Naomi Osaka manque peut-être de temps pour perfectionner son jeu compétitif

“Je suis vraiment désolé de ne pas pouvoir concourir aujourd’hui… C’est un honneur de pouvoir jouer au Toray Pan Pacific Open… J’aurais aimé pouvoir marcher sur le court… mais mon corps ne le fera pas. laissez-moi”, a déclaré tristement Naomi Osaka.

Elle avait joué le premier tour mais avait été éliminée du second avec Beatriz Haddad Maia. C’était fin septembre. Osaka n’a joué aucun autre tournoi et fait maintenant face à un stock en chute libre, FTX elle avait l’espoir d’être son principal représentant qui semble maintenant que la société est en faillite.

La confrontation majeure de Naomi Osaka avec ses problèmes mentaux est apparue en mai lors de l’Open de France 2021 lorsqu’elle a déclaré que parler à la presse lui causait d’énormes angoisses et qu’elle ne pourrait plus le faire.

Elle s’est retirée de Roland Garros et a été condamnée à une amende de 15 000 $. Les quatre sociétés du tournoi du Grand Chelem ont parlé et ont permis à la jeune Japonaise de faire une pause pour se regrouper et se vider mentalement l’esprit. L’ancien numéro mondial. 2 s’est espacée de jouer au tennis professionnel et a décidé de tester son esprit de compétition quatre mois plus tard en septembre sur son aspect physique et émotionnel de retour à la compétition.

La performance d’Osaka n’était pas assez experte et n’a pas pu apporter de victoire. Le Mubadala Silicon Valley Classic était le tournoi. Elle avait remporté le premier tour avec Qinwen Zheng mais son prochain adversaire, Coco Gauff, avait des stratégies plus enrichies et avait battu Naomi en deux sets.

Osaka était également aux prises avec une blessure à Achille, mais malgré tout, il a continué à participer à des événements. Elle a essayé mais les résultats n’étaient pas positifs et des pertes avaient eu lieu. La saison 2021 perturbatrice s’est terminée, mais la nouvelle en 2022 a apporté beaucoup des mêmes jeux interrompus que l’année précédente.

C’est une récente blessure à l’abdomen qui a entravé son succès à l’Open d’Australie, l’empêchant de défendre son titre. Beaucoup avaient des doutes sur ses performances par la suite, mais les fans et la communauté du tennis ne pouvaient s’empêcher d’être ravis de la revoir jouer.

Naomi n’a pu aller que jusqu’au troisième tour de l’événement de Melbourne avant de s’incliner devant Amanda Anisimova en trois sets. L’entrée de la joueuse de 24 ans à l’Open de Miami a étonnamment montré que la gagnante Naomi Osaka retrouvait son groove à une vitesse record.

Elle a atterri en finale pour la première fois en plus d’un an. Ce sont ses victoires sur Angelique Kerber, Danielle Collins et Belinda Bencic pour n’en nommer que quelques-unes qui ont prouvé qu’elle était toujours une joueuse viable dans la WTA. Elle a rencontré la Polonaise Iga Swiatek, la joueuse la mieux classée au monde.

Ils ne s’étaient rencontrés que deux fois et alors que le classement d’Osaka avait plongé dans le milieu des années 40, elle a joué avec la vigueur et l’excitation qu’elle avait avant de se retirer à l’Open de France 2021. Le jeu constant de Swiatek lui a donné un énorme avantage sur la Japonaise autrefois dominante.

Le Polonais gagnerait en sets consécutifs 6-4, 6-0, avec Naomi s’effondrant dans le dernier set. “J’ai confiance en moi en tant que joueuse”, a-t-elle dit avec précaution en souriant, même si elle n’a pas pu remporter la victoire sur Swiatek.

Le reste des tournois Osaka n’atteindrait au mieux que le deuxième tour. Les fans ont été assez déçus de ne pas la voir aller aussi loin qu’elle l’a fait à Miami et se sont demandé ce qui aurait pu faire dérailler ses compétences aiguisées. Les foules à l’Open du Japon ont en effet été déçues lorsque leur championne en titre n’a pas été en mesure de défendre son titre cette année.

La situation COVID avait prolongé le tournoi de deux ans, depuis qu’elle l’avait remporté en 2019. Cette saison, tout le monde attendait avec impatience que Naomi s’améliore, mais cela ne semblait pas venir. Elle a raté la saison sur gazon et devoir faire face à des blessures prolongées et persistantes tout en essayant de gérer son anxiété s’est avéré un peu trop pour l’ancienne championne du Grand Chelem.

Elle s’était excusée auprès des fans de l’Open du Japon en disant “Merci pour tout votre soutien cette semaine et je vous verrai l’année prochaine.” Beaucoup n’étaient pas encouragés à penser qu’Osaka pourrait se mettre au travail et se présenter à nouveau en 2023 en tant que joueur puissant de la WTA.

En ce qui concerne le premier chelem de la saison – l’Open d’Australie en 2023, Naomi Osaka pourrait simplement entrer dans le tournoi en tant que joker pour voir comment ses progrès physiques et mentaux ont tenu. Il est évident cependant que moins de temps sur le terrain et en tournée signifie plus de temps qu’elle sera prête à consacrer au travail pour être une concurrente sérieuse.

Reviendra-t-elle pour une nouvelle saison ? Peut-elle apporter son meilleur jeu et recommencer à gagner des matchs ? Il est certain que seul le temps nous le dira maintenant.

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