Le pickleball est-il le prochain passe-temps américain, ou va-t-il s’estomper ? (VIDÉO)

Sur un petit terrain de Newport Beach, en Californie, un jeune athlète construit ce qui pourrait être un empire.

Ben Johns est le meilleur au monde dans ce qu’il fait là-bas – un sport dont peu avaient entendu parler il y a à peine deux ans, mais maintenant un sport dans lequel certaines des plus grandes franchises, ligues et noms sportifs investissent des millions.

“Il n’y a pas de retour en arrière, et vous devez juste l’accepter”, a déclaré Johns. “C’est un sport avec un drôle de nom, mais il faut juste y aller.”

“C’est comme jouer au tennis de table sur un terrain de grande taille, et c’est du pickleball”, a déclaré Sean Bollettieri Abdali, propriétaire d’un club de tennis et de pickleball.

Bollettieri Abdali fait partie des joueurs puissants qui se tournent vers le pickleball. Le propriétaire d’un club de tennis traditionnel sur la côte du Pacifique accueille maintenant un tournoi de pickleball de 1 300 joueurs.

Mais qu’est-ce qui a déclenché l’engouement ?

“Il ne fait aucun doute que la pandémie a vraiment fait réfléchir les gens sur la façon dont ils peuvent socialiser, comment ils peuvent se recréer, et ce jeu leur a en quelque sorte donné les deux en même temps”, a déclaré Bollettieri Abdali. “Au tennis, vous êtes à environ 80 pieds l’un de l’autre, et le tennis est aussi un sport très difficile. Il faut beaucoup plus d’habileté pour le jouer. Où dans ce sport, vous et moi pouvons simplement monter sur le terrain avec nos enfants et notre femme s’ils n’avaient jamais joué au pickleball auparavant et qu’ils aient un bon match.”

Aux États-Unis, le pickleball compte maintenant environ 5 millions de joueurs, selon USA Pickleball, l’une des organisations nationales qui luttent pour la domination du sport. C’est une augmentation d’environ 35 % par rapport à 2017.

C’est le sport qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, et les grands noms de la NBA, dont LeBron James, achètent maintenant le pickleball des ligues majeures. Tout cela indique un avenir plus grand et plus brillant pour le pickleball.

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“Je pense que cela pourrait être un peu plus une offre de niche qu’une offre répandue pour les tournois du Grand Chelem à travers le monde, mais encore une fois, je n’ai jamais rien vu de tel au cours de mes 30 années de sports de raquette. Donc, pour moi, de mettre des limites sur ce sport, je pense que ce serait une lacune”, a déclaré Jonathan Fralick, directeur national des sports de raquette au sein du groupe de clubs invités Clubs invités.

Le jeu est comme une grande version de ping-pong. C’est sur un terrain plus petit avec un filet plus bas et des volées plus rapides. Cela rend le jeu plus rapide et pourrait être plus accessible aux masses.

“Les hommes peuvent jouer directement contre les femmes sans que les hommes aient un avantage gigantesque comme ils le font dans de nombreux sports, où la taille et la force vous donnent un énorme avantage”, a déclaré Victor Matheson, professeur d’économie du sport au College of the Holy Cross. “Cela ne prend pas beaucoup de place, donc c’est vraiment agréable d’un point de vue urbain.”

Mais à mesure que le jeu attire l’attention du grand public et gagne plus d’argent, les joueurs et les fans se demandent si cette accessibilité va s’éloigner.

“Il y a des pagaies qui coûtent probablement 15 dollars en Chine et qui sont vendues entre 2 et 300 dollars”, a déclaré Bollettieri Abdali. “Les leçons privées et le pickleball qui coûtaient 30 $, 40 $ dans un parc public coûtent aujourd’hui plus de 100 $, donc ça a pas mal changé.”

D’autres se demandent si le sport va vraiment décoller.

“Ce qui me préoccupe, c’est du point de vue de l’investissement : s’il y a un accord avec les médias et si les gens vont le regarder à la télévision, j’ai juste quelques inquiétudes”, a déclaré Keith Bank, un investisseur sportif. “Je ne dis pas que cela ne se traduira pas à la télévision, mais j’ai quelques inquiétudes quant à savoir si cela se traduira à la télévision.”

“Le score du pickleball est presque aussi mauvais que celui du tennis”, a déclaré Bollettieri Abdali. “C’est presque comme un indicatif régional à chaque fois. Vous voulez allumer votre chaîne ou allumer la télévision et savoir exactement qui gagne et qui perd.”

Donc, il y a peut-être place à l’amélioration, mais presque tous ceux qui ont ramassé une pagaie récemment expliqueront toujours pourquoi le sport a décollé et pourquoi il commence même à faire des stars des goûts de Johns.

“Littéralement, tout le monde et n’importe qui peuvent jouer, et ils peuvent s’amuser le premier jour”, a déclaré Johns. “Je pense que c’est super important. Pickleball a fait un travail incroyable en suivant un parcours naturel et en étant vraiment bien, donc je ne voudrais pas arrêter ce qui est naturel pour lui.”

James Packard est présentateur et producteur chez Newsy. Vous le trouverez à la recherche d’interviews intelligentes, creusant le cœur de l’histoire et expliquant comment les nouvelles façonnent ce qui se passera ensuite. Il a grandi à Denver et est diplômé de l’école de journalisme de l’Université du Missouri. Il est également acteur, écrivain et pilote. Il aime les nouvelles perspectives, les conversations riches et les blagues pleines d’esprit. Donc, si vous proposez l’un de ceux-ci, veuillez nous contacter. @JamesSPackard

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