Histoires de cyclisme en Alaska’

À la fin de 1899, Ed Jesson apprit que l’or était extrait des plages de l’ouest de l’Alaska. Cherchant le chemin le plus rapide depuis Dawson City, il acheta une bicyclette et, au début des années 1900, pédala sur le fleuve Yukon et les sentiers d’hiver jusqu’à Nome, devenant ainsi la première personne connue à faire du vélo à travers l’Alaska. Il ne serait pas le dernier.

Le récit de première main de Jesson sur ce voyage épique ouvre le livre de 1989 du regretté historien Terrence Cole “Wheels on Ice: Bicycling in Alaska 1898-1908”. Ce petit volume, qui a compilé cinq comptes rendus de l’époque de la ruée vers l’or sur la dernière frontière à vélo, a “quelque chose d’un statut culte en Alaska”, a déclaré Jessica Cherry, climatologue à l’Université de l’Alaska. C’est aussi “presque impossible à obtenir”, ce qui explique en partie pourquoi elle et le regretté professeur d’anglais de l’Université d’Alaska, Frank Soos, ont co-édité une nouvelle édition considérablement augmentée du livre.

“Wheels on Ice: Stories of Cycling in Alaska” réimprime trois des pièces de l’original de Cole ainsi qu’une sélection d’essais des années 1980 et 90 – lorsque le cyclisme récréatif en toutes saisons a fait son apparition en Alaska – et plus de 20 contributions de l’Alaska actuel cyclistes.

Cherry et plusieurs de ces contributeurs liront des sélections du livre au Writer’s Block à Anchorage à 18 heures jeudi.

“Il y avait une si merveilleuse diversité dans les pièces contemporaines de différents cycles saisonniers”, a déclaré Cherry, expliquant que les essais provenaient de nombreuses régions de l’État. Les contributeurs étaient “des personnes d’âges différents et d’origines ethniques différentes”, a-t-elle ajouté. “C’était tellement merveilleux de voir émerger organiquement.”

Fatbike

Martha Amore, qui lira jeudi, a contribué une sélection sur une balade hivernale au travail. Les navetteurs hivernaux, a-t-elle dit, « ne sont pas nécessairement une race robuste ; nous sommes simplement doués pour nous habiller en fonction de la météo.” Elle a ajouté que “ce que la plupart d’entre nous craignent, ce n’est pas le froid ou l’obscurité, mais les conducteurs d’Anchorage”.

Dans sa sélection, Amore évoque les craintes d’être une femme seule sur les sentiers de la ville, qui la poussent à emprunter plutôt les routes. Mais ces craintes ne s’étendent pas à un groupe de personnes sans logement avec lesquelles elle s’est familiarisée et qui sont invariablement amicales et accueillantes.

Cyclisme

Sans-abri dans les rues d’Anchorage, c’est là qu’Edwin, le sujet de l’essai de Don Reardon, a atteint la fin de sa vie. Reardon, qui lira également lors de l’événement de jeudi, écrit de manière émouvante sur un homme troublé qu’il a connu dans son enfance à Béthel et qui était un voleur de bicyclette notoire.

Reardon a déclaré qu’en grandissant dans le sud-ouest de l’Alaska “avec tant de toundra, l’équitation se limitait aux promenades en bois”. Bethel avait des enfants à vélo partout, mais les routes et les conditions météorologiques n’étaient pas très propices aux déplacements ou aux adultes qui faisaient du vélo pour faire de l’exercice.” Aujourd’hui, en revanche, “l’autoroute principale a une piste cyclable et des gros vélos ont emménagé et on peut les voir rouler dans la toundra et sur la route de glace”, a-t-il déclaré. “Les gros vélos ont changé la donne et j’attends avec impatience le jour où davantage d’enfants dans les villages pourront mettre la main dessus.”

Clinton Hodges III traverse la chaîne de l'Alaska

Le fat bike a également changé la donne pour le contributeur Clinton Hodges III. Son essai tisse entre un mémoire de grandir à Anchorage et de développer un amour pour le mouvement compétitif, et un récit de course dans l’Iditarod Trail Invitational. Bien qu’initialement attiré par le sport automobile, il a acheté un fat bike en 2017 et s’est retrouvé accro. Il a également commencé à bloguer et est devenu écrivain.

“J’ai commencé à écrire parce que j’espérais que quelqu’un d’autre ressentirait l’excitation et voudrait en savoir plus sur le sentier Iditarod”, a déclaré Hodges. « Je me sentais comme les expériences des autres et l’impression laissée sur moi était quelque chose à quoi je pouvais contribuer. J’étais également ravi d’avoir l’opportunité de courir avec des gens que je respectais et que j’admirais.”

Les auteurs et aventuriers bien connus d’Anchorage, Roman Dial et Bill Sherwonit, seront parmi ceux qui liront jeudi. Et parmi ceux qui apparaissent dans le livre qui ne seront pas présents figurent le cycliste de haut niveau Lael Wilcox, l’ancien champion de l’Iditarod Trail Invitational Jeff Oatley et le regretté Rocky Reifenstuhl, peut-être le cycliste le plus légendaire de l’histoire de l’Alaska. De nombreux autres essais proviennent de cyclistes récréatifs qui ont trouvé leur passion à travers l’Alaska sur deux roues.

“Chacun de nos écrivains a sa propre histoire intéressante”, a déclaré Cherry.

Cherry espère qu’en combinant les pièces historiques de la ruée vers l’or, les mémoires de la fin du millénaire et les essais actuels, les cyclistes de l’Alaska pourront « témoigner de nos amis et de nos prédécesseurs et penser, que voyons-nous pour l’avenir de l’Alaska ? Pourrions-nous élever le cyclisme dans nos communautés pour le rendre plus sûr et plus facile ? »

Cyclisme

C’est le genre de chose que Corinna Cook réfléchit en roulant. Le cuisinier lira jeudi de son essai au sujet d’atteindre la fin du trottoir sur l’autoroute du nord de Douglas de Juneau. “Je pense à la façon dont l’histoire se déroule dans le présent et à la façon dont les choses sont comme elles sont à cause de la façon dont elles sont devenues”, a-t-elle déclaré. Pour elle, « le vélo est une porte d’entrée dans un de mes écheveaux ».

“Wheels on Ice” s’est heurté à des embrouilles sur le chemin de la publication. Cherry et Soos se préparaient à peine lorsque la pandémie a frappé, ralentissant le processus. Puis Cole a succombé à un cancer en décembre 2020. Le décès de Cole était attendu, car il avait rendu public son diagnostic. Mais la mort soudaine de Soos ne l’était pas. Il a été heurté par un automobiliste et tué alors qu’il faisait du vélo dans le Maine en août 2021, laissant Cherry faire le travail final sur le livre.

“Non seulement Frank était mon collaborateur sur ce projet”, a déclaré Cherry, qui ressent toujours profondément sa perte, “il était mon mentor en écriture et mon ami, et mon ancien voisin à Fairbanks.” À la mémoire de Soos, qui était le lauréat 2014 de l’Alaska Writer, elle a ajouté : “Je suis honorée d’avoir pu travailler avec lui sur ce projet, et je pense qu’il aurait été fier du produit final et fier que nous l’ayons obtenu. sur la ligne d’arrivée.”

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Les contributeurs Don Reardon, Bill Sherwonit, Corinna Cook, Roman Dial, Martha Amore et la rédactrice/contributrice Jessica Cherry liront des sélections de “Wheels on Ice” au Writer’s Block à 18 heures jeudi.

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Note de l’éditeur : David James a un essai inclus dans le livre. Les contributeurs se sont vu offrir des exemplaires gratuits comme seule rémunération pour leur travail, et ni lui ni les autres mentionnés ne recevront de paiement sur les ventes.

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