Les concurrents de Mercedes pourraient regretter de les avoir battus, selon le patron de l’équipe de F1, Toto Wolff

La Formule 1 est remplie de personnalités géantes. Bien sûr, la majeure partie de ceux-ci se trouvent sur la piste, de Lewis Hamilton à Max Verstappen, en passant par le vétéran Fernando Alonso et le reste des pilotes sur le circuit. Mais vous pouvez également trouver des personnalités titanesques sur la voie des stands, comme le patron de Red Bull, Christian Horner Guenther Steiner, le directeur de l’équipe de Haas F1.

Vous pouvez certainement compter le patron de Mercedes, Toto Wolff, parmi ces personnalités. Le directeur de l’équipe Mercedes fait partie de l’équipe depuis 2013, et pendant cette période, il a guidé Mercedes vers huit championnats des constructeurs consécutifs et a vu un pilote Mercedes remporter sept championnats des pilotes consécutifs, Hamilton en remportant six et son coéquipier Nico Rosberg remportant le les autres.

Cependant, la saison 2022 était une autre histoire. À la suite de la fin de la saison 2021, qui a vu Verstappen décrocher le titre lors de la dernière course de la saison contre Hamilton dans des circonstances controversées, les rêves de Mercedes d’un rebond immédiat en 2022 ne se sont jamais concrétisés. George Russell a terminé quatrième du championnat des pilotes, Hamilton glissant à la sixième place, et Mercedes n’a pas réussi à relever un défi sérieux pour le championnat des constructeurs, terminant un lointain troisième derrière Red Bull.

Wolff a parlé des difficultés de l’équipe au cours de la saison 2022 dans le dernier épisode de F1.com Au-delà de la grille podcast. Dans une conversation fascinante, Wolff a abordé divers sujets, notamment la démission du patron de Ferrari, Mattia Binotto, la volonté de Hamilton de conserver son titre, la toute première victoire de Russell en F1 et l’idée de “listes de seaux”.

Mais peut-être que la discussion la plus perspicace a eu lieu lorsque l’hôte Tom Clarkson a posé à Wolff une série de questions concernant les difficultés de Mercedes en 2022. Interrogé sur l’idée d’échec, Wolff a partagé ses réflexions sur la perte, l’échec et l’apprentissage :

Je crois absolument qu’il faut échouer et se tromper pour prospérer. Aucune équipe sportive au monde n’a remporté tous les championnats auxquels elle a participé. Les apprentissages ont donc été difficiles, car en parler est une chose. Mais ensuite voir ce phénomène revenir week-end, et week-end, ça teste vraiment l’organisation et ça teste vos valeurs. Et je pense que nous avons eu nos moments, quand je regarde en arrière, il y avait un certain degré de pression. Peut-être trop que je mets sur l’organisation, parfois. Mais ça m’a fait apprendre. Renseignez-vous sur les forces et les faiblesses de l’organisation. Et, à la fin, ça revient aux mêmes choses. Les jours que nous perdons sont les jours que nos concurrents regretteront, car nous apprenons le plus.

Wolff a également expliqué à quel point il gère bien la victoire et à quel point il gère mal la défaite :

Toutes ces années, je me suis toujours méfié de la sensation de perdre. Gagner a duré du jour au lendemain, atterrir en Europe, le sentiment avait disparu et vous pensiez à la prochaine course. Mais en perdant, je l’ai tellement ressenti comme une chute personnelle que cela a duré quelques jours.

Au-delà de sa discussion sur l’importance de la défaite et de l’échec, la perspicacité la plus fascinante est peut-être venue lorsque Clarkson l’a interrogé sur les difficultés de Mercedes en 2022, et en particulier sur les problèmes avec la voiture elle-même.

En raison de la nouvelle réglementation F1, toutes les équipes ont lutté contre un phénomène aérodynamique connu sous le nom de “marsouinage”, en raison de la rigidité de la voiture en raison de la réglementation et d’un passage à “l’aérodynamique à effet de sol”. Mais Mercedes a eu le plus de mal avec cela, Hamilton et Russell luttant au début de la saison pour garder le contrôle en raison de l’effet de “rebondissement” ressenti dans le cockpit.

Après le Grand Prix d’Azerbaïdjan, Hamilton avait ceci à dire à propos de la voiture et de l’effet de rebond : “La chose rebondissait tellement qu’il y avait tellement de fois que j’allais presque entrer dans le mur, c’était un problème de sécurité, 180 mph s’écrasant dans le mur. Je ne pense pas avoir jamais vraiment eu à y penser en tant que pilote de course, le garder hors du mur à cette vitesse élevée, une expérience très étrange. C’était la course la plus douloureuse que j’ai vécue, la course la plus difficile que j’ai vécue.”

Un ingénieur de Mercedes “a révélé plus tard que les compressions du rebond s’enregistraient à 6G (six fois la force de gravité) à travers la voiture”. De plus, l’ingénieur a indiqué que “Hamilton subissait 6G de charges verticales à une fréquence extrêmement élevée alors qu’il descendait la ligne droite des stands à chaque tour pendant une course de 51 tours.”

Clarkson a interrogé Wolff sur leur lutte avec le “rebond” et sur la façon dont il a fallu plus de temps à Mercedes pour s’adapter au problème :

Parce qu’on s’est trompé. Je pense que même les meilleurs peuvent se tromper, et mon hypothèse sur la raison pour laquelle notre équipe fonctionnerait, que j’ai apprise à l’époque de Williams, c’est qu’il faut avoir la bonne infrastructure, les bonnes ressources financières, de bons pilotes, un moteur puissant, le une bonne organisation et suffisamment de temps pour tout mettre en place. Et ces ingrédients feraient en sorte que vous soyez compétitif… nous n’avons pas soudainement pris une pilule stupide… nous nous sommes trompés de concept. Nous avons sous-estimé l’effet lors de la conduite de la voiture très bas, et d’autres ont fait un meilleur travail. Je ne sais pas s’ils connaissaient l’effet des jours passés ou s’ils étaient simplement plus concentrés sur ce domaine particulier du comportement de la voiture. Mais dans l’organisation, personne n’a hésité à dire que nous avons fait du mauvais travail ici… nous disons tous “nous nous sommes trompés, et d’autres l’ont très bien fait”.

Comme Wolff l’a dit à Clarkson, ils se sont simplement trompés sur la “physique”.

Cependant, il pourrait y avoir un soulagement à l’horizon pour Wolff, Hamilton, Russell et toute l’équipe Mercedes. Dans une vidéo publiée par l’équipe cette semaine, le directeur de l’ingénierie au sol, Andrew Shovlin, a souligné que Mercedes avait identifié le problème pour la première fois lors des tests de pré-saison. “Pour être honnête, les signes étaient là dès le tout début, même le jour du tournage que nous avons fait à Silverstone, il était évident que vous obteniez ce mécanisme dans les voitures”, a révélé Shovlin dans le débriefing d’après-saison de Mercedes, répondant à une question d’un fan concernant leurs luttes.

Comme l’a noté Shovlin, l’équipe a finalement commencé à comprendre les choses au début de la partie européenne du calendrier, le plus notable à Barcelone. “Eh bien, celle qui restera probablement dans l’esprit des ingénieurs est Barcelone, et Barcelone est celle où nous avons fait le plus grand pas pour maîtriser le phénomène de rebond aérodynamique”, a expliqué Shovlin. “Nous avons pu avoir d’assez bonnes performances, mais cela nous a également permis de voir qu’une fois que nous avions résolu ce problème, il y avait encore d’autres problèmes à résoudre avec la conduite de la voiture.”

Le directeur de l’ingénierie a expliqué le raffinement de leur voiture après Barcelone. “Ce n’était pas très bon sur les bosses, et cela nous a donné la clarté nécessaire pour travailler sur les prochaines étapes. Donc, même si ce n’était qu’un petit pas dans la bonne direction, du point de vue de l’apprentissage, c’était une mise à jour vraiment importante.”

Comment cela s’est-il passé pour Mercedes? Après avoir commencé la saison bien derrière Red Bull et Ferrari, ils ont pu combler l’écart, notamment avec Russell remportant sa première course de F1 en carrière à Interlagos au Brésil. Cela a donné aux Silver Arrows un chemin étroit pour dépasser Ferrari lors de la dernière course de la saison. Bien que cela ne se soit pas produit, cela a donné à Mercedes un chemin pour revenir à la gloire en 2023.

Ce qui nous amène peut-être à la citation la plus notable de l’interview de Wolff avec Clarkson, sur la défaite et l’échec :

“Les jours que nous perdons sont les jours que nos concurrents regretteront, car nous apprenons le plus.”

Cela a pris du temps, mais Mercedes a finalement appris de ses défaites en début de saison.

Ce qui pourrait être énorme pour eux en 2023, et même créer des jours que leurs concurrents finiront par regretter.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *