6 candidats pour remplacer Jost Capito chez Williams F1

Les bouleversements se poursuivent dans le monde de la Formule 1.

Fin novembre, Mattia Binotto a remis sa démission en tant que Team Principal de la Scuderia Ferrari, mettant un terme à son passage au sein de la vénérable institution de la course. Maintenant, un autre pilier du monde de la F1 est à la recherche d’un nouveau directeur d’équipe, alors que Jost Capito a annoncé qu’il quittait son poste chez Williams Racing.

Capito a fait sa marque dans le championnat du monde des rallyes en tant que directeur du sport automobile pour Volkswagen. Au cours de son mandat, il a guidé Volkswagen vers trois championnats pilotes et constructeurs.

Capito a rejoint le monde de la F1 en 2016, en tant que PDG de McLaren Racing pendant une saison. Mais après seulement quatre mois dans ce rôle, Capito était absent dans le cadre d’un remaniement chez McLaren.

Il est retourné chez Volkswagen et a été à la tête de leur division performance, avant d’être incité à revenir en F1 par Williams en 2020. À cette époque, les nouveaux propriétaires de Williams Dorilton Capital ont tenté Capito de prendre sa retraite. Il a commencé comme PDG, mais a pris le titre de directeur d’équipe en 2021.

En faisant cette annonce, Williams a remercié Capito pour son travail avec l’équipe. Le président de Dorilton Capital, Matthew Savage, a déclaré à propos du directeur d’équipe sortant : “Nous tenons à remercier Jost pour son travail acharné et son dévouement alors que nous nous lancions dans un processus de transformation majeur pour commencer le voyage de relance de Williams Racing. Nous sommes reconnaissants que Jost ait reporté sa retraite prévue pour relever ce défi et maintenant il passera les rênes pour la prochaine partie de ce processus par étapes.”

Le directeur technique FX Demaison, qui est venu à Williams de Volkswagen avec Capito en 2020, est également parti. Demaison était probablement un remplaçant de Capito chez Williams, mais maintenant l’équipe devra chercher ailleurs.

Voici quelques candidats potentiels à considérer par Williams, en commençant par les options internes.

Sven Smeet

Directeur Sportif
Course Williams

Smeets a commencé sa carrière dans le sport automobile en rallye, en tant que copilote et navigateur pour Freddy Loix en 1995. Plus d’une décennie plus tard, Smeets est passé de l’intérieur de la voiture à la direction, devenant Team Manager pour Citroën. Au cours de son mandat, l’équipe a remporté plusieurs championnats de pilotes et de constructeurs.

Smeets a rejoint Volkswagen en 2012, rejoignant l’équipe en tant que Team Manager sous Capito. Avec Capito, Smeets a aidé Volkswagen à remporter une série de victoires aux championnats du monde des rallyes, en remportant les championnats pilotes et constructeurs en 2014, 2015 et 2016. Il a été promu directeur du sport automobile en 2016 et a occupé ce poste. pour cinq ans.

Smeets a rejoint son ancien patron chez Williams au début de 2021, en tant que directeur sportif de l’équipe. À ce titre, il traite avec la FIA, mais supervise également l’académie des pilotes de Williams.

Son expérience antérieure en tant que chef d’équipe, associée à la façon dont il a travaillé avec la FIA en sa qualité de directeur sportif, pourrait faire de lui un candidat idéal en tant que directeur d’équipe pour Williams.

Jensen Button

Chauffeur Héritage
Course Williams

Photo de Jakub Porzycki/NurPhoto via Getty Images

Cela pourrait être un grand pas en avant pour Button, qui a commencé sa carrière en F1 avec Williams. Après presque deux décennies sur la grille, il a pris sa retraite du pilotage en F1 après la saison 2017.

Button a rejoint Williams en tant que conseiller principal pour la saison 2021 et a signé un contrat pluriannuel. Dans son rôle au sein de l’équipe, Button travaille avec les pilotes de l’équipe, ainsi qu’avec les pilotes de la Williams Racing Academy. Il est également responsable de JBXE, la série de courses tout-terrain SUV tout électrique Extreme E de la saison 2021.

Pourquoi Button pourrait-il être dans le mix? Le pilote lui-même n’a pas exclu un avenir en tant que Team Principal. Sur une vidéo “Ask Me Anything” diffusée par Williams, Button a ouvert la porte à un tel rôle dans le futur. « Chef d’équipe ? Cela ressemble à un travail difficile. Oui, beaucoup de disputes avec d’autres chefs d’équipe, mais qui sait ce que l’avenir nous réserve ? Je me sens trop jeune en ce moment, il y a beaucoup d’autres choses que j’aimerais faire mais, oui, peut-être un jour.”

Mais son expérience sur la grille, ainsi que son travail avec les pilotes, pourraient faire de lui un candidat.

Jody Egginton

Directeur technique
AlphaTauri Racing

Si Williams veut chercher à l’extérieur du bâtiment un nouveau directeur d’équipe, il existe des options avec d’autres équipes. Le premier est Jody Egginton, actuellement directeur technique chez AlphaTauri Racing. Egginton a commencé sa carrière dans le sport automobile en 1996 en tant que designer junior avec l’équipe Tyrell F1.

Egginton a ensuite rejoint Xtrac, travaillant pendant cinq ans en tant qu’ingénieur de conception de boîtes de vitesses, avant de retourner dans le monde de la F1 avec Force India en tant qu’ingénieur de course. Il a ensuite passé quatre ans au sein de la nouvelle équipe Caterham F1 Team, d’abord en tant qu’ingénieur en chef, puis en tant que directeur des opérations.

Egginton a de nouveau déménagé en 2014 à la Scuderia Toro Rossi. Il a été responsable de la performance des véhicules de l’équipe de 2014 à 2017, puis directeur technique adjoint. Il a occupé le poste de directeur technique pour la saison 2019 et y est depuis, y compris lors du changement de nom de Toro Rossi en AlphaTauri.

Les directeurs techniques se retrouvent souvent promus au rang de chefs d’équipe. Par exemple, Mattia Binotto a commencé sa carrière dans le département des moteurs avant de devenir le directeur technique de la Scuderia Ferrari. Il a ensuite occupé le poste de directeur d’équipe.

Egginton a également des liens avec l’Angleterre, ayant grandi à Coventry. Ses liens avec l’Angleterre pourraient jouer un rôle pour l’attirer dans le giron de Williams.

Maintenant, sortons un peu des sentiers battus, en commençant par un nom qui vient d’être mentionné.

Mattia Binotto

Chef d’équipe sortant
Scuderia Ferrari

Grand Prix F1 d'Abu Dhabi - Essais finaux

Photo de Bryn Lennon/Getty Images

Binotto pourrait-il jouer un rôle avec Williams après avoir quitté Ferrari ?

Selon des informations parues dans les médias italiens, quatre équipes ont déjà approché Binotto pour un rôle au sein de leurs organisations. Deux d’entre eux ont été identifiés comme Alpine et Aston Martin, un troisième étant décrit comme un “concurrent”.

Cependant, ces rapports ont fait surface avant la nouvelle du départ de Capito à Williams. Williams pourrait-il maintenant participer au tirage au sort Binotto? Ou étaient-ils peut-être la quatrième équipe déjà en préparation, avant le départ de Capito ?

Bien que Binotto n’ait pas livré la gloire à la Scuderia Ferrari, l’équipe a terminé dans le top trois lors de trois de ses quatre saisons à la barre, y compris une paire de deuxièmes places en 2019 et 2022.

Cyril Abiteboul
Ancien directeur général
Course Renault

Grand Prix F1 d'Italie - Entraînement

Photo de XPB/Pool via Getty Images

Un autre ancien Team Principal pourrait être dans le mix chez Williams, et c’est Cyril Abiteboul, qui était autrefois le directeur général de Renault Racing. Abiteboul a commencé sa carrière en F1 chez Renault en 2001, gravissant les échelons pour devenir directeur exécutif de Renault Sport F1 en 2010.

Abiteboul a quitté ce poste pour devenir le directeur de l’équipe de Caterham F1, et a occupé ce poste pendant deux saisons. Il revient ensuite chez Renault en 2014 en tant que directeur général de l’équipe.

Lorsque Renault a été rebaptisé Alpine en 2021, Renault n’était plus le directeur général. Depuis son départ de Renault, Abiteboul a travaillé comme conseiller en sport automobile pour Mecachrome, le fournisseur de moteurs pour la Formule 2.

Ces derniers jours, il a été rapporté qu’Abiteboul était en passe de devenir le Team Principal de Hyundai Motorsport. Hyundai participe actuellement à des courses de rallye, mais il y a des spéculations selon lesquelles Hyundai pourrait envisager de passer à la F1.

Quelque chose qui pourrait bien se marier avec l’expérience F1 d’Abiteboul.

Mais étant donné que cette décision n’a pas été confirmée, il y a peut-être une porte ouverte pour qu’Abiteboul revienne en F1 le plus tôt possible.

Susie Wolff

Chef d’équipe sortant
Course Venturi

Aperçus de l'E-Prix de Londres 2022

Photo de Vince Mignott/MB Media/Getty Images

Susie Wolff a débuté sa carrière de pilote en karting, avant de passer en Formule Renault puis en Formule 3. En 2012, elle rejoint la F1 en tant que pilote de développement.

Pour Williams.

Elle est entrée dans l’histoire de la F1 lors de la saison 2014. Au Grand Prix de Grande-Bretagne 2014, elle a participé à une séance d’essais, la première femme pilote à participer à un week-end de F1 en 22 ans. Alors que sa voiture a subi une panne mécanique après seulement quatre tours, elle s’est mieux comportée plus tard cette saison au Grand Prix d’Allemagne. où elle s’est classée 15e lors d’une séance d’essais, sur 22 voitures.

Lors du Grand Prix de Grande-Bretagne la saison suivante, Wolff a réalisé un temps au tour de 1: 37,242 lors des essais, se classant 13e lors de la séance.

Wolff a pris sa retraite de la course après la saison 2015 et est devenu ambassadeur chez Mercedes. Elle était l’une des pilotes d’essai de l’hypercar Mercedes-AMG One.

Elle a rejoint Venturi Racing en Formule E pour la saison 2018, en tant que Team Principal. Elle a aidé à guider l’équipe vers son meilleur résultat au cours de la saison 2020-2021, alors que Venturi s’est classée septième en Formule E, avec 146 points. Le pilote Edoardo Mortara a terminé deuxième du championnat des pilotes cette saison-là.

Lorsque Venturi a annoncé son intention de fusionner avec Maserati, Wolff a annoncé que son temps avec l’équipe touchait à sa fin :

Elle a de l’expérience sur la grille. Elle a de l’expérience en tant que chef d’équipe. Elle a de l’expérience avec Williams.

Cela pourrait être un ajustement idéal.

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