Pourquoi ce site du PGA Tour a adopté LIV Golf : « Pas une décision facile »

Mayakoba accueille le PGA Tour depuis 2007.

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Le calendrier de la deuxième saison de LIV Golf est toujours en cours, mais la tournée a confirmé que sa campagne 2023 débutera le 1er février. 24 sur le parcours El Camaleón à Mayakoba, une vaste station balnéaire et propriété résidentielle sur la Riviera Maya au Mexique.

Vous connaissez peut-être El Camaleón pour son bunker emblématique au milieu du 7e fairway. Vous connaissez peut-être aussi El Camaleón en tant que site hôte pendant 16 ans de l’événement PGA Tour connu aujourd’hui sous le nom de [deep breath] le championnat mondial de technologie à Mayakoba. Le mois dernier, Russell Henley a remporté la dernière édition du WWTC, battant le deuxième Brian Harman de quatre coups.

El Camaleón, du moins dans un avenir prévisible, ne se trouvera pas dans la position improbable de servir simultanément de site d’accueil pour deux circuits qui se poursuivent. En effet, alors que LIV a initié un partenariat avec Mayakoba, le PGA Tour s’est discrètement éloigné du sien.

Un porte-parole de la tournée a déclaré à GOLF.com que son accord d’installation avec le propriétaire de Mayakoba, RLH Properties, a pris fin avec l’événement de 2022 et ne serait pas renouvelé, ajoutant: “Le PGA TOUR et World Wide Technology travaillent ensemble pour identifier de nouvelles options de site hôte et seront déterminer une nouvelle direction dans un avenir proche. Une déclaration de WWT, fournie via le Tour, disait en partie: “Nous explorerons les options de parrainage du tournoi PGA TOUR à l’avenir alors que nous continuons à soutenir les communautés du monde entier.”

Mais c’est là que les choses deviennent un peu troubles, comme c’est souvent le cas avec les ruptures. Jeudi de la semaine dernière, un porte-parole de Mayakoba a écrit dans une déclaration à GOLF.com : “Le PGA Tour n’a pas fait d’avance et n’a toujours pas informé Mayakoba qu’il ne renouvellerait pas l’événement WWTC à Mayakoba en 2023. Leur accord reste intact à partir de ce matin. Mayakoba est impatient d’accueillir son événement PGA Tour pour la 17e année. À moins que le PGA Tour ne le confirme, l’événement Mayakoba pourrait très bien rester au calendrier 2023-2024 du PGA Tour.

Vendredi, lors d’un entretien téléphonique avec GOLF.com, le PDG de RLH Properties, Borja Escalada, a déclaré qu’il avait rencontré pour la dernière fois le commissaire du PGA Tour Jay Monahan et Andy Pazder, qui est le responsable des tournois et des compétitions du Tour, au WWTC le mois dernier. Lors de cette réunion, Escalada a déclaré qu’il avait demandé ce que le Tour penserait de partager un lieu avec LIV.

Borja Escalada regarde Russell Henley, vainqueur de la WWTC 2022, profiter de son butin.

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“Ils ont dit:” C’est une excellente question “”, se souvient Escalada. “‘Nous n’avons pas de réponse aujourd’hui.’ Fondamentalement, ce que nous avons dit, c’est : “Si vous pensez que nous pouvons faire quelque chose pour soutenir les deux tournois et pour soutenir le golf – ce sur quoi nous nous concentrons vraiment – nous serions plus qu’heureux de le faire.””

Lorsqu’il a été informé de la déclaration que le PGA Tour avait fournie à GOLF.com, Escalada a déclaré: “Nous n’avons pas reçu de réponse aussi solide que celle que vous avez reçue, mais nous pouvons supposer que [the PGA Tour relocating the WWTC] sera très probablement le cas.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le Tour avait choisi de ne pas renouveler son accord avec Mayakoba, un porte-parole du Tour a refusé de commenter. Mais il n’est pas difficile de lire les feuilles de thé. Compte tenu de la relation profondément fracturée entre le Tour et LIV, la suite c de Ponte Vedra reculerait sûrement à l’idée de partager un site avec la ligue financée par l’Arabie saoudite. De plus, la rivalité Tour-LIV mise à part, partager un lieu avec un autre grand événement de golf n’est généralement pas une bonne affaire lorsqu’il s’agit d’essayer d’attirer des fans et des sponsors. Cela dilue la marque.

L’équipe d’Escalada parle aux représentants de LIV depuis plus de deux ans, a-t-il déclaré. Il y a un pont naturel : Greg Norman, PDG et commissaire de LIV, a conçu El Camaleón, il entretient donc une relation de longue date avec Mayakoba. Escalada est également proche de nombreux joueurs de LIV, a-t-il déclaré. Deux anciens lauréats du WWTC – Graeme McDowell et Pat Perez – sont désormais sur la liste de paie de LIV, tout comme les deux plus grandes stars mexicaines, Abraham Ancer et Carlos Ortiz. Un cinquième joueur de LIV, Sergio Garcia – originaire de l’Espagne natale d’Escalada – conçoit un parcours à Mayakoba qui ouvrira en 2024. Ancer, Ortiz et Garcia sont coéquipiers de LIV. Donc, oui, si vous aviez passé ne serait-ce qu’un peu de temps à essayer d’identifier un site PGA Tour qui pourrait s’associer à LIV, Mayakoba aurait probablement atterri sur votre liste restreinte.

Il y a treize mois, pendant la semaine du WWTC 2021, Escalada a invité plusieurs joueurs chez lui pour un dîner afin de discuter, entre autres sujets, des sentiments des joueurs à propos de LIV Golf, qui à ce moment-là n’était encore qu’une rumeur bien financée. “Nous sommes sortis de la réunion avec l’idée que LIV était quelque chose auquel nous allons commencer à réfléchir”, a déclaré Escalada.

De gauche à droite : Abraham Ancer, Sergio Garcia et Carlos Ortiz lors de l’événement LIV Golf à Bangkok en octobre.

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Et pense qu’ils l’ont fait. Au cours des mois qui ont suivi, a déclaré Escalada, il a appris le plus possible sur LIV et sur la manière dont les joueurs y réagissaient. Il a eu de nombreuses conversations avec Norman, d’autres dirigeants de LIV et des joueurs de LIV, ainsi que des dirigeants du PGA Tour et d’autres notables du monde du golf. Lui et son équipe ont pesé le pour et le contre – exposition, parrainages, perception de LIV, frais de site, joueurs que Mayakoba perdrait et gagnerait – avant de finalement décider de signer avec LIV, en partie, a déclaré Escalada, parce qu’il pense que cela “ouvrira un énorme fenêtre sur le monde et tout ce que nous avons à offrir.”

“Ce n’était pas une décision facile”, a ajouté Escalada. “Le PGA Tour nous a expliqué tout ce qu’il a à offrir.”

Mais il y avait au moins une chose – ou deux joueurs, pour être plus précis – que le PGA Tour ne pouvait pas offrir à Mayakoba : Ancer et Ortiz. “Nous aimons penser que nous avons fait partie du développement de l’histoire du golf mexicain”, a déclaré Escalada à propos de la position de Mayakoba en tant que tout premier site du PGA Tour au Mexique, “et c’était triste pour nous de ne pas avoir les deux meilleurs joueurs mexicains. dans l’histoire ici.” Il a ajouté: “Nos jeunes golfeurs les admirent.”

Amener LIV à Mayakoba signifie qu’Ancer et Ortiz ont à nouveau un match à domicile.

Autre facteur qui aurait pesé sur la prise de décision de Mayakoba : l’avenir incertain du calendrier d’automne du PGA Tour. Dans le cadre du calendrier “élevé” du Tour nouvellement mis en place – qui réunira les meilleurs joueurs plus fréquemment de janvier à août – les neuf événements d’automne, à partir de 2023, n’attribueront plus de points FedEx Cup et serviront plutôt de de facto Q School avec des joueurs qui ont terminé 71-125 sur la liste des points FedEx en compétition dans ces tournois pour des privilèges de jeu au cours de la saison suivante.

Cela devrait signifier plus de drame pour une partie du calendrier qui rivalise pour les globes oculaires du dimanche avec la puissante Ligue nationale de football, mais cela pourrait également signifier moins d’étoiles dans les champs. Comme Peter Malnati, coprésident du Conseil consultatif des joueurs, l’a dit Semaine de golf‘s Adam Schupak: “Le Tour sait que ce n’est pas génial pour les sponsors des événements d’automne de leur dire que les gars qui terminent dans le top 70 n’ont pas à jouer vos événements et ne le feront probablement pas.”

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Par:

Nick Piastowski



Viktor Hovland, qui a remporté deux de ses trois titres en carrière sur le PGA Tour à Mayakoba, a été interrogé la semaine dernière lors du Hero World Challenge, qu’il a ensuite remporté, sur la décision du Tour de rompre les liens avec le site mexicain.

“C’est un marché libre, ils peuvent faire ce qu’ils veulent”, a déclaré Hovland. “Cela ne va certainement pas enlever les souvenirs que j’avais de cet endroit. Je ne sais pas ce que le Tour a annoncé, mais j’espère que nous pourrons toujours y revenir et y organiser un événement. Je ne vois pas le problème logistique d’avoir deux tournois là-bas, et alors peut-être que le PGA Tour peut montrer que, hé, c’est comme ça que nous organisons un événement là-bas, et en faisons une compétition de cette façon, voyez qui se présente et voyez quel événement est le meilleur. Sinon, j’essaierai de trouver d’autres endroits où je peux gagner.”

À moins que le PGA Tour et le LIV n’aient un moment de kumbaya inattendu, il est peu probable que le Tour approuve un plan comportant des sites de partage de circuits (ou à peu près n’importe quoi d’autre d’ailleurs). Mayakoba, en revanche, sauterait sur l’occasion.

“Nous avons exprimé à la fois à LIV et au PGA Tour que nous serions plus qu’heureux d’essayer de faire en sorte que cela se produise”, a déclaré Escalada. “Nous comprenons qu’il existe de nombreux endroits pour jouer au golf, mais pourquoi un site ne devrait-il accueillir qu’un seul événement ?”

alan bastable

Alan Bastable

Éditeur Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – édition, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour briser 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleur. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et quatre de ses enfants.

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