Guidée par la foi, Alycia Parks se prépare pour une saison 2023 en petits groupes

Alycia Parks était prête à terminer sa saison et à se lever pour l’intersaison début novembre. Mais la native d’Atlanta, âgée de 21 ans, n’a pas pu se débarrasser de la déception de voir son classement chuter en dehors du Top 150. Elle a donc lacé ses chaussures et sauté dans un avion à l’étranger.

Un mois plus tard, Parks a remporté le plus gros titre de sa carrière lors du WTA 125 de la semaine dernière au Crèdit Andorrà Open pour entrer dans le Top 100 pour la première fois.

Parks dépasse Peterson pour gagner Andorre et briser le Top 100

“Je me suis fixé comme objectif plus tôt cette année d’être dans le Top 100 d’ici l’été”, a déclaré Parks à WTA Insider. “Cela m’a pris un peu plus de temps. J’ai donné un coup de pouce supplémentaire à Midland parce que Midland était censé être mon dernier tournoi. J’étais si près de briser le Top 100, puis j’ai perdu 89 points.

“J’étais comme, ‘Non, je dois remonter. Laisse-moi aller à l’étranger et essayer de lui donner une poussée supplémentaire.’

“J’ai battu le Top 100 la veille de la fermeture du tableau principal de l’Open d’Australie.”

Photos : Top 100 des percées en 2022

Les débuts de Parks dans le Top 100 ont été une récompense significative pour sa montée en puissance en fin de saison, qui a commencé à Ostrava. Armée d’un gros service qui excelle sur les terrains durs intérieurs – sa surface préférée – Parks s’est qualifiée en tant que n ° 144 mondiale et a remporté des victoires consécutives contre Karolina Pliskova, battant l’ancienne n ° 1 dans le premier set. , et décrochant sa première victoire dans le Top 10 contre Maria Sakkari pour faire son premier quart de finale WTA. Elle a perdu contre l’éventuelle championne Barbora Krejcikova, mais a remporté le titre en double avec Caty McNally.

Ostrava: Parks devance Sakkari en trois sets pour sa première victoire dans le Top 10

2022 Ostrava

Ce fut une semaine folle pour Parks, qui était à quelques minutes de manquer son vol depuis l’Italie.

“Habituellement, quand les choses commencent à devenir difficiles pour moi, je sais que quelque chose de bien est sur le point de se produire parce que c’est juste que Dieu me teste”, a déclaré Parks.

“Quand je suis allé à Ostrava, j’étais en paix. Quand je suis en paix, j’ai l’esprit clair. Quelque chose a cliqué là-bas pour moi. J’ai adoré la sensation de jouer à Ostrava, alors j’ai dit, je dois m’en souvenir. moment. J’ai pris ces moments et l’ai apporté dans les autres tournois.

Avec son élan de fin de saison, 2023 est sur le point d’être la saison d’évasion de Parks. Apprenez à connaître l’Américain au service important, qui a autrefois servi de sosie à Serena Williams et dont l’histoire semble étrangement familière.

Elle savait qu’elle voulait être une joueuse de tennis professionnelle depuis le début

Le père de Parks, Michael, qui l’a également entraînée tout au long de sa carrière, est un ancien basketteur professionnel. Parks a 17 mois de moins que sa sœur Mikayla, et les deux sœurs sportives ont découvert le tennis via un moment fortuit avec leur mère, Erica.

“À l’école primaire, je faisais tous les A et à chaque fois que nous faisions tous les A, mes parents nous emmenaient au magasin de jouets. Il me fallait une heure pour choisir quelque chose. Ma mère était comme, Dépêche-toi ou je vais choisir quelque chose pour toi.

“Elle a juste baissé les yeux et c’était deux raquettes de tennis et trois balles de tennis. Elle savait que ma sœur et moi aimions jouer à l’extérieur et nous avions un court de tennis dans notre quartier. Elle nous a emmenés au court de tennis et elle lisait son livre et elle a juste entendu le ballon aller et venir, ma sœur et moi avons continué à nous rallier. Elle a appelé mon père et elle a dit, je pense qu’ils sont plutôt bons au tennis.

Parks a pratiqué tous les sports sous le soleil lorsqu’elle était enfant, mais c’est la nature individuelle du tennis qui l’a attirée. Gagner ou perdre, elle le veut sur ses épaules.

“Je voulais devenir joueur de tennis professionnel à sept ans. Quand j’ai frappé la balle pour la première fois, c’est à ce moment-là que j’ai su, d’accord, je veux devenir professionnel dans ce domaine.

Elle a sauté le circuit junior pour maximiser son potentiel professionnel

Parks n’a disputé que huit épreuves juniors et n’a pas disputé les Grands Chelems juniors, une décision conçue dans une optique à long terme.

“Nous n’avons pas fait la voie junior parce qu’à l’époque, je grandissais dans les juniors. J’avais toujours des problèmes de genou et mon père voulait prévenir les blessures. Il suffit de s’entraîner et de se préparer pour les pros. C’est donc ce que nous avons fait et ici Je suis maintenant.

“Ma sœur a également joué, alors nous nous sommes poussés. Nous ne nous sommes pas basés sur la compétition qui était là-bas parce que nous étions toujours en compétition les uns avec les autres. Quand vous avez une sœur que vous voulez toujours battre et vice versa, je pense que cela vous place dans un élément différent.

“Alors quand je suis parti en tournée avec les pros, [the level] n’était pas vraiment une surprise.”

Elle a rencontré Serena et Venus Williams à l’US Open

Une paire de sœurs sportives, entraînées par leur père, qui se sont affrontées sur les terrains publics ? Parks sait que son histoire d’origine au tennis semble familière.

“Quand j’ai regardé Roi Richardil y avait beaucoup de scènes [that felt familiar]. Nous l’avons en quelque sorte fait de cette façon aussi. C’était tellement bizarre parce que c’était tellement similaire.”

Adolescente, elle a même été invitée à jouer le sosie de Serena Williams dans une publicité pour Gatorade.

“Ça m’a fait du bien à l’US Open d’avoir pu frapper avec eux deux. Serena en particulier, parce que j’admire Serena. C’est la CHÈVRE du tennis. Que pouvez-vous faire à part l’admirer ? Elle est littéralement du tennis.”

Elle n’est pas là pour les aumônes

“J’ai fait un jour un commentaire à ma mère : ‘Quand est-ce que ça va devenir facile ?’ Elle a dit: “Oh, ça ne va jamais devenir facile. Ça ne va jamais devenir plus facile. Si vous voulez quelque chose, vous devez travailler pour l’obtenir.”

“Alors ça m’a dit, OK, les aumônes ne seront pas pour vous. Vous devez travailler pour ce que vous voulez.”

Elle croit sincèrement que tout arrive pour une raison

Ayant commencé l’année au 237e rang, Parks a décrit sa saison 2022 comme “Moi contre moi”. Une grande partie de la saison ressemblait à une bataille avec elle-même pour trouver l’état d’esprit et le style de jeu qui donneraient des résultats cohérents. Mais elle n’a jamais perdu la foi.

“Je fais toujours un hashtag, #WalkByFaith, sur Instagram. Par exemple, la semaine dernière, lorsque l’USTA faisait tout le point pour la wild card de l’Open d’Australie, Caty a remporté la wild card mais elle a fini par briser le Top 100 et n’avait pas besoin J’avais deux points de retard sur Taylor Townsend pour avoir reçu la wild card.

“Quelque chose m’a dit de venir en Europe et de jouer les 125. J’ai fait les demi-finales à Valence [an ITF W80] puis est venu ici et l’a gagné.

“C’est peut-être pour ça que Dieu ne m’a pas permis de gagner Valence parce qu’il a probablement dit, OK, Alycia, tu as des titres ITF. Je sais à quel point tu veux ça, mais la semaine prochaine tu vas gagner ton premier titre WTA 125, quelque chose que vous n’avez jamais fait auparavant. Vous avez remporté des titres ITF, et c’est mignon, mais un titre WTA, c’est un cran au-dessus.

“C’est comme ça que je l’ai vu. Alors quand je dis marcher par la foi ou avoir un peu de foi, cela le prouve.”

Elle a de grands objectifs pour 2023

“Si je continue à jouer comme ça, comment je me sens maintenant, je devrais passer par des tirages assez librement. Je me vois dans le Top 10 l’année prochaine, ce qui est assez élevé, mais c’est tout à fait faisable. Donc je pense que le Top 10 l’année prochaine est un objectif pour moi.”

Parks compte une autre joueuse de 21 ans, la n°1 Iga Swiatek, et une autre Américaine, Sloane Stephens, parmi les joueuses qui l’inspirent.

“J’adore la façon dont Iga joue. Je suis assez proche de Sloane Stephens. Nous avons toujours des conversations et elle dit toujours quelque chose de positif.”

Elle a hâte de les côtoyer lors de la tournée principale l’année prochaine.

“J’ai hâte d’avoir l’opportunité de jouer les tableaux principaux parce que tout le monde sait que c’est difficile de passer les qualifications. Je pense que c’est ce pour quoi je suis le plus excité, parce que quand je suis bien reposé, c’est à ce moment-là qu’il est difficile de arrête moi

“Alors l’année prochaine, c’est à partir d’ici.”

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