Le PDG de Williams F1 partage son plan pour restaurer l’ancienne gloire de l’équipe

  • Jost Capito est devenu le PDG de Williams Racing après son rachat par Dorilton Capital.
  • Il a été chargé d’améliorer les performances de l’équipe sur la piste et ses finances.
  • Capito a expliqué à Insider comment il prévoyait de ramener l’équipe au sommet de la F1.

Il s’agit d’une version éditée et traduite de un article initialement paru le 8 novembre 2022.

L’équipe Williams Racing a remporté neuf championnats du monde des constructeurs et sept championnats du monde des pilotes en Formule 1.

Mais la dernière victoire de l’équipe remonte à 1997, et ces dernières années ont apporté de mauvais résultats et des problèmes financiers. Cette année, Williams a terminé en bas du championnat.

Après un examen stratégique, le conseil d’administration de Williams, y compris son ancien propriétaire Frank Williams, a voté pour vendre l’équipe à la société d’investissement privée Dorilton Capital, dans le but de “rétablir la compétitivité de l’équipe”, a annoncé la société en août 2020.

Après le rachat, Jost Capito, ancien directeur de Ford Performance et de Volkswagen Motorsport, a pris la relève en tant que PDG.

Williams a été en proie à des problèmes financiers

Avec la signature du nouvel accord Concorde en 2020, les 10 équipes de F1 ont convenu de la mise en place d’un plafond de dépenses, qui limite ce qu’elles peuvent dépenser au cours d’une saison et vise à combler les grands écarts entre les équipes.

En 2022, les équipes pourraient dépenser jusqu’à 140 millions de dollars. Ce chiffre tombera à 135 millions de dollars entre 2023 et 2025.

Avant cela, les meilleures équipes de F1 dépensaient plus de 200 millions de dollars par saison, a rapporté Sky Sports.

“Au cours des 10 dernières années, Williams n’avait pas les ressources financières pour suivre les équipes au sommet”, a déclaré Capito dans une interview avec Insider. “Maintenant, avec le plafond des dépenses, nous devons essayer de rattraper notre retard.”

Il a déclaré que toutes les équipes de F1 étaient confrontées au défi de “comment dépenser l’argent à bon escient et être très efficace”. Il a ajouté: “Vous ne pouvez pas faire tout ce que vous voudriez faire.”

Capito a déclaré que la tâche était encore plus difficile lorsque des équipes comme Mercedes, Red Bull et Ferrari avaient “10 ans d’avance”.

Mais il a dit qu’il était optimiste que Williams rattraperait son retard dans quelques années.

La recherche de nouveaux sponsors

Capito a déclaré que l’une de ses premières tâches était de redéfinir la marque de l’équipe et ses valeurs afin qu’elle puisse trouver un nouvel ensemble de sponsors qui la représentent mieux.

Il a dit que l’équipe avait beaucoup de liberté car elle est financièrement indépendante d’un conglomérat.

“Nous avons la liberté de parler aux bons partenaires”, a-t-il ajouté.

En 2021, l’équipe a signé des accords de sponsoring avec des marques telles que Duracell et Bang & Olufsen.

Il a également des partenariats avec Acronis, Virtua, Versa, Honibe, Financial Times, Broadcom Software, Bremont, Pirelli, Umbro, Zeiss, Crew Clothing Co., PPG, OMP, KX, DTEX, BER, MEI, Life Fitness et SIA, dit Capito.

“Ce que nous recherchons chez un partenaire, c’est qu’il corresponde aux valeurs de Williams, et qu’il s’accorde également”, a ajouté le PDG. “Nous recherchons des opportunités interentreprises, et cela a très bien fonctionné pour nous.”

Williams vise la base de fans américains

Lors du week-end du Grand Prix des États-Unis, Capito a annoncé que le pilote américain Logan Sargeant prendrait la place de Nicholas Latifi la saison prochaine.

L’équipe espère que la signature de Sargeant aidera à gagner le soutien des fans américains, le joueur de 21 ans devant devenir le premier pilote américain à courir en F1 depuis Alexander Rossi en 2015.

La signature reflète également la stratégie de Williams de miser sur les jeunes talents.

L’équipe a rétabli son académie des jeunes pilotes, qu’elle considère comme la clé de son succès, a déclaré Capito.

Capito a déclaré qu’il était logique de promouvoir les jeunes pilotes performants en F1 dès que possible, car cela leur donne une chance d’apprendre au plus haut niveau.

“Nous ne serons pas aussi compétitifs que quelqu’un qui a quelques années d’expérience en F1”, a déclaré Capito. “Mais à long terme, cela en vaudra la peine.”

Capito a ajouté que Williams ne s’attendait pas à avoir une voiture capable de concourir pour le championnat avant quelques années, c’est pourquoi son objectif est désormais de s’assurer que les bons pilotes sont en place le moment venu.

“C’est aussi une bonne opportunité pour les jeunes pilotes. Ils seront avec l’équipe, et ils auront alors une réelle opportunité, qu’ils n’auraient pas autrement”, a déclaré Capito.

Capito a ajouté qu’il était déterminé à garder le moral élevé, ce qui “doit venir du chef”.

Il a déclaré : “En course, vous avez toujours plus de mauvais jours que de bons jours. Je pense que c’est comme ça pour tout le monde dans le sport automobile. Vous apprenez à gérer le mauvais, puis vous regardez vers l’avant et poussez à nouveau.”

“Apprendre vous rend plus fort et vous aide à vous améliorer pour la prochaine course.”

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