The Match prouve que le golf peut être un produit ludique, sans troquer les vertus contre la vulgarité

C’est Avery Brundage, l’ancien président du Comité international olympique, qui a insisté sur le fait que le sport doit être amateur, que s’il est pratiqué de manière professionnelle, il est plutôt un simple divertissement. Pour être juste, c’était l’un des points de vue les moins répugnants de Brundage, mais au fil du temps, le soutien à son sentiment s’est dissous, notamment dans le mouvement olympique lui-même. L’idée qu’un sport est souillé lorsqu’il est joué contre rémunération ne recueillera pas beaucoup de soutien ces jours-ci, même dans les coins les plus tweedis de l’USGA et du R&A, mais il reste un débat au sein du golf sur cette zone grise séparant une concurrence digne d’un divertissement trivial.

Cette semaine, du moins aux États-Unis, le golf penche vers ce dernier. Le QBE Shootout, par exemple, un événement autrefois associé à un homme qui pourrait rivaliser avec Brundage dans son mépris pour la souffrance humaine qui se produit sous ceux qui remplissent ses poches. Nelly Korda et Lexi Thompson sont sur le terrain cette année, poursuivant une tradition sporadique de femmes concourant aux côtés d’hommes dans l’épreuve par équipe. Le Shootout 2024 mettra en vedette des équipes plus mixtes, un clin d’œil à l’ancien JC Penney Classic et non à ses propres racines en tant qu’outil de marketing du machisme de Greg Norman.

Le même week-end que le Shootout, nous avons également The Match, un autre événement conçu pour la télévision qui se démarque de son leader autrefois proéminent. Ce spectacle – opposant Tiger Woods et Rory McIlroy à Jordan Spieth et Justin Thomas sur 12 trous sous les lumières – atterrit également fermement sur le côté léger du divertissement vs. question de compétition, bien que Phil Mickelson puisse être parmi les rares à regarder à la maison qui ne seront pas divertis.

Ce que le Match et le Shootout offrent, c’est un répit décontracté de la plupart des semaines sur deux dans le golf professionnel, lorsque des choses importantes sont en jeu, tout en continuant à fournir de la nourriture aux fans qui ne se soucient pas du tout de la Coupe du monde ni des difficultés de les Texans à la maison. Ce que nous avons vu cette semaine – et le prochain au championnat PNC – est séparé de la norme à presque tous les égards, du format au réglage en passant par le sérieux. C’est un dessert duveteux qui ne s’attarde pas en bouche, mais qui conclut agréablement un menu plus consistant. Pour de tels événements, cette période de l’année est connue sous le nom de «saison idiote».

La capacité de distinguer l’idiot du sérieux est pertinente lorsqu’il s’agit de LIV Golf, qui, en tant que circuit, se présente de manière agressive comme un divertissement avant-gardiste. Les chiffres d’audience suggèrent que LIV n’est pas du goût de tous les fans de golf, mais il y a un petit sous-ensemble enthousiaste pour les pièces de théâtre criardes, pour les équipes de nerds d’âge moyen presque arthritiques singeant des jocks fanfarons, et pour les expositions si pleines de largesse saoudienne que seul l’argent finit ayant une valeur durable. Les vulgarités performatives pourraient être pardonnées dans la cause du divertissement, même la focalisation incessante sur l’argent. Mais pas la source de cet argent ni son intention de laver le sport. Et pas le fait de se faire passer pour des golfeurs sérieux engagés dans une compétition sérieuse.

La différence entre les athlètes et les artistes réside dans ce pour quoi ils jouent : héritage ou rires. C’est pourquoi vous ne voyez pas beaucoup d’enfants se promener avec des maillots de basket portant les noms de “Hi-Rise” Hinton, “Dragon” Taylor ou de n’importe qui d’autre sur la liste des Harlem Globetrotters.

Pendant trop longtemps, le PGA Tour a accueilli des initiatives comme The Match avec une méfiance territoriale, soupçonnant que son produit pourrait être dilué par la proximité, ce qui ressemblait à un chef étoilé Michelin s’opposant à l’ouverture d’un Dunkin Donuts dans la rue. Le Tour a desserré sa ceinture au fil des ans, et maintenant il y a même des preuves qu’il a embrassé l’idée de divertir les fans en dehors des périmètres stricts de ses tournois.

Comme la prochaine série Netflix sur la vie du Tour. Quelle que soit la valeur du contenu de l’émission, les initiés insistent sur le fait qu’elle représente un changement radical par rapport au contrôle d’image établi et autoritaire de Ponte Vedra. Il y a aussi TGL, le concept de stade dirigé par Woods et McIlroy qui sera lancé en 2024 et qui promet de dissiper la morosité des lundis soirs d’hiver. S’il gagne du terrain, TGL peut accélérer la fin du golf étant perçu comme un sport qui n’existe que – au moins en tant que produit de visionnage – du jeudi au dimanche, et uniquement sous forme de tournoi conventionnel.

Le Tour peut également faire plus à cette fin. De nombreux événements gagneraient à ajouter des composants axés sur le divertissement au début de la semaine avant le début de l’action, en particulier à l’ère des arrêts élevés qui laissent les relations les plus pauvres à la recherche de tout levier marketing qu’elles peuvent mobiliser. Dans la dispense à venir, les mardis en tournée devraient être des jours et des nuits expérimentaux.

The Match et les diverses entreprises acronymes (QBE, PNC, TGL) illustrent de différentes manières comment le golf peut divertir au-delà des normes habituelles autour des formats et des plages horaires, sans diluer la concurrence significative ailleurs. Et plus important encore, que le golf en tant que divertissement peut être proposé indépendamment des régimes terroristes et de leurs laquais.

L’histoire est apparue à l’origine sur GolfWeek

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