L’équipe Williams Racing de F1 redéfinit la culture de démarrage à 200 MPH

Les sports professionnels et les entreprises qui les gèrent sont constitués de uns et de zéros représentant la bourse gagnante, le nombre de championnats remportés et le classement qui relie tout le monde marqué par le même insigne.

La beauté d’un circuit de Formule 1 (F1) réside dans le flux et le reflux le long d’une série romantique de virages en béton. L’expérience est soulignée par la précision d’une passe et les moments dramatiques, palpitants et déterminants de la carrière sous le soleil attentif et international des opportunités.

Williams Racing a accumulé des chiffres dans presque toutes les catégories et opportunités de course sous la direction de l’homonyme de l’équipe, Sir Frank Williams, et cofondateur Sir Patrick Head depuis sa création en 1977.

L’équipe a explosé dès le premier virage, profitant de succès de plusieurs décennies les samedis et dimanches. L’équipe de course britannique a remporté neuf championnats de constructeurs et sept championnats de pilotes à l’apogée. Ces jours ont depuis longtemps quitté Williams Racing.

Une représentation très publique de l’équipe familiale et bancale a occupé le devant de la scène à travers la F1, se répandant finalement dans les médias populaires avec la série Netflix qui attire le public. Formule 1 Drive to Survive.

La F1, la danse de salon du sport automobile, est prête à accueillir de nouveau sur la scène de la pertinence, une équipe enfin purgée des efforts hérités qui ont étouffé le moteur d’un groupe désespéré de hisser à nouveau les championnats.

Au cours de l’automne, ce journaliste a eu accès aux coulisses de Williams Racing lors de la Formule 1 à Austin. Des célébrités aux fans hurlants et des fêtes bruyantes aux qualifications et au jour de la course, l’expérience a mis en lumière une équipe engagée dans la croissance au fil du temps et avec intention. Ce qui suit représente un instantané d’interviews et d’expériences lors du Grand Prix d’Austin.

Culture de démarrage

C’est un nouveau jour chez Williams Racing pour une marque qui embrasse une vieille notion d’aviron dans la même direction. Cette fois, la famille s’étend au-delà d’un nom de famille classique pour inclure environ 800 membres de la “famille” soucieux de définir une nouvelle voie à suivre, un nouvel héritage à célébrer.

Au plus fort de Covid-19, le nouveau propriétaire de Dorilton Capital s’est engagé à offrir une nouvelle perspective à une équipe épuisée par l’excès ou la confiance dans les réalisations passées. Et, tout comme un propriétaire fraîchement frappé regarde son achat moins que brillant, au fond de lui, il sait que son achat a de bons goujons sur lesquels s’appuyer.

La propriété a reconnu que les goujons étaient bons, mais il était également clair que les résultats des dernières années n’avaient guère inspiré. Ainsi, dès le départ, l’équipe s’est lancée dans une quête pour établir la confiance et a contacté la célèbre légende de la course Jost Capito pour mener la charge. “J’ai reçu un appel téléphonique un mois avant mon projet de retraite. On pourrait penser qu’un appel à l’improviste justifierait un certain temps pour examiner l’offre. Pas pour moi. La chance de reconstruire Williams Racing. Ça a été un oui immédiat pour moi”, se souvient Capito.

Capito, connu comme un homme aux multiples talents dans le sport automobile, a amené des postes clés de Volkswagen, McLaren, BMW, Porsche et Ford au poste de PDG et de directeur d’équipe chez Williams Racing.

Pour ceux qui pourraient s’interroger sur l’énergie de Capito après une carrière passionnante de 30 ans jonchée de succès, préparez-vous à l’impact. Une excitation enfantine de Capito s’est rapidement transformée en détermination lorsqu’il a regardé directement ce journaliste et a proposé son approche. “Le deuxième est le premier perdant”, s’est-il exclamé avec insistance.

Rétrogradation

En dehors des prouesses techniques qui tentent de réduire les millisecondes d’un tour, les changements chez Williams Racing ont été complets, parcourant tous les coins et recoins de l’opération. Un domaine dont beaucoup au sein de Williams savaient qu’il fallait une mise à jour était l’apparence générale de la marque et l’expérience des fans avec l’équipe.

Entrez Claudia Schwarz, personnellement nommée par Capito de leur précédente collaboration avec Volkswagen, pour évaluer, concevoir et mettre en œuvre une expérience de l’équipe de course riche en oxygène pour les personnes au volant, l’organisation et la base de fans.

Schwarz, le fondateur et propriétaire d’InStyle Productions, n’était pas étranger au monde de l’automobile, ayant travaillé comme agence principale pour Volkswagen, Mercedes-AMG et Porsche à travers un portefeuille comprenant des marques de style de vie et des campagnes émanant du style et de la substance. Après la première année de collaboration, l’équipe Williams a accepté la direction que Schwarz et son équipe ont dirigée et l’ont nommée directrice du marketing (CMO) pour faire avancer la marque.

L’impact de Schwarz et de son équipe s’est fait sentir immédiatement à travers eux Au-delà de la course campagne. Le mantra et la force motrice incarnaient un style de vie F1. Il incorporait une ambiance, un look et une sensation qui reliaient les fans de F1 à l’équipe et aux pilotes pour des expériences émotionnellement chargées et mémorables sur et hors piste.

“Il était impératif que nous enfilions Au-delà de la course à travers plusieurs publics et segments de style de vie pour créer un lien émotionnel avec Williams. Nous savions dès le départ que notre vision devait donner vie à l’expérience de la marque. Nous avons consciemment intégré notre vision pour représenter tout ce à quoi notre marque est liée, de l’esport à l’art, à l’engagement et à l’hospitalité des fans, à la mode, au style, à la nutrition et à notre héritage collectif de course “, partage Schwarz.

Mesurer le succès

Il peut être difficile de voir les totaux de points pour Williams. L’adage, la seule façon de monter est de monter, s’applique à cette équipe de dernière place. Capito veut que la douleur de perdre pique, pour que les futures victoires soient d’autant plus douces.

“Perdre est une expérience de tout le corps pour moi”, explique Capito. “Perdre et gagner, d’ailleurs, ne devrait être ressenti que pendant quelques secondes, puis c’est à la suivante. Il n’y a aucune valeur à prolonger le sentiment. Quoi qu’il en soit, le choc d’adrénaline est addictif, et c’est pourquoi je suis ici.”

L’équipe Williams est sur le point de constituer une liste pour la saison prochaine où l’espoir d’un départ dans le top 10 évolue vers un état d’esprit de finition dans le top 10.

“Nous devons définir ce que nous voulons réaliser, et si nous le faisons, alors c’est un succès. Nous comprenons où nous en sommes au classement, mais obtenir des points au championnat – c’est notre objectif initial, puis nous construisons à partir de là”, déclare Capito.

Nouvelles expériences

L’équipe est construite, le capitaine a le con (voir Gene Hackman dans marée rouge), et la vision de Schwarz Au-delà de la course a pris racine, positionnant Williams comme le prochain enfant cool en F1 pour 2023.

Les transitions sportives professionnelles sont souvent programmatiques et scénarisées. Et certains pourraient se disputer pour une bonne raison.

La réalité est que Williams, assez brusquement, a traversé la planification de la succession à la volée avec un objectif singulier: établir une connexion avec des fans éprouvés de la célèbre équipe tout en posant les ingrédients pour un nouveau look et une sensation mis à jour pour une nouvelle génération de fans.

Une suite passionnée de fans qui embrassent les personnalités au volant et dans le garage a déjà parcouru les expériences précédentes avec l’équipe Williams.

Les fans découvrent l’héritage mis à jour grâce à des sportifs emblématiques comme l’ambassadeur de William, conseiller principal et champion du monde de F1 2009, Jenson Button.

D’autres se joignent à l’équipe lors d’expériences de fan zone électriques. Vérifiez vos signes vitaux pour une surcharge sensorielle de l’événement le plus discuté en dehors de la course à Austin, établi par le savant des rythmes, DJ Cassidy.

L’inclusion de Cassidy dans l’expérience Williams à Austin a marqué une nouvelle voie pour une ancienne équipe à l’exubérance juvénile. La fête Williams a fait parler de lui le lendemain, garantissant presque une attente accrue pour les fêtes de course la saison prochaine.

Transitions naturelles

La marque a été aussi intentionnelle que l’évolution de la liste des pilotes. Le changement dans toute entreprise, et encore moins celle façonnée comme une startup, vient rapidement, même s’il est prévu à huis clos. Le récent départ de Schwarz des opérations quotidiennes en tant que directeur du marketing signifie qu’une marque, dans un confort stratégique, comprend le rythme et l’impact d’aller Au-delà de la course.

Le roll-off stratégique maintient la continuité avec l’agence de Schwarz qui part de la pole position.

“Je crois toujours que la créativité maintient une impulsion florissante lorsque les dirigeants comprennent qu’un travail est terminé. Cette transition célèbre l’incroyable collaboration que j’ai eue avec Williams Racing et les résultats qui ont créé des opportunités incroyables”, rapporte Schwarz.

Elle ajoute : « Ce redressement n’a pas été facile, mais il a été enrichissant de voir la marque Williams prendre de la valeur à travers le monde. Un bon leader ne devrait jamais se fier aux réalisations passées lorsqu’il envisage l’avenir. Une nouvelle voix peut désormais prendre les rênes. Bien sûr, mon équipe Williams va me manquer, mais je suis ravi de voir comment nos succès mènent à une année 2023 prospère.”

Les prévisions élogieuses de Schwarz pourraient également être facilement appliquées aux développements en cours.

L’émergence et l’activation ultime de Logan Sergeant en tant que pilote Williams pour la saison 2023 signalent une prochaine étape dynamique dans la réacquisition de l’équivalent de parts de marché pour l’équipe. L’engagement de Capito envers les pilotes reflète une dynamique familiale professionnelle qui comprend que la course et le succès vont bien au-delà des classements finaux.

“Pour moi, il s’agit de créer une relation père-fils en sachant qu’il y aura des moments difficiles. Je dois créer un sentiment d’appartenance afin que chaque conducteur, de personnalité différente, puisse se sentir à l’aise avec ce que nous travaillons pour accomplir », déclare Capito.

Le pilote Williams Alex Albon pense que la nature familiale de Williams Racing est un atout pour lui et Sergeant. “La course a toujours été une affaire de famille pour moi. Mon père était avec moi quand j’étais un petit enfant qui courait sur une piste en huit dans une ferme voisine. Mon expérience avec Williams et Jost, en particulier, est la même. Il est une figure paternelle pour nous », partage Albon.


La F1 est sur le point d’entrer dans une période dorée du sport aux États-Unis avec le faste, le glamour et l’exclusivité requis par tout phénomène culturel pour s’implanter et maintenir sa pertinence au fil du temps.

Si l’équipe Williams privée de points peut renommer et électrifier le discours de watercooler d’une seule course, alors les perspectives sont assez brillantes pour le sport et l’équipe se renouant avec un amour passé qu’ils partagent.

En peu de temps, Williams a reconfiguré l’apparence, la convivialité et l’expérience d’une équipe ancrée dans les réalisations familiales. La saison 2022, à tous points de vue, s’est avérée un énorme succès pour l’équipe et le sport de la course.

Et, alors qu’Austin a peut-être accueilli le Grand Prix F1 Aramco des États-Unis cette année, la vague de bavardages autour d’une équipe historique a marqué une renaissance attendue pour accueillir les célébrations de la victoire à l’avenir.

Dans l’esprit de la compétition, il est bon de se rappeler le seul appel à l’action que Capito utilise à la fin de chaque réunion d’équipe :

“Allons faire la course !”

Les entretiens ont été édités et condensés pour plus de clarté.

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