En Floride, “maintenant, les voiturettes de golf sont cool” – pas seulement pour les retraités

DUNEDIN – Chris Kelly a passé une partie des étés de son enfance dans le village de Put-in-Bay, Ohio, sur la verdoyante île South Bass du lac Érié. Parce que l’île n’était accessible que par bateau ou par avion, il y avait peu de voitures; la plupart des gens là-bas conduisaient des voiturettes de golf. Pour le jeune Chris, c’était indéniablement génial.

Des décennies plus tard, Kelly venait de devenir père et cherchait une nouvelle maison. Dunedin correspondait au rythme tranquille qu’il souhaitait pour sa famille. Il a également coché une case cruciale sur sa liste de souhaits, celle qui a réveillé son enfant intérieur : c’est une « communauté de voiturettes de golf », où les codes de la ville permettent aux résidents de conduire plus facilement des voiturettes sur les routes.

Et ce ne sont pas les voiturettes de ses jours Put-in-Bay – “des choses vieilles, poussiéreuses, gourmandes en essence, bruyantes, lentes et grinçantes”, a déclaré Kelly, 45 ans. “Maintenant, les voiturettes de golf sont cool.”

Longtemps un aliment de base dans son sport éponyme et dans les communautés de retraités, la voiturette de golf est maintenant au centre d’un boom local à Tampa Bay, conduit par de jeunes passionnés, disent les initiés.

Le comté de Pinellas contient les voiturettes de golf les plus enregistrées en Floride, selon les données de l’État, et Hillsborough se classe au 12e rang parmi les comtés.

Avec autant de personnes sur la route, les voiturettes de golf font parfois la une des journaux: la chef de la police de Tampa, Mary O’Connor, a démissionné ce mois-ci après avoir été arrêtée sur la vidéo de la caméra corporelle exhibant son badge et parlant pour sortir d’un arrêt de la circulation au-dessus d’un chariot non enregistré près de sa maison d’Oldsmar.

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À proximité, Dunedin pourrait être l’épicentre local de la culture des voiturettes de golf, un monde de systèmes audio et de mini-réfrigérateurs embarqués, de travaux de peinture personnalisés et de toits de style tiki-bar – un écho terminal des spectacles de voitures musclées ou des rallyes de motos . Kelly attribue l’environnement favorable aux voiturettes de golf de la ville au lobbying de Dunedin Goes Carting, qui a commencé comme un blog local et s’est transformé en une organisation lâche derrière des événements tels qu’un défilé populaire de voiturettes de golf de Noël. Il y a quelques années, son fondateur a remis les clés à un groupe de résidents, dont Kelly.

L’année où il a déménagé ici, a-t-il dit, plusieurs dizaines de charrettes ont participé au défilé. Lorsque l’incarnation de cette année se déroulera le 11 décembre. 17, il en attend plus de 300.

Vous pouvez trouver des charrettes dans les communautés du nord de Pinellas et sur les plages; les banlieues tentaculaires du nord de Hillsborough et du sud de Pasco ; les rues bordées de manoirs des îles Davis et la Mecque des seniors du Sun City Center.

Cet été, une société de location de voiturettes de golf a ouvert ses portes au centre-ville de Tampa. A St. À Saint-Pétersbourg, les chariots étaient autrefois principalement confinés à Snell Isle (siège du Vinoy Golf Club) mais ont commencé à apparaître sur et autour de Central Avenue, a déclaré St. Le sergent de police de Saint-Pétersbourg. Michaël Schade. Cette année, son agence a distribué deux fois plus de citations de voiturettes de golf que l’année dernière – juste une douzaine, mais quand même.

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Roy Day, 42 ans, et sa fiancée, Trisha Smith, 42 ans, tous deux de Tarpon Springs, regardent une voiturette de golf électrique EPIC E60L Street Legal 2022 chez Discovery Golf Cars le mercredi 21 décembre.  7, 2022, à Clearwater.  Le marché des voiturettes de golf en Floride s'est développé au cours de la dernière année.
Roy Day, 42 ans, et sa fiancée, Trisha Smith, 42 ans, tous deux de Tarpon Springs, regardent une voiturette de golf électrique EPIC E60L Street Legal 2022 chez Discovery Golf Cars le mercredi 21 décembre. 7, 2022, à Clearwater. Le marché des voiturettes de golf en Floride s’est développé au cours de la dernière année. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

Il est difficile de quantifier le nombre de personnes qui voyagent ici. Dans le comté de Pinellas, 1 900 voiturettes de golf homologuées dans la rue sont enregistrées auprès du Département de la sécurité routière et des véhicules automobiles de Floride, a indiqué l’agence, soit quelque 756 de plus que le comté de Volusia le plus proche. Mais ce nombre est incomplet parce que des endroits comme Dunedin exigent que les charretiers s’inscrivent uniquement auprès de la ville, pas de l’État, et parce que certains conducteurs bafouent les règles et conduisent sans aucune sorte d’enregistrement.

Tout le monde n’aime pas les voiturettes de golf, a concédé Kelly, surtout quand ils sont coincés derrière une qui rampe à 10 mph. Et au milieu du boom de la popularité, tout le monde ne respecte pas les lois.

Dans tout l’État, cela signifie licence, immatriculation et assurance, ainsi que des fonctionnalités telles que des clignotants, un pare-brise et un frein de stationnement ; les endroits soumis à des ordonnances locales peuvent nécessiter moins de cloches, de sifflets et de cerceaux, mais ne vous attendez pas à emprunter une route avec une limite de vitesse supérieure à 35 mph.

Lié: Les voiturettes de golf ont-elles besoin d’étiquettes ? Que savoir après l’interpellation du chef de la police de Tampa.

Certains des contrevenants aux règles sont des débutants qui ne connaissent pas les lois, a déclaré Kelly, et certains s’en fichent tout simplement – ​​il a estimé que c’était une répartition 50-50. Dunedin Goes Carting essaie d’éduquer les propriétaires de voiturettes, sur les réseaux sociaux et en personne, mais Kelly n’hésite pas à dire aux gens : “Nous ne sommes pas la police des voiturettes de golf.” C’est un passe-temps où, après tout, être décontracté est primordial.

“Parfois”, a-t-il dit, “Dunedin est mieux pris en faisant 18 milles à l’heure sur une voiturette de golf en plein air.”

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Le golf est un jeu célèbre et ancien, ses origines sont si anciennes que les historiens ont eu du mal à cerner un moment d’invention. (Il a été mentionné par écrit dès le milieu du XVe siècle.) Le véhicule motorisé préféré du golf, en revanche, est plus jeune que le basket-ball, la télévision et les feux tricolores. Un numéro de 1930 de Popular Mechanics présentait un court article sur une “voiture électrique comme caddie … pour aider un joueur de golf unijambiste”.

En quelques décennies, l’appareil s’est installé dans le sport et s’est répandu vers l’extérieur. Une association entre les voiturettes de golf et les personnes âgées est née dans les années 1990, avec des communautés allant de The Villages en Floride à Palm Desert, en Californie, les adoptant comme principaux moyens de transport.

Dans certains endroits, les voiturettes de golf sont depuis longtemps une évidence pour les jeunes et les moins jeunes. Prenez Put-in-Bay, ou Peachtree City, en Géorgie, une banlieue d’Atlanta où les voiturettes de golf, souvent utilisées par les adolescents pour se rendre à l’école, sont légales depuis les années 1970. Mais l’explosion locale de la culture des voiturettes de golf, portée par des acheteurs plus jeunes, dont beaucoup avec des enfants, est plus récente, selon les vendeurs.

Ethan Luster est propriétaire de Discovery Golf Cars à Clearwater depuis 16 ans. Il a commencé à remarquer une tendance vers une utilisation récréative, des voiturettes de golf homologuées pour la rue il y a environ sept ans. La pandémie a également accru leur popularité, les ventes de son magasin ayant augmenté d’environ 30 % depuis 2020. Il en a été de même pour l’afflux de nouveaux résidents en Floride, attirés par un coût de la vie plus bas et des emplois éloignés.

“Certains de nos clients hors de l’État ne sont même pas encore allés dans leur nouvelle maison et ils ont acheté une voiturette de golf en chemin”, a déclaré Luster.

Les voiturettes de golf sont assises à l'extérieur de Discovery Golf Cars le mercredi 1er décembre.  7, 2022, à Clearwater.  Le marché des voiturettes de golf en Floride s'est développé au cours de la dernière année.
Les voiturettes de golf sont assises à l’extérieur de Discovery Golf Cars le mercredi 1er décembre. 7, 2022, à Clearwater. Le marché des voiturettes de golf en Floride s’est développé au cours de la dernière année. [ ANGELICA EDWARDS | Times ]

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Lorsque Peter Texiera, copropriétaire de Bayside Custom Golf Carts Sales, Service and Repair à Tampa, s’est lancé dans l’entreprise il y a cinq ans, sa clientèle était principalement composée de retraités. Maintenant, ce sont les familles, et elles veulent des fonctionnalités. Ils veulent des stéréos. Ils veulent des ascenseurs qui font ressembler les chariots à de petits camions monstres. Ils veulent plus de place.

“Notre chariot le plus vendu en ce moment est un six places”, a déclaré Texiera.

Kelly s’est décrit comme le propriétaire médian de la charrette dans la communauté centrée sur Dunedin : 40 ans, deux enfants. La moyenne d’âge semble avoir baissé même au cours de ses quelques années en ville. Il y a beaucoup de retraités dans ses cercles, a-t-il dit, mais aussi beaucoup de personnes dans la vingtaine et la trentaine. Il en voit des dizaines chaque soir au Dunedin Boat Club.

Ce sont des gens qui ont du temps et de l’argent à dépenser. Lustre a déclaré que les chariots autorisés dans la rue sortent à une moyenne de 10 000 $ à 13 000 $, et parfois jusqu’à 20 000 $. Lors des défilés de Noël, Kelly a déclaré: «Ce ne sont plus des voiturettes de golf avec quelques guirlandes lumineuses dessus. Ce sont des flotteurs à part entière.”

Et ils pourraient être l’avenir. Les partisans soulignent les avantages environnementaux des chariots, qui sont souvent électriques. En 2015, la Harvard Business Review a prédit que ce seraient les “véhicules électriques de quartier” comme les voiturettes de golf homologuées pour la rue – et non les Teslas – qui finiraient par perturber l’industrie automobile en raison de leur coût relativement faible et de leur facilité de conduite.

Pendant ce temps, le golf peut avoir besoin de voiturettes de golf, mais il ne semble plus que les voiturettes de golf aient besoin de golf.

Leur boom est survenu alors même que le sport se débat, avec un dixième des parcours américains fermés depuis 2006, et plus de fermetures que d’ouvertures à l’échelle nationale chaque année au cours de cette période. Plus tôt cette année, le maire de Peachtree City a déclaré à Slate que la ville avait supprimé les clubs de golf qui figuraient sur son logo parce que “nous avons décidé que nous étions plus une ville de voiturette de golf qu’une ville de golf”.

Kelly joue en fait au golf, contrairement à beaucoup dans la scène de Dunedin.

Son chariot a les mauvais pneus, cependant. Ainsi, lorsqu’il veut jouer une partie, il conduit sa voiturette au club de golf de Dunedin, la gare à l’extérieur et en loue une pour la journée.

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