Yuki Tsunoda a encore une année pour prouver qu’il appartient à la F1

En 2021, Yuki Tsunoda était une perspective de Formule 1 prometteuse, même si elle n’était pas préparée. Après seulement deux saisons en Formule 3 et en Formule 2, Tsunoda a été transféré rapidement dans une course de F1 avec la Scuderia AlphaTauri de Red Bull et a eu la chance de couler ou de nager dans un programme qui manquait de jeunes talents au cours des dernières années. Il a lutté, et bien que 2022 ait été moins désastreux, il a également lutté l’année suivante. Mais les règles de licence de F1 ont empêché AlphaTauri de signer Colton Herta, son premier choix pour la saison 2023, et le programme avait déjà permis à Pierre Gasly de renoncer à ses engagements contractuels existants lorsqu’ils ont choisi de signer le pilote de réserve Williams Nyck de Vries.

Il s’agit du troisième volet de notre aperçu pilote par pilote de la saison 2023 de Formule 1. Ce week-end, nous couvrirons la Scuderia AlphaTauri. Vous pouvez trouver le reste de nos aperçus ici.

Cela signifie que Tsunoda obtiendra une troisième année en tant que prospect. C’est un rare moment de patience de la part de Red Bull, qui a récemment réduit toute la carrière d’Alex Albon avec l’équipe à seulement deux saisons malgré sa promotion de la Formule 2 jusqu’au deuxième siège de leur équipe senior de niveau championnat après seulement une demi-heure. saison au programme Toro Rosso de l’époque.

Compte tenu de son inexpérience en Europe, cette troisième chance pourrait être exactement ce dont Tsunoda a besoin pour sauver sa carrière et prouver qu’il appartient au système Red Bull à long terme. Plus cyniquement, cela pourrait être la réalité d’un marché où Red Bull avait peu d’autres options prometteuses et une obligation contractuelle d’entrer dans la voiture. Peu importe la réalité, l’opportunité est la même : Yuki Tsunoda entre toujours dans la saison 2023 en tant que pilote de Formule 1.

Formule 1Getty Images

COMMENT IL EST ARRIVÉ ICI

Tsunoda a commencé à piloter des voitures en 2016, dans la série nationale de Formule 4 au Japon. Il a terminé troisième de sa première saison à temps plein dans la série l’année suivante, puis a remporté son premier championnat avec une saison de Formule 4 japonaise à sept victoires en 2018. Cela l’a mis sur la voie rapide vers la F1.

Les liens étroits de Honda avec la F1 avec Red Bull ont conduit Tsunoda à leur système de ferme en 2019, une année qu’il a passée à terminer une neuvième respectable mais sans intérêt en Formule 3 de la FIA. En 2020, il a été promu en Formule 2, où il a terminé troisième comme une recrue dans une série qui privilégie traditionnellement davantage l’expérience enrichissante que les jeunes talents. Il a marqué quatre pôles en douze occasions et était en vie dans la chasse au championnat jusqu’au dernier week-end de la saison, perdant finalement le titre face à son compatriote recrue 2021 Mick Schumacher.

Honda et Red Bull se sont séparés peu de temps après, laissant peu de temps à la patience pour développer leur perspective commune. Red Bull a transféré Tsunoda à AlphaTauri en 2021, en tant que recrue de 20 ans avec seulement un an chacun en Formule 3 et en Formule 2. 2023 sera sa troisième saison avec le programme.

essais finaux du grand prix f1 d'abu dhabi

Rudy CarezzevoliGetty Images

COMMENT S’EST DÉROULÉ 2022

Alors que Tsunoda n’était pas compétitif avec son coéquipier Pierre Gasly en 2021, sa performance relative par rapport à Gasly s’est considérablement améliorée en 2022. Malheureusement, la voiture AlphaTauri était également beaucoup moins compétitive; en conséquence, la performance globale de Tsunoda était bien pire.

Les chiffres globaux sont assez désastreux. La saison dernière, Tsunoda a terminé sept fois dans les points. Cette année, il n’a marqué des points qu’à quatre reprises. Il n’a récolté que 12 points, loin derrière les 32 qu’il a marqués en tant que recrue. Lorsque vous faites des comparaisons avec Gasly, cependant, la saison semble bien meilleure.

L’année dernière, Gasly a surqualifié Tsunoda à 21 reprises sur 22. Cette année, le nombre est tombé à 13 sur 21. Les 110 points de Gasly en 2021 étaient plus du triple de ce que Tsunoda avait marqué. En 2022, ses 23 étaient moins de la moitié. Ces chiffres décrivent toujours Gasly comme le pilote le plus fort de la paire, mais ils indiquent que Tsunoda a couru et s’est qualifié beaucoup plus près de son seul bâton de mesure cohérent qu’il n’en avait en tant que recrue. C’est un signe de progrès, la chose qui vaut la peine d’être sauvée d’une saison où une perspective est enterrée dans une équipe non compétitive.

qualification du grand prix f1 d'abu dhabi

Rudy CarezzevoliGetty Images

OBJECTIFS POUR 2023

Mais ces progrès ne suffisent pas. Si Tsunoda veut rester en F1, il doit terminer sa troisième saison comme plus qu’une simple perspective d’amélioration. Il doit être un pilote fort à part entière, comme Gasly l’était devenu au moment où il a reçu l’appel d’Alpine pour remplacer Fernando Alonso pour 2023. Cela signifie des points plus cohérents, des apparitions Q3 plus cohérentes et, surtout, une démonstration claire. qu’il est au moins au niveau de son coéquipier recrue Nyck de Vries.

C’est une grande demande. En dépit d’être une recrue en F1, de Vries a couru à des niveaux internationaux aussi longtemps que Tsunoda a piloté des voitures de toutes formes. Son seul départ en Formule 1, un entraînement de remplacement pour Williams la saison dernière, s’est soldé par des points. Si Tsunoda peut battre un coéquipier solide avec peu d’expérience dans les week-ends de course de F1, il devrait être dans une bien meilleure position après la saison 2023. S’il ne peut pas rester compétitif, il se peut qu’il ne soit pas du tout en Formule 1.

essais finaux du grand prix f1 d'abu dhabi

Dan Istitène – Formule 1Getty Images

UNE SAISON RÉUSSIE RESSEMBLE À…

Pour Tsunoda, le succès se mesurera d’une manière simple : s’il garde ou non une place sur la grille. Une saison réussie est une saison dans laquelle il peut soit convaincre Red Bull qu’il est meilleur que la perspective d’amener un autre jeune pilote, soit convaincre une autre équipe qu’il est prêt pour un rôle en dehors du programme de développement de Red Bull.

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