Tiger Woods a de nouveau joué au golf de compétition. Voici 4 plats à emporter

Tiger Woods au match samedi.

Images : getty

Dans la couverture d’avant-match de The Match samedi, Justin Thomas a déclaré qu’au début de sa carrière, il lui avait fallu quelques rounds avec Tiger Woods avant de rassembler l’acier pour demander à Woods ce qu’il pensait du jeu de Thomas. Lorsque Thomas s’est finalement renseigné, Woods n’a pas édulcoré son évaluation: “Vous n’avez presque pas assez de coups.”

Dans les années qui ont suivi cette conversation, Thomas a gagné 15 fois sur le PGA Tour, dont deux championnats majeurs, s’est imposé comme l’un des tireurs d’élite du jeu (l’avez-vous vu faire le par samedi soir en utilisant seulement un bois 5 ?!) et a atteint de tels sommets qu’il a fait la (très) courte liste pour jouer aux côtés de Woods dans le match de cette année.

En effet, aujourd’hui la question la plus pressante ne concerne pas l’état du jeu de Thomas mais celui de Woods.

L'hôte Brian Anderson et les commentateurs Trevor Immelman et Charles Barkley sur le plateau pendant le Match 7 à Pelican au Pelican Golf Club le 10 décembre 2022 à Belleair, Floride

Revue de la diffusion de The Match: succès, ratés du golf aux heures de grande écoute sous les lumières

Par:

Josh Sens



Le match a représenté la première fois que nous avons vu Woods frapper une balle en compétition depuis qu’il a raté la coupe par neuf au championnat ouvert en juillet. Woods était censé jouer le Hero World Challenge il y a deux semaines aux Bahamas, mais a été écarté d’une fasciite plantaire.

Voici 4 choses que nous avons apprises lors de son retour très attendu.

1. Il a encore de la vitesse

Il a fallu à Woods tout un swing pour prouver que son swing est toujours plein de pop. Sa vitesse de balle avec son entraînement d’ouverture, avec lequel il a presque conduit le green, était de 178 mph. Plus tôt dans la nuit, sur le champ de tir, Woods a lancé un coup de départ à 182 mph, ce qui a attiré l’attention de Brandel Chamblee, qui regardait de chez lui. “Qu’est-ce que je viens de voir dans la sainte cloche d’or ???” Chamblee a tweeté.

Chacune des cinq balançoires de pilote de Woods dans le concours était au nord de 175 mph. Plus tard dans la manche, Thomas a révélé que lorsqu’il frappait avec Woods chez lui à Jupiter Island, en Floride, il y a quelques semaines, Woods “avait un à 185”. C’est sérieusement rapide. Le plus impressionnant est qu’il le fait avec une puissance réduite dans le bas de son corps et probablement moins de force au sol que les itérations précédentes de son swing. Le swing de Woods semble aujourd’hui plus armé que ses mouvements d’antan et plus dépendant de la force du haut du corps.

Pourtant, Woods, les deux balançoires les plus excitantes de la soirée, n’est pas venu avec un pilote mais avec un fer à repasser à la main. Dans le trou de défi à un club du match – un par 4 de plus de 450 verges – le club de choix de Woods était un fer 5. Au lieu de jouer sur le fairway, il a ouvert son corps à un angle de 45 degrés et a joué un tirage au sort qui a ravi les fans à la maison.

Avec son deuxième coup, Woods a exécuté un crochet dur similaire. Truc amusant. Le deuxième meilleur coup de fer de Woods était son coup de départ sur le 8e par-3, qu’il a parachuté au-dessus du drapeau à 15 pieds.

Cela ne veut pas dire que le jeu de Woods était particulièrement pointu, car ce n’était pas le cas, et c’était sûrement, en partie, parce que…

2. Il n’avait pas joué depuis plus de 2 semaines

Woods a révélé au début de la télédiffusion qu’avant samedi, il n’avait pas frappé de balle depuis deux semaines et demie. Donc, oui, la rouille était inévitable. Au 2e par-4, Woods a frappé une approche volumineuse qui s’est avérée terriblement courte. “Joue fort, partenaire”, a-t-il plaisanté à son coéquipier, Rory McIlroy. Au trou suivant, un par-3, il a jeté son coup de départ court dans un bunker.

Même le putting de Woods, sur les greens extrêmement rapides de Pelican GC, était incertain. Woods a fait une carrière légendaire en jouant des putts quand il en avait absolument besoin. Mais ce n’était pas le cas samedi. L’un de ses meilleurs efforts est venu de derrière le 6e green, après que l’annonceur du match Brian Anderson a courageusement plaisanté à la télédiffusion que Woods recevait un coup sur le trou, une barbe que Woods et les autres joueurs ont entendue dans leurs oreillettes.

bois de tigre au macth

Tiger Woods piquée en plaisantant par l’annonceur du match après un démarrage lent

Par:

Alan Bastable



Woods a historiquement utilisé toutes les fouilles de son jeu comme carburant de motivation, et alors que son essai de birdie de 20 pieds se dirigeait vers le trou, cela semblait être un autre Tiger Moment (TM). Hélas, sa balle a attrapé le bord gauche de la coupe et est passée en voiture. Lui et McIlroy ont quand même récupéré une égalité improbable sur le trou, mais c’était uniquement à cause d’une concession généreuse du putt de McIlroy et du shortie raté de Thomas.

3. Il avait l’air mal à l’aise

Woods, sans surprise, n’avait pas l’air vif. Avec les joueurs dans des chariots, il évitait d’avoir à arpenter les fairways, mais travaillait clairement même lors de ses courtes promenades vers et à travers les greens. Il ne ressemblait pas à un joueur apte à gérer quatre tours sur, disons, le terrain vallonné d’Augusta National. “Ranger Rick” est la façon dont Woods s’est référé à lui-même sur un podcast plus tôt dans la semaine, suggérant qu’il peut aller coup pour coup avec n’importe quel joueur sur la plage, mais sur le parcours, lorsque la marche est impliquée, pas tellement.

« Comment va le pied ? » L’analyste du match Charles Barkley a demandé à Woods alors que Woods conduisait son chariot jusqu’au 1er trou.

“Il est toujours attaché”, a plaisanté Woods. “C’est parfait.”

Merci à Woods d’avoir gardé le sens de l’humour à propos de son rétablissement. Comme il l’a décrit, le processus a été une corvée absolue, la fasciite plantaire ajoutant encore une autre couche de complications. L’une des grandes questions pour 2023 : Woods se remettra-t-il dans une position où il pourra parcourir 7 200 mètres pendant cinq ou six jours consécutifs ? Samedi soir a indiqué qu’il avait (encore une fois) un long chemin devant lui.

4. Il était de bonne humeur

Et pourquoi pas? Golf sous les lumières! Collecter des fonds pour une cause importante (secours aux ouragans de Floride) ! Jouez par matchs à enjeux élevés avec vos amis ! Woods semblait se délecter de tout cela.

L’un des meilleurs moments est survenu avant le match lorsque Annika Sorenstam a présenté son fils, Will, à Woods. Alors que Will se dirigeait vers Woods, Woods tendit la main et dit avec un grand sourire: “Tiger, content de te voir!” — comme si le plus grand golfeur de tous les temps avait besoin de s’identifier.

Pendant le match lui-même, Woods a utilisé un esprit de jeu léger. Sur le trou du défi à un club, il a refusé de révéler sa sélection de club à ses adversaires, même sous la pression de la journaliste de TNT Kathryn Tappen. Plus tard dans l’événement, Thomas a malicieusement glissé la clé du chariot de Woods, mais Woods a eu le dernier mot. Alors que Thomas se tenait au-dessus d’un tir d’approche, Woods a retourné son chariot en marche arrière. Comme tout golfeur le sait, appuyer sur l’interrupteur de marche arrière produit une sirène stridente.

Et ainsi la nuit se passa. Un coup ici, une farce là – et, finalement, une défaite 3 et 2 pour Woods et McIlroy. Après le premier trou, le golf n’a jamais été compétitif et, rétrospectivement, nous n’aurions probablement pas dû nous attendre à ce qu’il le soit. Même avec le numéro un mondial. 1 de son côté, Woods ressemblait à un golfeur hors de forme qui avait peu de chance face au tir dynamique de Thomas et Spieth.

La bonne nouvelle pour Woods : il n’aura pas à attendre longtemps pour tester à nouveau son jeu dans un autre environnement décontracté mais toujours compétitif. Lui et son fils Charlie devraient jouer dans le championnat PNC la semaine prochaine dans le sud de la Floride. Le monde du golf, comme toujours, regardera.

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Alan Bastable

Éditeur Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – édition, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour briser 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleur. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et quatre de ses enfants.

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