Les 10 meilleurs pilotes de la saison 2022 de F1 selon Motorsport Week – Motorsport Week

La saison 2022 de Formule 1 s’est terminée le mois dernier, Max Verstappen clôturant l’année avec une nouvelle victoire à Abu Dhabi. Le Néerlandais a connu une solide campagne en route vers son deuxième titre, mais certains de ses rivaux ont également connu une année positive. Les journalistes F1 de Motorsport Week, Phillip Horton et Fergal Walsh, énumèrent leurs 10 meilleurs pilotes de la saison.

10. Valtteri Bottas

Plusieurs pilotes ont connu de bonnes saisons 2022; Sebastian Vettel était excellent alors qu’il se lançait dans une retraite bien méritée, Alexander Albon a dirigé la charge d’une mauvaise tenue Williams, Pierre Gasly a été paralysé par la médiocrité d’AlphaTauri, tandis que Kevin Magnussen a donné à Haas l’ascenseur – et des points et un poteau de choc – qui il avait besoin après la misère récente. Mais pour la performance de la saison, la dernière place dans le top 10 revient à Valtteri Bottas. Le biais de récence assombrit la première campagne Alfa Romeo de Bottas, mais au cours des deux premiers tiers de la saison, il a été fantastique et a presque à lui seul obtenu le meilleur résultat de l’équipe en neuf ans. Ces résultats sont souvent arrivés malgré une pratique limitée en raison de la faible fiabilité d’Alfa Romeo, dont l’impact a eu un effet beaucoup plus important une fois que les équipes rivales du milieu de terrain se sont rapprochées puis ont dépassé Alfa Romeo. Bottas n’a par conséquent marqué que trois points au cours des 13 dernières manches, mais son bon départ aidera le budget d’Alfa Romeo à aller de l’avant, tandis que le lien Audi 2026 donne à l’équipe une plate-forme à long terme.

9. Esteban Ocon

Dans les dernières étapes de la saison, la saison d’Ocon (et d’Alpine) a été racontée par le sentiment dominant de déséquilibre intra-équipe, au milieu de tensions entre lui et son coéquipier Alonso. Grâce à cela, il était facile d’oublier ses performances au cours de l’année qui ont permis à Alpine de se hisser à la quatrième place du classement des constructeurs. La fiabilité était parfois un problème, mais il n’a pas été autant impacté qu’Alonso (l’Espagnol a souligné ce fait à plusieurs reprises). Malgré l’absence de podium, 2022 a marqué la saison la plus réussie d’Ocon à ce jour en termes de points et de position finale, ce qui est remarquable étant donné que tous les challengers que le Français a courus depuis le début de sa carrière en F1 ont été de solides entrées au milieu de terrain.

8. Carlos Sainz

Cela peut sembler un placement difficile pour Sainz, et il y a eu des moments de malheur qui ont entravé sa campagne, mais quand une voiture rapide est arrivée tôt, il n’a pas saisi les opportunités. Cela a jeté les dés, et alors que la F1-75 évoluait et qu’il maîtrisait les caractéristiques de la voiture, il était déjà derrière ses principaux adversaires dans le calcul. Sa première victoire en Grande-Bretagne était attendue depuis longtemps et méritée pour un pilote de son talent, même si, ironiquement, elle est survenue dans une course dans laquelle il était assez modéré. Il y a eu des malheurs – des pannes de moteur en Azerbaïdjan et en Autriche, un arrêt lent aux Pays-Bas, un revirement de pole à Austin – mais aussi une poignée de ses propres erreurs qui ont sapé ses perspectives. De solides performances battant Leclerc au début de 2023 sont indispensables s’il a des aspirations à long terme pour le titre.

7. Sergio Pérez

Perez a eu un certain nombre de performances impressionnantes tout au long de l’année, notamment ses victoires à Monaco et à Singapour. Cependant, comme ce fut le cas en 2021, offrir un défi à Max Verstappen tout au long de la saison était un défi apparemment impossible. Il fera à jamais partie de l’équipe dominante de Red Bull qui a dirigé la campagne 2022 et a joué son propre rôle en hissant l’équipe au sommet du classement – mais finalement, 2022 restera dans les mémoires pour la suprématie de Verstappen, et Perez vivra toujours dans le l’ombre de cela. Il a encore deux saisons sous contrat chez Red Bull et fait face à une montagne importante s’il souhaite franchir la prochaine étape. En 2022, il y a eu des éclairs qu’il peut le faire, mais un manque de cohérence est sa plus grande chute.

6. Fernando Alonso

Les séances médiatiques d’après-course d’Alonso après les échecs contenaient toujours ses estimations des points perdus, commençant à un chiffre avant d’être légèrement augmentés, alors qu’il réévaluait les dommages causés à ses résultats de saison. En fin de compte, il a déclaré qu’il ne se souciait pas de sa position au championnat, car la performance restait solide, et sa suggestion globale selon laquelle il aurait raté 60 à 70 points en 2022 semble élevée mais est éminemment réaliste. Alonso a maintenant 41 ans et est le pilote le plus expérimenté de l’histoire de la Formule 1, mais il y a eu plus que quelques moments de magie en 2022. Son affichage en Australie Q3 était superbe jusqu’à ce qu’un problème hydraulique le mette dans le mur et entraîne une blessure à la main ; sa performance sous la pluie du Canada était encore meilleure puisqu’il s’est assuré une place sur la grille de départ. L’hésitation d’Alpine à lui accorder une prolongation ferme de plusieurs années a incité le fier Alonso à chercher un emploi rémunéré ailleurs et Aston Martin découvrira bientôt tout sur la séquence compétitive insatiable de l’Espagnol – pour le meilleur ou pour le pire.

5. Lewis Hamilton

Au dire de tous, Hamilton n’a pas eu une mauvaise saison de F1 – juste une saison plutôt invisible, surtout pour ses standards. Après s’être battu en tête du peloton de F1 pendant la majeure partie de sa carrière, la mauvaise forme de Mercedes cette année l’a vu reculer dans l’ordre hiérarchique. Après avoir réglé ses problèmes de début de saison, Hamilton est monté sur le podium à plusieurs reprises, mais une victoire en course ne s’est jamais concrétisée pour la première saison de son aventure en F1. Les opportunités se sont présentées à Silverstone et à Sao Paulo mais il a été contraint de se contenter des deuxième et troisième places. Bien qu’il ait expérimenté davantage les configurations pour tenter de comprendre la voiture gênante de Mercedes, son coéquipier George Russell lui a offert un bon défi au cours de l’année, sans doute son concours intra-équipe le plus difficile depuis 2016, lorsqu’il a été associé pour la dernière fois à Nico Rosberg. Rien dans la campagne ne suggérait qu’il ait perdu le mojo – mais comme il l’affirme, les luttes de l’équipe n’ont fait que renforcer sa détermination à rester en F1.

4. George Russel

Russell a été habitué aux années de construction de caractère en Formule 1, après son passage chez Williams, et la montée en puissance des champions Mercedes s’est avérée être une autre. La promotion bien méritée de Russell au sommet du classement est intervenue au moment même où l’équipe auparavant pionnière a fait son premier trébuchement technique majeur en une décennie. Pourtant, Russell a gardé la tête basse dès le début, empochant des points constants, alors qu’il s’intégrait facilement dans l’équipe. Au fur et à mesure que la voiture s’améliorait, ses perspectives augmentaient également et il a réussi une première pole de choc en Hongrie, avant d’être deuxième aux Pays-Bas. Une baisse de forme – y compris un week-end inhabituellement désordonné à Singapour – a incité à repenser, car Lewis Hamilton est souvent apparu comme le pilote le plus rapide de Mercedes. Cela a conduit au week-end vedette de Russell à Sao Paulo, remportant la victoire au Sprint avant de gérer magistralement le Grand Prix du lendemain pour remporter sa première victoire en Formule 1. C’était le coup de pouce dont lui et Mercedes avaient besoin à la fin d’une saison exténuante pour signaler que des temps meilleurs devraient être à l’ordre du jour en 2023.

3. Lando Norris

Norris a connu une saison tranquillement régulière et a été le seul pilote en dehors des trois meilleures équipes à s’assurer un podium. Ce résultat détourné semblait être un monde à Bahreïn, quand il est apparu que McLaren s’était trompé sur la nouvelle réglementation. Cependant, il a régulièrement amélioré sa forme et Norris était là pour marquer les points et mener le combat de l’équipe contre Alpine pour la quatrième place du championnat des constructeurs jusqu’à la fin de la saison. Pour la deuxième année consécutive, il a pris la mesure de Daniel Ricciardo, qui a maintenant quitté l’équipe pour rejoindre Red Bull dans un rôle de troisième pilote. La campagne de Norris a encore affiché une croissance supplémentaire alors qu’il terminait sa quatrième saison dans le sport, mais espère recevoir bientôt une voiture qui lui permettra de se battre plus haut sur la grille.

2. Charles Leclerc

Pour la deuxième fois en quatre ans, Charles Leclerc a été le pilote le plus rapide de Formule 1 sur un seul tour, mais le fait qu’il ait conclu une campagne 2022 prometteuse mais chancelante avec seulement cinq victoires en carrière à son actif semble remarquablement décevant. Leclerc a réalisé sa meilleure saison à ce jour en se qualifiant deuxième du championnat, avec trois victoires, mais cela aurait pu et dû être plus. Les pannes de moteur ont privé Leclerc d’une victoire probable en Espagne, une victoire possible en Azerbaïdjan, tandis que l’effet d’entraînement l’a également gêné au Canada. Les appels stratégiques déconcertants ou peu clairs de Ferrari lui ont coûté en Hongrie, en Grande-Bretagne et, plus angoissant, à Monaco, où, pour une deuxième saison consécutive, la pole position dans ses rues natales a été gaspillée. Une certaine inexpérience s’est manifestée, en ne s’affirmant pas plus dans certaines situations, tandis que des erreurs en Émilie-Romagne et en France ont également coûté à Leclerc de meilleurs résultats. Néanmoins, même s’il avait exécuté une saison parfaite depuis le cockpit, cela n’aurait pas été suffisant pour renverser un énorme écart de 146 points avec le champion.

1. Max Verstappen

La saison F1 2022 de Verstappen peut se résumer en un mot : domination. Son parcours vers son deuxième titre successif n’aurait pas pu être différent de son premier car après sa lutte serrée en 2021 avec Lewis Hamilton, cette fois-ci, il contrôlait les débats. Bien que ses espoirs de titre semblaient sombres après les gremlins de fiabilité du début de saison, la forme de Verstappen a basculé au fil de la saison. Il s’agit désormais de l’une des saisons les plus dominantes de l’histoire de la F1, et il détient désormais le record du plus grand nombre de victoires en course en une saison. Sa forme avant et après la pause estivale a été mémorable. Il était intouchable et a montré ses prouesses avec des sorties impressionnantes à Spa-Francorchamps et Suzuka, pour n’en citer que quelques-unes. Pour la deuxième année consécutive, Verstappen est en tête de la liste des 10 meilleurs de Motorsport Monday.

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