Ce qui a déjà changé dans la courbe d’apprentissage abrupte de Sargeant en F1

Le chemin de Logan Sargeant vers une super licence de Formule 1 et un siège de course 2023 a été délicat. Maintenant qu’il a les deux, les choses ne deviennent pas plus faciles.

“C’est très court”, a déclaré le pilote Williams lors des essais d’après-saison à Abu Dhabi, à propos du compte à rebours de ses débuts en F1.

“Mais c’est pourquoi des jours comme aujourd’hui doivent être utilisés efficacement. Je crois que nous l’avons fait, ce qui est évidemment un énorme positif.”

Pour progresser le long d’une courbe d’apprentissage F1 abrupte, la préparation F1 de Sargeant a déjà changé.

Il ne concilie plus sa saison de F2 avec tout ce qu’il devait faire pour atteindre un objectif plus grand, donc “plutôt que d’être tiré dans deux directions différentes, en essayant de me concentrer sur la F2 et la F1, je peux simplement concentrer mes efforts sur la Formule 1 et assurez-vous que je suis à mon meilleur quand je monterai dans cette voiture ».

La situation de Sargeant a créé un autre défi au cours des deux derniers mois qui, en quelque sorte, l’a empêché de vraiment commencer à se préparer pour la F1.

Il est apparu comme un candidat improbable en F1 lors de sa campagne recrue en Formule 2 et a été effectivement annoncé comme coéquipier d’Alex Albon en 2023 en octobre, lors du week-end du Grand Prix des États-Unis, à la condition qu’il devait obtenir une superlicence F1.

Cela n’a pas été sans défis cette année car Sargeant avait besoin d’un bon résultat en F2, qu’il a finalement obtenu en terminant quatrième du championnat.

Les chances étaient en sa faveur au moment où Williams l’a choisi, mais il y avait encore des obstacles, c’est pourquoi Williams a lancé Sargeant dans quatre séances d’entraînement du vendredi – en partie pour faciliter sa préparation pour la F1, en partie pour obtenir des points de qualification de superlicence potentiellement vitaux.

Maintenant que Sargeant est en clair pour 2023, ces sorties FP1 peuvent être considérées comme un entraînement pratique. Mais pour lui ce n’était rien de plus qu’un “goût”.

“Je ne pense pas qu’ils m’aient permis de me mettre à l’aise dans la voiture parce que je n’ai jamais vraiment poussé”, a-t-il déclaré.

“J’avais besoin d’obtenir ces points de superlicence supplémentaires au cas où.

“Évidemment, cela m’a donné un avant-goût de la vitesse, des freins, de l’appui. Mais [the post-season test] C’était la première fois que j’ai vraiment commencé à tout utiliser.”

En bref, Sargeant participait à un exercice de collecte de kilométrage lors de ses sorties FP1. Il n’était pas censé prendre de risques et même s’il aurait coché un peu de travail de programme pour l’équipe en faisant une heure complète à la place du pilote de course, la tâche n’était pas d’essayer d’accélérer l’apprentissage de Sargeant ou même de donner la priorité exactement à ce dont il a besoin en tant que débutant en F1.

Alors, quand est venu le moment de se déchaîner dans la FW44 pendant une journée complète après la fin de la saison, et que sa super licence était dans le sac, Sargeant a trouvé les choses très différentes.

Explorer les limites de la voiture était une tâche différente de ce qu’il avait expérimenté auparavant, et sans surprise, l’un des points à retenir était à quel point il est difficile de réussir une course de qualification lorsque le carburant sort, les pneus n’ont qu’un bon tour en eux, et “tu ne sais pas ce que la voiture va faire”.

Essais de Formule 1 de course automobile Abu Dhabi, Émirats Arabes Unis

Maîtriser l’équilibre et avoir la confiance nécessaire pour pousser près du maximum est quelque chose qu’il a admis être un “défi à relever” et quelque chose qu’il était loin de faire lors de ses courses précédentes.

“L’objectif le plus important était de se sentir à l’aise dans la voiture et de vraiment repousser les limites car dans les FP1, c’est touch and go”, a-t-il déclaré.

“Tu dois faire ton 100km [to get a superlicence point] et vous n’avez pas beaucoup de temps. Alors que [now] Je peux vraiment trouver la limite et me sentir à l’aise avec ça.

“De plus, c’est juste vraiment apprendre comment je peux changer l’équilibre de la voiture pour m’adapter juste à travers le volant. Et c’est évidemment un travail en cours, ce sera pour un moment.

“Mais c’était un bon début pour comprendre ce que font ces outils.”

C’est une référence à la myriade d’outils dont disposent les conducteurs pour influencer la configuration de la voiture sur la piste, principalement via les réglages de différentiel et de frein.

Lié à cela, il y a le fait que plusieurs changements de vitesse par tour sont une tâche courante pour un pilote, qu’il s’agisse d’équilibrer ou de peaufiner les paramètres du moteur, et la charge cognitive accrue est une chose à laquelle Sargeant a également été davantage exposé à Abu Dhabi.

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“Cela se passe définitivement plus vite, il se passe beaucoup de choses”, a-t-il déclaré.

“Ils me testaient définitivement en me faisant faire beaucoup de changements de commutateurs juste pour me faire penser à plus d’une chose et essayer de m’habituer à cela, ce qui est difficile.

“Mais il n’y a pas de meilleur moyen de comprendre cela que de le faire.”

Alors que Sargeant avait un mélange de voitures 2021 et 2022 en cours d’exécution avant le test, c’était finalement d’une valeur finie. Ainsi, «l’apprentissage par la pratique» était intrinsèquement limité.

Maintenant, Williams tourne la vis. Le test d’Abou Dhabi sera suivi d’une voiture de 2021 roulant pendant l’hiver, un défi différent en soi car il peut être facilité par une autre équipe, Alpine, qui est prête à aider Williams car les deux équipes ont favorisé une relation plus étroite ces derniers temps. et le siège Williams que Sargeant a pris avait été ciblé comme destination pour le protégé alpin Oscar Piastri à un moment donné.

Cela peut être une perturbation dans un sens, car Sargeant serait mieux servi en battant dans les machines Williams, en apprenant tout ce qu’il peut sur le volant Williams, les systèmes Williams, la façon de travailler de Williams. Mais avec son inexpérience et les règles de test strictes de la F1, à ce stade, tout temps de siège est probablement un bonus.

Il y a aussi des choses sur lesquelles lui et Williams travailleront spécifiquement à la suite de la sortie d’essai d’Abu Dhabi. Cela ira des éléments de base comme l’ajustement et la position du siège à Sargeant sachant qu’il a besoin d’un programme de conditionnement physique plus adapté à la F1 pendant l’hiver pour être vraiment prêt pour la saison 2023.

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“Vous devez être formé tout à fait différemment”, a-t-il déclaré. “Et c’est quelque chose que je prendrai pendant l’intersaison pour m’assurer que nous adaptons cela à la voiture de F1.

“Dans la voiture de F2, cela a beaucoup à voir avec la force du haut du corps, sans avoir la direction assistée. Alors que c’est très basé sur le cou et le cardio.

Le temps est du côté de Sargeant sur ce front, car quelques mois de travail physique solide porteront leurs fruits à Bahreïn. La formation pour les autres exigences de la F1 a moins de garantie de succès.

Bien qu’il puisse consacrer du temps à une bonne préparation physique et être sûr qu’il arrivera à Bahreïn prêt physiquement, il n’en va pas de même pour les défis techniques tels que réussir un tour de qualification ou être complètement au-dessus des différents volants. paramètres tout en conduisant un tour à pleine vitesse.

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Il y a moins d’opportunités de pratiquer ces choses et les opportunités qui existent, comme la course automobile en 2021 ou le travail sur simulateur, ne sont pas aussi transférables. Ils vont l’aider, certes, mais ils ne peuvent pas le préparer complètement. C’est la même chose pour n’importe quel débutant en F1.

C’est ce qui rend la courbe d’apprentissage si raide et pourquoi Sargeant n’a pas eu le temps de célébrer la fin de quelques semaines et mois stressants en s’assurant qu’il avait son siège de course F1 2023.

Il a dû se mettre immédiatement au travail pour se préparer, ce qu’il fera jusqu’au Grand Prix de Bahreïn en mars – et ensuite au-delà.

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