le développement à grande échelle – mais ce sera certainement sur notre radar au fur et à mesure que nous nous développerons. l’entreprise et développer notre production.

“Certains marchés très intéressants et passionnants existent dans le sport automobile, et en relation avec toutes les voitures haut de gamme et les voitures classiques.

“Un autre excellent exemple, vous savez, les gens aiment toutes les vieilles voitures. Personne ne veut arrêter de les faire fonctionner, et ils n’en ont pas besoin, car nous avons ici une solution entièrement sans énergie fossile.

« Cela sera également construit autour de toutes les autres applications pour lesquelles il est nécessaire. Ainsi, les voitures classiques et tous les autres types de véhicules hérités peuvent en profiter.”

Paddy Lowe pourrait-il raviver une carrière en F1 grâce à sa nouvelle entreprise ?

En examinant spécifiquement la question de la Formule 1, Lowe a confirmé que lui et Zero Petroleum chercheraient à avoir des discussions avec le sport sur ses exigences en matière de carburant durable pour 2026, et envisageraient de jouer à nouveau un rôle dans le sport à l’avenir.

“Nous sommes vraiment intéressés à faire partie du mélange là-bas”, a-t-il déclaré. “Ce que veut la Formule 1 n’est pas tout à fait clair car cela semble changer et changer un peu, mais comme les exigences se raffermissent vraiment, ce sera certainement quelque chose que nous envisagerons et dont nous aimerions discuter.”

La Formule 1 a cherché à améliorer ses références en matière de durabilité au cours des dernières saisons, le sport s’étant également fixé pour objectif de devenir totalement neutre en carbone d’ici 2030, bien que le nombre de manches augmentera pour atteindre un record de 24 la saison prochaine.

On sait depuis longtemps que l’utilisation et la dépendance à l’égard des combustibles fossiles sont l’une des principales causes du changement climatique dans son ensemble, et Lowe a expliqué qu’ils sont devenus un “cœur” de la vie quotidienne qui a également été associé à un niveau de vie élevé. globalement.

Mais il espère que son entreprise de carburant synthétique sera en mesure de modifier le récit autour du problème du réchauffement climatique, en travaillant à une solution qui pourrait aider les générations futures – et il pense que la plate-forme de la Formule 1 a un rôle à jouer dans le processus en tant que bien.

“Le pétrole est un ensemble de produits chimiques vraiment, vraiment utiles et c’est vraiment le cœur du pétrole fossile. C’est le cœur de notre problème climatique, et le pétrole est vilipendé dans ce mélange », a expliqué Lowe.

“En fait, c’est un ensemble fantastique de matériaux qui nous permettent d’avoir un niveau de vie et un niveau de plaisir de vie très élevés, et vous n’allez pas arrêter cela. Vous savez, les gens veulent faire des choses, ils veulent vivre, ils veulent profiter de leur vie.

“Une grande partie de la population de la planète n’a pas tout le luxe que nous avons dans les pays occidentaux, et ils aspirent à avoir ce même niveau de vie, et pourquoi pas ?

“Donc, la tâche ici n’est pas d’arrêter de faire des choses ou de dire que tout va mal, la tâche consiste en fait à inventer les moyens de le faire correctement et de le faire de manière durable.

« Et une partie de cela consiste à créer du pétrole qui n’est pas du pétrole fossile, mais du pétrole synthétique qui est indéfiniment durable et se déplace vers ce monde circulaire complet où tout ce que nous faisons est réutilisé, y compris les carburants et les hydrocarbures, qui en font partie. , mais elle s’étend également aux plastiques et à tous les hydrocarbures.

“Nous sommes assez bons pour recycler des choses comme l’acier, depuis de nombreuses années, mais nous pouvons passer à un monde où tout ce que nous utilisons est circulaire et réutilisé, et nous participons à la création de ce monde.

“C’est un monde d’optimisme, et non de malheur et de tristesse que tout ce que nous faisons est terrible. Nous entrons donc dans cet espace de manière positive et avec enthousiasme pour créer ce monde dont nous aurons besoin, c’est donc le genre de réponse.

“Si vous regardez la Formule 1, eh bien, la Formule 1 doit jouer un rôle dans ce processus. C’est juste une plate-forme fantastique pour réaliser des choses et une sorte de pièce maîtresse de celle-ci, et j’aimerais voir la Formule 1 être une pièce maîtresse autour de cette histoire.”

Lire la suite: Revisiter les prévisions de PlanetF1 pour la saison F1 2022

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