“Lucky” montre l’ancien patron de la F1 Bernie Ecclestone comme vous ne l’avez jamais vu auparavant

Avec toute l’agitation autour d’une certaine version de Netflix qui a récemment frappé les écrans, les docuseries sont tout à fait à la mode en ce moment. Il est donc opportun que la dernière offre de l’écrivain et producteur “Senna”, lauréat des BAFTA, Manish Pandey, soit diffusée à Noël sur Discovery + et d’autres plateformes à l’échelle internationale.

Après avoir dominé la F1 pendant plus de 40 ans, Bernie Ecclestone a été écarté en 2017 alors que Liberty Media s’appropriait le sport. Mais maintenant, Ecclestone, 92 ans, a son mot à dire. En tant que seul protagoniste de cette nouvelle série documentaire en huit parties, écrite et réalisée par Pandey, Ecclestone raconte son histoire de 1950 jusqu’au jour fatidique de 2017, lorsque le nouveau PDG de Liberty, Chase Carey, lui a donné ses ordres après plus de 35 ans en tant que le maître de piste du sport.

Les programmes sont incroyablement riches en archives, avec des images spectaculaires à partir de 1950, dont le premier Grand Prix à Silverstone, où Ecclestone était présent. En tant que leader de la F1, Ecclestone était un homme de peu de mots, mais ici, il est au premier plan et apparemment à l’aise pour raconter son récit, avec des idées parfois hilarantes et, à d’autres moments, extrêmement tristes.

Les premiers programmes, couvrant les années 50, 60 et 70, comportent inévitablement de nombreux décès de conducteurs. La sécurité terriblement inadéquate des voitures et des pistes de course aux débuts de la F1 est tristement familière alors que les décennies passent et que de plus grands noms sont perdus : Hawthorn, Collins, Rindt, Cevert, Villeneuve. Ecclestone a joué son rôle dans la promotion de la sécurité, en particulier lorsqu’il a pris le contrôle du sport dans les années 1980, en installant le professeur Sid Watkins en tant que superviseur médical de la F1 et en le responsabilisant.

Ecclestone est à son meilleur ici lorsqu’il décrit les transactions à huis clos, qui étaient son fonds de commerce. Comme il est presque impossible d’illustrer ces anecdotes avec une archive, les producteurs ont trouvé une solution élégante avec une animation de style bande dessinée qui semble ringard mais qui fonctionne bien. Cela dit, le chercheur d’archives a joué à l’aveugle, et il y a des images réelles de promoteurs de courses remettant des liasses d’argent à Ecclestone, qui les range soigneusement dans sa mallette et les remercie pour leur travail. Il y a aussi des images merveilleusement atmosphériques du commerce de voitures d’occasion sur le trottoir de Warren Street à Londres, où Ecclestone a fait ses armes en tant que négociant.

Mais la série doit comporter le plus grand achat d’archives vidéo F1 de l’histoire, et en plus de l’action de course, il y a quelques joyaux, comme nous l’avons vu dans Senna. Jean-Marie Balestre, le président de la FIA des années 1980, qu’Ecclestone a lutté pour le contrôle de la F1 et qui a joué un rôle principal dans “Senna”, est à nouveau dépeint comme un bouffon pompeux, qu’Ecclestone fait tourner dans certaines scènes d’un humour exquis et maladresse.

Les producteurs se sont lancés un sacré défi en faisant d’Ecclestone le narrateur principal de la série ; l’histoire est entièrement vue à travers ses yeux. D’autres personnalités de l’histoire du sport parlent, mais seulement dans des bribes d’interviews contemporaines; des personnages comme Graham Hill et Colin Chapman capturés en leur temps.

Mais ça marche. Pour les principaux éléments de narration, Ecclestone se déroule dans un environnement lumineux et entièrement blanc et regarde directement dans la caméra ; son visage est éclairé, donc tous les contours escarpés sont visibles. N’ayant nulle part où se cacher, son visage raconte une histoire parallèle ; il y a de l’émotion, des regrets, beaucoup d’humour et des moments ironiques de règlement de comptes. Ecclestone a fait plusieurs gros titres pour de mauvaises raisons ces derniers temps avec des déclarations controversées sur Poutine et Saddam Hussein. Mais cet exercice ne concerne pas les gros titres ; c’est très clairement un héritage pour son jeune fils Ace, qui est de 89 ans le cadet d’Ecclestone et qui ne connaîtra probablement pas l’histoire de son père en détail de sa propre bouche. En procédant ainsi, nous pouvons tous le voir aussi.

De nombreux biographes et cinéastes ont voulu raconter l’histoire de Bernie. Pandey était au bon endroit au bon moment avec la bonne idée, et Bernie s’est ouvert d’une manière difficile à imaginer pour quiconque a travaillé avec lui en F1.

Bien sûr, comme ces autres docu-séries dont on parle beaucoup en circulation en ce moment, nous n’avons ici que le côté principal de l’histoire du protagoniste, mais pour quiconque s’intéresse à la F1, comment cela est devenu une entreprise de 2 milliards de livres sterling par an et une des plus grands sports du monde, cette série comblera de nombreuses lacunes.

Lucky – Où regarder à partir de décembre 2022

Warner Brothers Discovery pour le Royaume-Uni
Viaplay pour les pays nordiques, la Pologne, les pays baltes et les Pays-Bas
DAZN pour le Japon, l’Espagne, l’Allemagne, l’Autriche, la Suisse
ESPN LATAM Amérique du Sud

Pour les autres territoires : Facebook/LuckyTVSeries

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