Les militants saluent le revirement du conseil sur l’installation de barrières “discriminatoires” sur les pistes cyclables et piétonnes

La décision du Stockport Council de revenir sur ses projets d’introduire davantage de barrières sur les itinéraires cyclables et pédestres a été bien accueillie par les militants, qui ont déclaré que les barrières seraient discriminatoires à l’encontre des personnes handicapées qui utilisent des vélos, des fauteuils roulants et des aides à la mobilité non standard.

En février, road.cc a rapporté que le Stockport Council avait lancé une consultation sur un projet de politique de “contrôle d’accès” à la suite de nouvelles directives gouvernementales concernant la conception d'”infrastructures cyclables sûres et de haute qualité”.

Ce projet de politique comprenait l’introduction de mesures telles que des chicanes, des bornes et des barrières sur certaines pistes cyclables pour lutter contre les comportements antisociaux.

Le conseiller du travail Dean Fitzpatrick a affirmé à l’époque que les plans de l’autorité consistaient à essayer de “tout équilibrer pour l’ensemble de la communauté”.

“Je pense que dans la façon dont nous avons des automobilistes dangereux, égoïstes, rapides et erratiques, nous avons également la même chose avec les cyclistes et nous avons également la même chose avec les personnes en scooter”, a déclaré Fitzpatrick au Stockport Council en février.

Cependant, les plans ont été fortement critiqués par les militants actifs du voyage qui ont fait valoir que les barrières proposées ne “répondaient pas aux exigences légales d’accès” et empêcheraient les personnes handicapées d’utiliser les itinéraires.

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“Le strict minimum que le conseil devrait faire, ils n’y parviennent pas, ce qui est moralement assez dégoûtant. Il y a un minimum et le conseil essaie de s’en sortir”, a déclaré Harrie Larrington-Spencer, chercheur à l’Université de Salford spécialisé dans les voyages actifs inclusifs, en réponse à la politique.

La femme de 31 ans, qui a une fonction réduite du bras et de la main gauche après avoir été heurtée par un automobiliste il y a cinq ans, a noté que les personnes handicapées qui utilisent des vélos non standard et des scooters plus grands auraient particulièrement du mal à franchir les barrières, et a affirmé que le conseil avait mal compris la loi sur l’égalité en plaidant pour un “équilibre” entre les besoins des personnes handicapées et la lutte contre les comportements antisociaux.

Elle a dit : « Ce n’est pas une question d’équilibre. Les personnes handicapées ont le droit d’accéder à ces espaces. Vous devriez pouvoir emprunter les mêmes itinéraires pédestres et cyclables que les personnes non handicapées peuvent emprunter. Vous limitez qui peut accéder à ces routes, ce qui est terrible.”

Suite à ce contrecoup, la politique du conseil – qui a été approuvée plus tôt cette semaine – a été considérablement modifiée de sorte qu'”il y aura une présomption générale contre l’utilisation des contrôles d’accès sur les itinéraires nouveaux ou améliorés”, rapporte le Manchester Evening News. En d’autres termes, les itinéraires nouveaux ou améliorés seront sans obstacle.

Colin MacAlister, membre du cabinet pour l’économie et la régénération, a déclaré mardi lors d’une réunion du conseil de Stockport que garantir aux personnes handicapées l’utilisation de “ces routes très importantes” était au premier plan des propositions du conseil.

“Il y avait une tendance à bloquer une route pour résoudre un problème et maintenant nous ne le faisons pas”, a-t-il déclaré. “Nous essayons de maintenir l’accessibilité ouverte tout en essayant de résoudre les problèmes qui auraient pu être associés aux nuisances et aux personnes abusant d’un chemin et d’un itinéraire particuliers.”

Un autre conseiller, Mark Roberts, a admis que l’approche précédente du conseil avait désavantagé les personnes handicapées tout en ne dissuadant pas les comportements antisociaux dans la région.

Le demi-tour du conseil a été salué par le groupe de voyage actif Walk Ride Stockport, qui a déclaré qu’il s’agissait “d’une amélioration bienvenue par rapport à la proposition initiale”.

“Nous sommes particulièrement heureux de voir que la position par défaut sera que les itinéraires nouveaux ou améliorés soient sans obstacle, et que les conseillers reconnaissent que les mesures contre les comportements antisociaux ne devraient pas entraver les utilisateurs légitimes”, a déclaré un porte-parole.

“Actuellement, les barrières sur le réseau piétonnier et cyclable de Stockport empêchent de nombreux utilisateurs de se déplacer dans l’arrondissement. Nous sommes impatients de travailler avec le conseil dans les mois à venir pour identifier les obstacles les plus urgents à supprimer.”

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La nouvelle a également été bien accueillie par le Dr Larrington-Spencer – bien que le chercheur ait exprimé sa préoccupation qu’une telle approche discriminatoire de l’accès ait même été envisagée par le conseil en premier lieu.

“Je pense que c’est formidable que SMBC ait reconnu que sa politique originale de contrôle d’accès était discriminatoire envers les personnes handicapées qui utilisent des aides à la mobilité et des cycles non standard”, a-t-elle déclaré.

“Ce sera vraiment positif pour faire avancer les choses en veillant à ce que les infrastructures de marche, de transport en commun et de cyclisme dans l’arrondissement répondent à divers besoins.

“Je pense toujours qu’il est problématique qu’ils aient investi du temps et des ressources dans la production d’une politique discriminatoire pour consultation en premier lieu et j’espère qu’ils examinent les processus qui ont abouti à cette situation.”

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